- Beth Linker está revolucionando la buena postura - Aruaru kenko

Beth Linker está revolucionando la buena postura

Durante décadas, la idea de mantenerse erguido ha conllevado un considerable bagaje político y social. La posición encorvada se consideraba un signo de decadencia.

A principios del siglo XX, los exámenes de postura se volvieron esenciales en el ejército, el lugar de trabajo y las escuelas, gracias en parte a la American Posture League, un grupo de médicos, educadores y funcionarios de salud formados en 1914. En 1917, un estudio encontró que aproximadamente El 80% de los estudiantes de primer año de Harvard tenían una mala postura. Los industriales han seguido acumulando sillas, productos y aparatos para mejorar la postura.

Pero la ciencia actual no respalda la sabiduría convencional sobre la postura correcta, sostiene Beth Linker en su nuevo libro, «Slouch: Posture Panic in Modern America». El Dr. Linker, historiador y sociólogo de la ciencia de la Universidad de Pensilvania, concedió recientemente una entrevista al New York Times; La conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Encantado de conocerte.

Tu postura parece bastante buena. Y no importa: ese es el objetivo de mi libro. Son noticias falsas.

¿Es nuestra obsesión por una buena postura una noticia falsa? ¡Estoy libre de culpa!

La preocupación por la postura, como cuestión de etiqueta, ha existido desde la Ilustración, si no antes, pero la mala postura no se convirtió en una obsesión científica y médica hasta después de la publicación de «Sobre el origen de las especies» de Darwin en 1859. evolucionó a través de la selección natural y que lo primero que se desarrolló fue el bipedalismo; en otras palabras, la posición erguida precedió al desarrollo del cerebro.

Esta idea fue controvertida porque la convención enseñaba que el intelecto superior distinguía a los humanos de los animales no humanos, y ahora parecía que sólo una mera diferencia física, ubicada en la columna y los pies, separaba a la humanidad de los simios.

En otras palabras, la mala postura era primitiva.

De hecho, todo lo contrario. Se suponía que la mala postura afectaba principalmente a individuos “civilizados”, personas que ya no realizaban trabajos físicos sino que disfrutaban de los frutos del transporte mecanizado, la industrialización y el ocio.

Con el advenimiento de la eugenesia a principios del siglo XX, algunos científicos comenzaron a temer que la inflexión entre los pueblos “civilizados” pudiera conducir a la degeneración, un retroceso en el progreso humano. La corrección de la postura pasó a formar parte de proyectos de “mejora racial”, especialmente para los hombres blancos anglosajones, pero también para las mujeres de clase media y los negros que buscaban derechos políticos y equidad. La mala postura ha sido estigmatizada y definida como una discapacidad. Como muestro en mi libro, las personas con “defectos” posturales eran rutinariamente discriminadas en el lugar de trabajo, en los entornos educativos y en las oficinas de inmigración estadounidenses. En aquel momento, las personas con discapacidad no tenían protección legal.

Además, esta fue una época en la que los médicos y funcionarios de salud pública comenzaron a centrarse más en la prevención de enfermedades para controlar la propagación de contagios infecciosos como la tuberculosis. Se creía que una buena postura era una forma eficaz de protegerse de enfermedades mortales, lo que llevó a campañas que enseñaban a los estadounidenses a mantenerse erguidos.

Cuando las tasas de tuberculosis disminuyeron en la década de 1940 (en parte tras el descubrimiento de los antibióticos), los científicos y médicos comenzaron a establecer un vínculo causal entre la mala postura y el dolor de espalda. El presidente John F. Kennedy, que padecía dolor de espalda crónico y era un gurú de la postura, revitalizó el Consejo Presidencial sobre Aptitud Física para promover la rectitud y la fuerza entre los ciudadanos de la nación.

Durante gran parte del siglo XX, las campañas de concientización sobre la postura fueron vistas como una forma rentable de mejorar la salud nacional, especialmente en comparación con inversiones en salud más costosas, como mejoras en la vivienda, la infraestructura y la cobertura del seguro médico nacionalizado. Los defensores de la postura también tendían a responsabilizar a los individuos de su propia mala salud, en lugar de centrarse en los problemas estructurales. Por ejemplo, culparían a alguien que sufre de dolor de espalda por causar el problema, por no poder sentarse y pararse correctamente, por estar encorvado.

Y afirmas que fue injusto.

Realmente no había evidencia de causalidad, ni entonces ni ahora.

Pero esta creencia ha ganado terreno porque ha legitimado antiguas suposiciones sobre la importancia de la postura erguida para las capacidades humanas. Las evaluaciones de postura se han convertido en una forma rápida y efectiva de evaluar el carácter, la inteligencia y la salud de otra persona, todo en un examen bastante simple.

No soy un negacionista de la postura. Creo que la terapia postural puede ser una herramienta poderosa cuando se usa para aliviar el dolor de espalda existente. Yo mismo acudo a un fisioterapeuta para mi dolor de espalda y utilizo escritorios de pie, sillas ergonómicas y yoga para contribuir a mi sensación de bienestar. Pero estos dispositivos y remedios ofrecen mucho más que una noción fija de buena postura.

Lo que me pregunto es cuánto puede hacer la corrección de la postura por una persona sana y sin dolor en términos de prevención de enfermedades futuras y la inevitabilidad del envejecimiento. El pánico postural creado hace más de 100 años, y el mensaje simplista detrás de él, fueron buenos para la autodisciplina y los negocios. En cierto modo, los fabricantes de sillas ergonómicas, soportes para la espalda, sujetadores y zapatos, incluso hoy en día, quieren mantener vivo el pánico.

¿Tenemos una buena definición de qué es una buena o mala postura? Nosotros no. Nadie puede ponerse de acuerdo sobre cuáles son los estándares. Además, el cuerpo humano es increíblemente dinámico y cada una de nuestras anatomías es, hasta cierto punto, distinta. Decir que existe algún tipo de norma estática no se ajusta a la realidad.

¿No significa eso simplemente estar lo más erguido posible con la barbilla inclinada hacia atrás?

La verticalidad de la plomada es como se llama; esta es una forma de evaluar la postura. Tienes unos marcadores anatómicos alineados entre sí. Pero nunca somos estáticos. ¿Cuánto tiempo puedes realmente mantener una “buena” postura?

Hasta que terminemos esta llamada de Zoom y pueda relajarme.

El estudio científico sobre la eficacia de la corrección postural se vio obstaculizado por un escándalo que cubrió la revista New York Times en los años 90. El artículo informó que durante varias décadas, hasta la década de 1970, las escuelas de la Ivy League tomaron fotografías de estudiantes universitarios desnudos para comprobar su postura, y que estas imágenes todavía existían en los archivos del Smithsonian. Mi investigación ha demostrado que la fotografía de posturas se realiza no sólo en universidades de élite, sino también en colegios, hospitales y prisiones de todo el país. La práctica de tomar fotografías de poses de desnudos se detuvo en gran medida a principios de la década de 1970 debido a preocupaciones sobre el decoro y la privacidad personal.

Después de la exposición del Times, se quemaron o destruyeron archivos enteros que contenían un siglo de datos científicos sobre la postura.

El escándalo no puso en duda los supuestos beneficios de la corrección postural; más bien, desafió las convenciones sobre la medición de la postura. Por lo tanto, la creencia sanitaria de que la postura es un indicador de la salud futura (que puede predecir el dolor de espalda y de cuello) se ha mantenido. Sólo recientemente algunos estudios han demostrado que es posible adoptar todo tipo de posturas, incluso alguna que otra encorvada, y sentirse bien.

En resumen, usted sostiene que no existe conexión entre la postura de una persona y la moralidad, y que puede no haber conexión con la salud a largo plazo.

En cierto sentido, es la frenología del siglo XX. Usamos la postura para juzgar el carácter, la inteligencia y la capacidad física. Por ejemplo, si eres un vago, también significa que eres algo vago.

Es superficial y hábil estimar lo que otra persona puede o no puede hacer en función de su postura. En términos de salud a largo plazo, creo que aún no se ha emitido un juicio.