- Rafael Nadal está listo para volver a jugar. En América. En canchas duras. ¿Debería? - Aruaru kenko

Rafael Nadal está listo para volver a jugar. En América. En canchas duras. ¿Debería?

Durante más de un mes, las señales de humo que emanan de la cancha de Rafael Nadal han mantenido al mundo del tenis en alerta, generando predicciones de todo, desde una primavera triunfal en la arcilla de París hasta que nunca volverá a jugar un partido oficial después de otra lesión de cadera en Australia. en Enero.

Lo único que parecía claro era que el 22 veces campeón de Grand Slam daría prioridad a la temporada de tierra batida en Europa esta primavera. Nadal lo dijo en enero, cuando regresaba tras un año de ausencia por una operación de cadera.

Por supuesto, estaba feliz de regresar y competir en Australia, donde ganó el primer Grand Slam del año en 2022, pero estaba especialmente concentrado en estar en plena forma o, al menos, lo más cerca posible de ella. En este punto, dentro de tres meses, cuando los torneos en tierra batida comiencen en serio.

Esa fue en parte la razón por la que se perdió el Abierto de Australia después de sufrir un pequeño desgarro muscular cerca de la cadera tres partidos después de su último regreso. La lógica sugería que Nadal esperaría hasta que el tenis regresara a superficies orgánicas que son mucho menos agotadoras para el cuerpo y donde un jugador envejecido y propenso a lesiones como Nadal, que tiene 37 años y juega un estilo de tenis más físico, tendría la mejor oportunidad de permanecer. saludable.

Pocos se sorprendieron cuando anunció en las redes sociales este mes que se retiraba de un torneo en cancha dura en Doha. Fue la segunda frase de ese post la que tomó a algunos por sorpresa.

«Me concentraré en seguir trabajando para estar listo para la actuación en Las Vegas y el extraordinario torneo en Indian Wells», escribió Nadal el día de San Valentín.

Sería un partido de exhibición del MGM Resorts contra el español Carlos Alcaraz, de 20 años, este fin de semana en Las Vegas, que se transmitirá por Netflix, y luego el BNP Paribas Open en la cercana Indian Wells, California, a partir de la próxima semana.

Esto les pareció extraño a algunos. Sin embargo, tuvo tiempo de sobra para retirarse de aquellos acontecimientos y pasar unas semanas más en España preparándose para la tierra.

Y luego, la semana pasada, Novak Djokovic publicó una foto de él y Nadal en el mismo vuelo en el que Nadal se dirigía a Estados Unidos. “Vamos”, escribió Djokovic. El juego continúa, al menos en teoría.

La pregunta, sin embargo, es: ¿por qué?

«Si está en forma, quiere jugar», dijo el lunes su portavoz de toda la vida, Benito Pérez-Barbadillo. “Él es tenista y quiere jugar en torneos más importantes. Y le encanta Indian Wells».

Como señaló Patrick McEnroe, comentarista y exjugador que contó el partido contra Alcaraz, Nadal suele prosperar en las canchas duras y lentas de Indian Wells, donde ganó tres veces y llegó a la final en otras dos ocasiones.

Las lesiones durante las actuaciones son extremadamente raras, pero un torneo de exhibición y de cancha dura en marzo, incluso uno que a Nadal le guste tanto como Indian Wells, aumentará sus posibilidades de estar lo suficientemente en forma para competir por el título del Abierto de Francia en mayo y junio, donde ganó. ¿14 veces y hay una estatua de él golpeando el golpe de derecha en forma de látigo afuera del estadio principal? En los últimos años, Nadal ha cerrado después de Indian Wells durante unas tres semanas para comenzar a perfeccionar su ritmo y acondicionamiento para dos meses de tenis en tierra batida, donde el ritmo y el estilo de juego son marcadamente diferentes a los de las canchas de cemento.

El elefante en la habitación aquí es el dinero.

Siempre es inconveniente contar el dinero de otras personas, sugerir lo que debería ser suficiente. Este es especialmente el caso de los deportistas profesionales, cuya carrera suele terminar antes de los 40 años y que se han acostumbrado a un determinado estilo de vida.

Dicho esto, Nadal ha ganado más de 134 millones de dólares en premios durante sus más de 20 años de carrera. Ha recaudado decenas de millones, tal vez más, en patrocinios y honorarios por apariciones. Los términos de su acuerdo con MGM y el acuerdo de MGM con Netflix no son públicos, pero es probable que cobre al menos $1 millón por el juego de Alcaraz, dado lo mucho que él y otros jugadores de su calibre han ganado jugando eventos similares.

Nadal no recibirá compensación por jugar en Indian Wells, ya que es un torneo obligatorio para jugadores sanos. Tiene otros incentivos. Larry Ellison, el multimillonario fundador de Oracle y propietario del torneo, se ha hecho amigo y recibe a Nadal en su resort privado.

Allí Nadal podrá dedicarse a su otra pasión: el golf. Se sabe que jugó 18 o incluso 36 hoyos por día durante su estancia en el desierto y ya ha estado en campos de California.


(Imágenes deportivas de calidad/Getty Images)

Es una vida hermosa. La pregunta es si está arriesgando su temporada en tierra batida, donde probablemente tiene más posibilidades de ganar su título número 23 de Grand Slam en individuales. Nadal probablemente intentaría descartar ese pensamiento o cualquier cosa que sugiera que es una especie de especialista en arcilla.

“Creo que es bueno”, dijo Paul Annacone, entrenador desde hace mucho tiempo (Roger Federer, Taylor Fritz) y comentarista. «Ya está en California practicando, aclimatándose. Entonces el único problema es si no es al 100%. Entonces no te vayas. Pero no creo que estaría aquí en California si no estuviera cerca del 100% y listo para Indian Wells”.

Días después de retirarse de Doha, Nadal publicó un video de él mismo practicando devoluciones lentas de servicio con la leyenda «Trabajo en progreso». Ha habido otros videos desde que llegó a Indian Wells, pero ningún metraje que se acerque a algo intenso.

Todo esto no ha hecho más que aumentar el misterio sobre cuándo podría renunciar Nadal para siempre. El año pasado, poco después de la cirugía de cadera, sugirió que 2024 sería su última temporada y serviría como una especie de gira de despedida mientras visitaba los torneos y ciudades que más significaron para él a lo largo de su carrera.

Luego mostró destellos de sí mismo durante sus tres partidos en Australia y probó la competencia que anhela. Desde entonces no se ha comprometido con ningún calendario específico, insistiendo en que lo está tomando día a día.

El torneo de los Juegos Olímpicos se llevará a cabo este verano en Roland Garros, sede del Abierto de Francia. Se había especulado que podría servir como su salida. Luego firmó un acuerdo para actuar como embajador ante la federación de tenis de Arabia Saudita y jugar en una exhibición en Riad en octubre con Djokovic, Daniil Medvedev, Alcaraz, Jannik Sinner y Holger Rune. Ese escenario parecería una elección extraña para sus últimos juegos.

La final de la Copa Davis tendrá lugar en España un mes después. ¿Quizás entonces? Es decir, suponiendo que pueda llegar tan lejos sin sufrir otra lesión grave.

Por ahora, para bien o para mal, tiene un gran día de pago en Las Vegas y un torneo en cancha dura (y mucho golf) en el desierto de California en el que concentrarse.

(Foto superior: William West/AFP vía Getty Images)