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La Eurocopa 2024 se desarrolla bien en Alemania, pero los trenes no

Niclas Füllkrug llegó temprano al campus de Adidas en las afueras de Herzogenaurach, una ciudad de postal en Baviera que albergaría al equipo nacional alemán antes del campeonato europeo de fútbol de este verano. Se había informado al personal que los jugadores llegarían el lunes por la mañana, unos días antes del partido inaugural. Pero el domingo por la noche llegó Füllkrug, uno de los atacantes del equipo.

Había decidido hacer el viaje de 300 millas desde su casa en Hannover en el tren de alta velocidad de la compañía nacional de ferrocarriles de Alemania, Deutsche Bahn. La empresa no sólo fue uno de los patrocinadores del torneo; también debería haber sido un abanderado de las credenciales ecológicas del evento.

Pero años de falta de inversión en material rodante, modernización de ferrocarriles y digitalización de conmutadores han hecho que Deutsche Bahn sea famoso por retrasos y cancelaciones. En un país que desde hace tiempo se enorgullece de su eficiencia y puntualidad, los alemanes -y también los aficionados- llevaban meses advirtiendo que los problemas podrían arruinar el torneo.

Por eso, Füllkrug no se sorprendió en absoluto cuando se encontró hacinado en un vagón de tren lleno de estudiantes de secundaria durante un viaje escolar. Pasó el viaje respondiendo sus preguntas sobre la vida en la selección nacional.

Cuando llegó a Herzogenaurach, había viajado varias horas más de lo esperado, lo que no era la preparación ideal para un atleta de élite en vísperas de un gran torneo. Sin embargo, los retrasos al menos confirmaron su decisión de ampliar la prórroga. En Alemania, como decía Füllkrug, vale la pena “tener un poco de respeto por Deutsche Bahn”.

Muchos de los cientos de miles de aficionados de toda Europa –así como un número notable de Estados Unidos– que se unieron a él en Alemania, después de una semana inaugural a menudo tensa, sin duda entenderán lo que quiere decir.

Deutsche Bahn había sido fundamental para los planes de Alemania para el torneo. La compañía ofreció precios reducidos en «viajes en tren respetuosos con el clima», parte de lo que los organizadores alardearon de que sería la edición «más sostenible» del Campeonato de Europa. Cuando se realizó el sorteo del torneo en diciembre, la decoración del escenario incluía versiones en miniatura de los trenes de alta velocidad de larga distancia de Deutsche Bahn.

Sin embargo, mientras los aficionados acuden en masa a Alemania para seguir a sus equipos, las redes ferroviarias del país crujen. Incluso antes de que comenzara el torneo el 14 de junio, miembros del personal de la autoridad de transporte de Múnich fueron enviados a repartir polos de hielo a los viajeros acalorados que estaban varados durante horas en trenes parados por la ciudad.

En Gelsenkirchen, una ciudad industrial en el valle del Ruhr, algunos aficionados ingleses preocupados por perderse el saque inicial de su equipo decidieron caminar tres millas hasta el estadio de la ciudad después de que los tranvías se detuvieran. En Stuttgart, los aficionados húngaros que llegaron el jueves a la principal estación de tren de la ciudad para asistir a un partido se encontraron con que, gracias a un importante proyecto de renovación, iniciado en 2010, había sido sustituida por un agujero gigante.

En lugar de llegar a través de un vasto corredor, los pasajeros que desembarcaban eran desviados a través de enormes túneles de madera que serpenteaban hacia la ciudad. «Estoy aquí para orientarlos», dijo un representante del consulado húngaro, que estaba entre una docena de funcionarios enviados para orientar a los pasajeros que llegaban pero que no estaban dispuestos a que sus nombres se adjuntaran a la operación.

A pesar de sus mejores esfuerzos, algunos fanáticos encontraron los túneles tan largos y desorientadores que, incluso cuando casi los habían atravesado, dieron media vuelta y volvieron sobre sus pasos con la esperanza de salir más rápido de la estación de tren. (Deutsche Bahn anunció recientemente que la finalización del proyecto de Stuttgart se ha retrasado, una vez más, hasta diciembre de 2026).

En Hamburgo, Colonia y Düsseldorf, el transporte local resistió un poco mejor: después del partido de Hungría contra Suiza el 15 de junio en Colonia, los tranvías se pararon frente al estadio para eliminar los retrasos lo más rápido posible.

Los trenes de larga distancia, ofrecidos a los aficionados a precios reducidos, eran igualmente impredecibles. La red ferroviaria alemana cubre más de 20.000 millas. Pero aproximadamente la mitad de esa longitud ha sido demolida en los últimos 70 años, dejando las rutas existentes sobrecargadas a medida que aumenta la demanda tanto de transporte de carga como de pasajeros.

Las llegadas tarde de un tren tienen un efecto dominó en otros, provocando retrasos generalizados en todo el sistema. Según Deutsche Bahn, sólo el 63% de los trenes del sistema llegaron a tiempo a sus destinos el mes pasado. Esto se compara con más del 94% de puntualidad en la vecina Austria y el 87% en Francia.

La situación ha sido tan embarazosa para Alemania que Felix Dachsel, columnista de Der Spiegel, uno de los medios de comunicación más importantes del país, sintió la semana pasada la necesidad de «disculparse en los 21 idiomas del torneo» por el estado del torneo. situación. el servicio ferroviario. (Al menos se lo toma con buen humor: al fin y al cabo, dijo, ¿qué podría ser más ecológico que un tren que no circula?)

«Puedes vencer a Alemania», escribió, «pero perderás contra Deutsche Bahn».

Los críticos culpan a la falta de inversión en el sistema en las décadas posteriores a la fundación de Deutsche Bahn como empresa privada en 1994, fusionando los antiguos ferrocarriles estatales de Alemania Oriental y Occidental. El gobierno alemán es su único accionista.

“Desde hace mucho tiempo está claro desde el punto de vista estratégico que falta dinero”, afirmó Andreas Knie, profesor del Centro de Ciencias Sociales de Berlín cuyas investigaciones se refieren al transporte y la tecnología. «Las sumas que deberían haberse invertido en los ferrocarriles, por regla general, deberían haber sido el doble de lo que realmente se invirtió».

Durante un tiempo el sistema resistió. La última vez que Alemania fue sede de un torneo importante, la Copa Mundial Masculina de 2006, el excelente servicio de Deutsche Bahn fue anunciado como un ingrediente clave para el éxito del evento, ayudando a fomentar una imagen duradera de Alemania como una nación moderna y tranquila.

Esta vez muchos aficionados, al igual que el Füllkrug, han aprendido a tomar los tiempos más como una pauta. Esto no ayudó a los aficionados austriacos que intentaron llegar a Düsseldorf el lunes pasado para ver el partido inaugural contra Francia. Decenas de jugadores quedaron varados poco después de cruzar la frontera con Alemania, algunos de los cuales no llegaron al partido hasta mediada la segunda mitad.

Deutsche Bahn dijo que se disculparía personalmente con aquellos que quedaron varados. «Pedimos a los aficionados que se pongan en contacto con nosotros», dijo Ralph Thieme, director de las estaciones de Deutsche Bahn que atienden a los pasajeros. «Encontraremos una manera justa y equitativa de compensarlos».

Los problemas han alcanzado tales proporciones que, a pesar de congelar el gasto público, Alemania ha reservado 40.000 millones de euros, o 42.700 millones de dólares, para invertir en su antiguo ferrocarril. Las obras en 40 corredores clave comenzarán a partir de este año.

Deutsche Bahn ya ha advertido que esto significará decenas de obras en las principales rutas y, con ello, más retrasos. Sin embargo, al menos los fans no tienen que preocuparse. No se espera que las obras comiencen antes del 15 de julio, el día después de la final.

Tariq Panja Y Christopher Schuetze contribuyó al reportaje.