Carrefour abandona los productos de PepsiCo en Francia por los altos precios

Los titulares económicos en Europa han causado revuelo últimamente: la inflación, según las estadísticas oficiales, finalmente está disminuyendo. Pero dígaselo a los consumidores que todavía tienen que lidiar con precios disparados cuando van al supermercado.

El minorista de alimentos más grande de Francia dio un paso dramático para abordar la situación el jueves, anunciando que ya no vendería productos de PepsiCo porque los precios eran «inaceptablemente» altos para los consumidores, intensificando un ajuste de cuentas por parte de los minoristas franceses por nombrar y avergonzar a las marcas que no están bajando los precios. a medida que la inflación disminuye.

Carrefour, un gigante minorista mundial, colocó el jueves carteles en sus 3.440 supermercados en Francia donde habitualmente se exhiben patatas fritas Lay’s, refrescos Pepsi y 7-Up, Doritos, cereales Quaker y otros productos de PepsiCo. «Ya no vendemos esta marca debido a un aumento de precio inaceptable», dicen los carteles. PepsiCo no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La medida fue la última andanada, alentada por el gobierno francés, para intentar obligar a los productores a reducir los costos de los alimentos que han seguido siendo una carga para las familias a pesar de una amplia desaceleración en los aumentos de precios en toda Europa.

Parte de esta campaña incluye identificar marcas que también participan en la práctica de «shrinkflation», en la que los fabricantes reducen el tamaño de los envases de alimentos pero mantienen o aumentan el precio.

La inflación de la eurozona cayó a un nuevo mínimo de dos años en noviembre, cayendo mucho más rápido de lo esperado tras una agresiva campaña de aumentos de las tasas de interés por parte del Banco Central Europeo y los esfuerzos de los países europeos para reducir los precios de la energía y los alimentos. En Francia, la inflación aumentó a una tasa anual del 3,7% en diciembre, un tercio menos que el año anterior.

Pero la inflación de los precios de los alimentos es particularmente persistente. En Francia, la cesta típica de productos alimentarios básicos, desde pasta hasta yogur, sigue siendo un 7% superior a la de hace un año.

Algunos fabricantes han justificado estos costos argumentando que los márgenes de beneficio en Europa son inferiores al promedio porque los costos de los insumos son particularmente altos. El director financiero de Unilever, Graeme Pitkethly, dijo a los analistas en octubre que «la escala de los aumentos de precios, aunque históricamente alta, aún no ha sido suficiente para cubrir la inflación de costos que hemos experimentado».

Francia, que es el mayor mercado alimentario de Europa en términos de ventas en supermercados, fue presión sobre fabricantes y minoristas para bajar los precios durante más de un año.

El presidente Emmanuel Macron ha dicho que quiere ver una reducción en los precios de los alimentos de al menos un 5%, para reflejar una caída general en los costos de las materias primas que ha comenzado a surgir después de más de un año de precios récord provocados en gran medida por la invasión rusa. de Ucrania.

A finales del año pasado, pidió que el plazo para las negociaciones anuales de precios entre minoristas y fabricantes franceses se retrasara dos meses, hasta finales de enero, para brindar un alivio más rápido a los compradores. Francia también presentó recientemente una propuesta a la Unión Europea que obligaría a los minoristas de alimentos a llevar a cabo una campaña de etiquetado restrictivo. Carrefour comenzó a marcar sus estantes con carteles que detallaban el grado de contracción y en qué medida los precios estaban afectando a los consumidores.

«Tenemos grandes empresas que están aumentando los precios de algunas de sus marcas y queremos volver a ponerlas en la mesa y conseguir reducciones de precios lo más rápido posible», dijo Macron. «Es intolerable ver a tantas familias obligadas a tomar decisiones sobre bienes esenciales».

Muchas empresas globales de bienes de consumo han aumentado los precios en porcentajes de dos dígitos durante el año pasado. A menudo atribuyeron los aumentos a mayores costos de ingredientes y mano de obra. Al mismo tiempo, muchas de estas empresas han informado de un aumento de sus beneficios al vender menos artículos a precios más altos.

En los últimos meses, las empresas han reportado más compradores. agobiados por la inflación y las altas tasas de interés. Las empresas que venden bienes de consumo, incluida PepsiCo, han informado haber notado que los clientes ajustan sus bolsillos.

«Creo que ahora vemos que el consumidor es más selectivo», dijo a los analistas Hugh Johnston, director financiero de PepsiCo, en una conferencia telefónica sobre resultados en octubre. «Se ve cierta orientación hacia el valor».

La acción en Francia se produce en medio de un impulso más amplio en Europa para abordar una crisis del costo de vida que persiste incluso cuando la economía se tambalea. Mientras la economía estadounidense se ha estado expandiendo, Europa ha avanzado por un camino muy diferente: una prolongada desaceleración económica lastrada por una doble dosis de altas tasas de interés y el impacto persistente de la crisis energética desencadenada por la guerra de Rusia en Ucrania.

En Italia, el gobierno ha tratado de presionar a los minoristas y fabricantes para que reduzcan los precios de los alimentos. El gobierno griego ha comenzado a exigir a los supermercados que informen sobre los precios de los alimentos básicos.

Otras grandes cadenas de supermercados francesas han dicho que podrían hacer lo mismo. “Esto no ha terminado”, dijo el martes Michel-Edouard Leclerc, presidente de Leclerc, uno de los minoristas de alimentos más grandes de Francia, en una entrevista en la radio francesa. Muchos fabricantes de alimentos siguen pidiendo aumentos de precios de entre el 6 y el 8%.

J. Eduardo Moreno contribuyó con informes desde Nueva York.