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Sam Altman afirma el control de OpenAI al unirse a su junta directiva

La conclusión de una investigación sobre el caótico despido de Sam Altman de OpenAI hace más de tres meses representó una victoria contundente para el CEO de alto perfil mientras busca reafirmar el control de la empresa de inteligencia artificial que ayudó a crear.

OpenAI, en una conferencia de prensa el viernes, dijo que Altman, quien regresó a OpenAI solo cinco días después de ser derrocado en noviembre, no había hecho nada para justificar su destitución y recuperaría el único rol que aún se le escapaba: «agencia». él: un puesto en el consejo de administración de la empresa.

La destitución de Altman sorprendió a Silicon Valley y puso en peligro el futuro de una de las empresas emergentes más influyentes de la industria tecnológica. También cuestionó si OpenAI, con o sin Altman a cargo, estaba listo para llevar la bandera del enfoque fanático de la industria tecnológica en la inteligencia artificial.

Cuando regresó a OpenAI en noviembre, Altman no recuperó su puesto en la junta a pesar de aceptar una investigación sobre su comportamiento y las acciones de la junta. Dos miembros que votaron a favor de su destitución aceptaron dimitir; sus ayudantes, externos a la empresa, supervisaron la investigación realizada por el bufete de abogados WilmerHale. Bret Taylor, presidente de la junta directiva de OpenAI, dijo durante la conferencia de prensa que el tan esperado informe sobre el episodio estaba terminado, pero la compañía no lo publicó.

La compañía dijo que el informe del bufete de abogados encontró que la junta directiva de OpenAI actuó, a su amplia discreción, para despedir al Sr. Altman, pero también encontró que su conducta no justificaba la destitución.

“El comité especial recomendó y toda la junta expresó su plena confianza en el señor Altman y el señor Brockman”, dijo Taylor, refiriéndose a Greg Brockman, el presidente de la compañía que renunció en protesta después de la destitución por parte del señor Altman. «Somos entusiastas y unánimes en nuestro apoyo a Sam y Greg».

OpenAI también tomó medidas para abordar las preocupaciones sobre la falta de diversidad en su junta directiva agregando a tres mujeres como directoras: Sue Desmond-Hellmann, ex directora ejecutiva de la Fundación Bill y Melinda Gates; Nicole Seligman, ex asesora general de Sony; y Fidji Simo, director ejecutivo de Instacart.

Taylor, quien fue uno de los reemplazos designados para la junta directiva de OpenAI en noviembre, dijo que la junta seguirá expandiéndose.

Con el informe y las incorporaciones a la junta, el liderazgo de OpenAI esperaba superar la controversia sobre la destitución de Altman. El incidente ha planteado innumerables preguntas sobre su liderazgo y la inusual estructura de la corporación de San Francisco, una junta sin fines de lucro que supervisa una empresa con fines de lucro.

Pero al no publicar el informe, OpenAI dejó muchas preguntas sin respuesta sobre la empresa. Algunos expertos cuestionaron si Altman tenía demasiado control sobre cómo se manejó la investigación.

«Como dijimos a los investigadores, el engaño, la manipulación y la resistencia a una supervisión exhaustiva deberían ser inaceptables», dijeron Helen Toner y Tasha McCauley, las dos miembros de la junta directiva de OpenAI que se fueron, en un comunicado a finales del año pasado. «Esperamos que la nueva junta haga su trabajo de gobernar OpenAI y hacerla responsable de su misión».

Taylor apareció junto a Altman en la conferencia de prensa del viernes. Después de anunciar a los nuevos miembros de la junta, dijo que la revisión encontró que la junta anterior actuó de buena fe al destituir al Sr. Altman, pero no previó los desafíos que surgirían de su despido.

«La revisión determinó que la decisión de la junta no surgió de preocupaciones sobre la seguridad del producto», dijo Taylor. «Esto fue simplemente una ruptura de confianza entre la junta directiva y el señor Altman».

Después de que Taylor completó sus comentarios preparados, Altman elogió la resiliencia de la firma y sus socios durante y después de su destitución. «Estoy feliz de que todo esto haya terminado», dijo.

OpenAI proporcionó un resumen de seis párrafos del informe. Dijo que WilmerHale revisó 30.000 documentos y realizó docenas de entrevistas, incluso con miembros anteriores de la junta directiva de OpenAI.

Se consideró que la junta anterior era precisa en su justificación y explicación pública para despedir al Sr. Altman por no ser «consistentemente sincero en sus comunicaciones con la junta». También dijo que la junta no había previsto que su acción desestabilizaría a la empresa.

La compañía dijo que WilmerHale dio un informe oral sobre el informe, que no se hará público, a Taylor y Lawrence H. Summers, el exsecretario del Tesoro que también fue agregado a la junta en noviembre.

Taylor dijo que OpenAI realizó varios cambios destinados a mejorar la forma en que se administra la empresa, incluidas nuevas pautas de gobernanza para la junta, una nueva política de conflicto de intereses y una línea directa para denunciantes.

El resumen del informe de OpenAI no proporcionó información sobre las preocupaciones que los altos ejecutivos de la compañía plantearon a la junta anterior sobre Altman. Antes de su despido, Ilya Sutskever, científico jefe de OpenAI, y Mira Murati, directora de tecnología de OpenAI, expresaron su preocupación por el estilo de gestión de Altman, incluido lo que se caracterizó como su historial de comportamiento manipulador, según informó el New York Times.

El Dr. Sutskever, a través de un abogado, calificó esas afirmaciones de “falsas”. Murati dijo en un publicación floja de la empresa el jueves compartió con la junta los mismos comentarios que le había dado directamente al Sr. Altman, pero dijo que nunca se había puesto en contacto con la junta para compartir esas preocupaciones.

«Estoy feliz de que la revisión independiente haya concluido y todos podamos avanzar juntos», dijo Murati en una publicación en X, antes Twitter, el viernes.

OpenAI sigue bajo investigación por parte de la Comisión de Bolsa y Valores sobre las acciones de la junta y si Altman engañó a los inversores. Las empresas que contratan bufetes de abogados externos suelen entregar el informe a investigadores públicos una vez completado. Un portavoz de la junta directiva de OpenAI se negó a decir si proporcionará el informe a la SEC.

(El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft en diciembre por infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

OpenAI, valorada en más de 80 mil millones de dólares en su última ronda de financiación, está a la vanguardia de la inteligencia artificial generativa, tecnologías que pueden generar texto, imágenes y sonido. Muchos creen que la IA generativa podría transformar la industria tecnológica de manera tan fundamental como lo hizo el navegador web hace casi tres décadas. Otros temen que la tecnología pueda causar graves daños, ayudando a difundir información errónea en línea, desplazando innumerables puestos de trabajo y tal vez incluso amenazando el futuro de la humanidad.

Después de que OpenAI lanzara el chatbot en línea ChatGPT a finales de 2022, Altman se convirtió en el rostro del impulso de la industria hacia la IA generativa. Aproximadamente un año después, la junta lo despidió inesperadamente, diciendo que ya no confiaba en su capacidad para dirigir la empresa.

El consejo se había reducido a seis personas: tres fundadores y tres miembros independientes. Junto con los tres outsiders, el Dr. Sutskever, uno de los fundadores de OpenAI, votó a favor de destituir a Altman como director ejecutivo y presidente de la junta, diciendo, sin dar detalles, que no había sido «consistentemente sincero en sus comunicaciones».

Brockman, otro fundador, renunció a la empresa en protesta. Días después, el Dr. Sutskever dijo que lamentaba su decisión de destituir al Sr. Altman y efectivamente renunció a la junta, dejando tres miembros independientes en oposición al Sr. Altman.

OpenAI se fundó como una organización sin fines de lucro en 2015, antes de que Altman creara una subsidiaria con fines de lucro tres años después y recaudara mil millones de dólares de Microsoft. La junta directiva de la organización sin fines de lucro, cuya misión declarada era construir inteligencia artificial para el beneficio de la humanidad, retuvo el control total sobre la nueva filial. Los inversores, incluido Microsoft, no tenían voz legal sobre quién dirigía la empresa.

En un esfuerzo por resolver la agitación y traer a Altman de regreso a la empresa, él y la junta directiva acordaron reemplazar a dos miembros con Taylor, quien es un ex ejecutivo de Salesforce. Pero Altman no fue reintegrado a la junta. El Sr. Taylor y el Sr. Summers fueron asignados para supervisar la investigación sobre el Sr. Altman y su despido.

Microsoft, un socio cercano de OpenAI, tiene un puesto de observador en la junta directiva, que ocupa Dee Templeton, vicepresidente de asociaciones de tecnología e investigación de la compañía. Microsoft se negó a comentar sobre el consejo o informe el viernes.

La nueva junta ha sido criticada por expertos en gobierno corporativo por su falta de diversidad. Taylor dijo al Times en noviembre que llenaría la junta agregando “candidatos diversos y calificados” que encarnen “la plenitud de lo que representa esta misión, que adoptará la tecnología de inteligencia artificial y la política de seguridad”.

Karen Weise contribuyó con el reportaje.