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La nueva estrategia cinematográfica de Netflix: más en la audiencia, menos en los autores

Por ejemplo, en 2019, si un director firmaba un acuerdo con Netflix, significaba que estaría bien pagado y recibiría total libertad creativa. ¿Estreno en cines? No tanto. Aun así, el pago y la libertad, y el potencial de llegar a la enorme base de suscriptores del servicio de streaming, han ayudado a compensar la falta de alboroto que surge cuando un estudio tradicional estrena una película en los multicines de todo el mundo.

Pero esos días son cosa del pasado.

Dan Lin llegó como nuevo jefe de cine de Netflix el 1 de abril y ya comenzó a hacer cambios. Despidió a unas 15 personas del equipo ejecutivo creativo del cine, entre ellos un vicepresidente y dos directores. (Todo el departamento de cine de Netflix cuenta con unas 150 personas). Ha reorganizado su departamento de cine por género en lugar de por nivel de presupuesto y ha indicado que Netflix ya no es sólo el hogar de costosas películas de acción con grandes estrellas de cine, como «El hombre gris». » con Ryan Gosling y Chris Evans o «Red Notice» con Ryan Reynolds, Gal Gadot y Dwayne Johnson.

Más bien, el mandato de Lin es mejorar la calidad de las películas y producir un espectro más amplio de películas –con diferentes niveles de presupuesto– para atraer mejor los diversos intereses de los 260 millones de suscriptores de Netflix. También cambiará las fórmulas sobre cómo se paga el talento, lo que significa que no habrá grandes acuerdos iniciales.

En otras palabras, la era de austeridad de Netflix ya está en marcha. La empresa se negó a hacer comentarios para este artículo.

Ahora que Netflix se ha convertido en la plataforma de streaming dominante, ya no tiene que pagar mucho dinero para atraer a cineastas de autor como Martin Scorsese, Alfonso Cuarón y Bradley Cooper. También ayuda que algunos de los grandes estudios cinematográficos vuelvan a permitir que sus películas se muestren en Netflix poco después de su aparición en los cines, proporcionando más contenido para atraer suscriptores. La lista más reciente de las 10 películas en inglés más vistas en el servicio incluye seis producidas fuera de Netflix.

El predecesor de Lin como director de cine de Netflix, Scott Stuber, asumió el cargo en 2017, cuando la compañía no tenía antecedentes como lugar de distribución de películas originales. Para tener éxito, Stuber, que alguna vez fue vicepresidente de producción de Universal Pictures, gastó generosamente en talento, prometiendo a los cineastas una libertad creativa casi completa y presupuestos enormes. Funcionó, hasta cierto punto. Los directores pudieron realizar sus proyectos favoritos y sus películas obtuvieron nominaciones al Oscar (aunque pocas victorias).

En 2021, el streamer alcanzó el pico de producción y declaró que estrenaría una nueva película por semana.

Stuber, un afable amigo del talento, presionó para que Netflix adoptara la idea de estrenos teatrales amplios. Y fue un gran golpe cuando consiguió secuelas del éxito de taquilla «Knives Out», en un acuerdo de 465 millones de dólares que algunos pensaron que podría indicar un cambio de dirección. Nunca sucedió.

Bajo la dirección de Lin, quien alguna vez dirigió la producción en Warner Bros. y produjo éxitos como “Aladdin” para Disney y las series de películas “It” y “Lego”, el objetivo es hacer que las películas de Netflix sean mejores, más baratas y menos frecuentes. Lin, que no quiso hacer comentarios para este artículo, también quiere que su equipo se convierta en productores más agresivos, desarrollando su propio material en lugar de esperar a que lleguen proyectos de productores y agentes, según dos personas familiarizadas con su pensamiento, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir comunicaciones internas. Se cree que este enfoque debería ayudarles a tener más voz en la calidad de las películas.

Netflix estaba reconsiderando su estructura de compensación antes de que llegara Lin. Desde que la compañía comenzó a compartir métricas de desempeño el año pasado, ha habido discusiones sobre cómo basar el pago de los directores y actores en el desempeño de una película, de manera similar a cómo los estudios tradicionales los recompensan cuando las películas obtienen buenos resultados en taquilla.

Sin embargo, un enfoque más económico de los presupuestos, junto con la continua aversión de Netflix a estrenar películas en cines, ha llevado a algunos productores y agentes de Hollywood a quejarse de que el servicio de streaming ya no es la mejor opción a la hora de buscar un distribuidor para sus películas.

Varios directores de alto perfil que hicieron películas para Netflix han pasado a sus próximos proyectos. Después de hacer “The Irishman” para Netflix, Scorsese pasó a AppleTV+ para “Killers of the Flower Moon”. Maggie Gyllenhaal está filmando “La novia” en Warner Bros. después de dirigir su primera película, “La hija perdida” de 2021, para el streamer. Y Scott Cooper, quien dirigió “The Pale Blue Eye” para Netflix en 2022, traerá su muy esperada película biográfica de Bruce Springsteen, protagonizada por Jeremy Allen White, a 20th Century Fox. (Nuevas películas de los incondicionales de Netflix Guillermo del Toro y Noah Baumbach están en producción para el servicio).

Netflix recientemente declinó ofertar por los derechos de una historia corta que involucraba a Millie Bobby Brown, una estrella de las películas de Netflix “Stranger Things” y “Enola Holmes”, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Además, ya no avanzamos con una película de Kathryn Bigelow basada en la novela apocalíptica “Aurora” de David Koepp; El director abandonó el proyecto hace unos meses.

Edward Berger, que dirigió «Todo tranquilo en el frente occidental», que ganó cuatro premios Oscar, para Netflix, se ha quejado de que el servicio exige recortes presupuestarios para una película que está intentando montar con Colin Farrell, según tres personas informadas. el trato, que habló bajo condición de anonimato dada la delicada situación.

Un portavoz de Berger declinó hacer comentarios.

Poco después de que Stuber dejara la compañía, Bela Bajaria, director de contenido de Netflix, reunió al personal de la película en una sala de conferencias y les dijo que la calidad de sus películas necesitaba mejorar, según tres personas familiarizadas con la reunión, que hablaron en condición de anonimato para describir las comunicaciones internas. También indicó que si no se sentían cómodos moviéndose en una dirección diferente, podrían considerar dejar la empresa.

Una cosa que no parece cambiar pronto es la estrategia de estreno en cines de Netflix, que ha sido un punto de discordia con algunos directores y estrellas, sin mencionar a los propietarios de cines.

“Los datos de la pandemia demuestran claramente que las películas transmitidas exclusivamente por streaming no alcanzan la notoriedad y el éxito de una película que se estrenó por primera vez en cines”, dijo John Fithian, expresidente de la Asociación Nacional de Propietarios de Cines y socio fundador de Fithian Group, que asesora a los clientes sobre cómo apoyar la experiencia cinematográfica. «Casi todas las películas más vistas en los servicios de streaming son películas estrenadas por primera vez en los cines».

Sin embargo, muchos en la comunidad creativa apoyan al Sr. Lin. A medida que el negocio se consolida, quieren desesperadamente que Netflix siga comprando películas. La esperanza es que con una atención renovada, Netflix pueda dar luz verde a películas a las que los estudios dirían que no y proporcionar un hogar para más comedias románticas y estudios de personajes de presupuesto medio en el cambiante panorama de Hollywood.