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Alabama contrata a Kalen DeBoer de Washington para reemplazar a Nick Saban como entrenador

Por Christopher Kamrani, Bruce Feldman, Kennington Smith III y Chris Vannini

El hombre elegido para suceder al mejor entrenador de fútbol universitario en la historia de este deporte proviene de la zona rural de Dakota del Sur, de la que estoy seguro algunos fanáticos de Crimson Tide nunca han oído hablar. Al menos hasta las últimas 72 horas.

Kalen DeBoer, conocido en la industria como creador de programas y excavador, le dijo a su personal en Washington que aceptará una oferta de Alabama para el antiguo puesto de entrenador de Nick Saban, confirmaron fuentes del equipo el viernes. DeBoer se reunió con su equipo de Washington el viernes por la tarde para explicar por qué decidió mudarse, dijeron las fuentes.

Alabama anunció oficialmente la noticia de la contratación el viernes por la noche.

«Seguir al entrenador Saban es un honor», dijo DeBoer en un comunicado de la escuela. “Ha sido el estándar del fútbol universitario y su éxito no tiene precedentes. No iba a dejar Washington para ir a cualquier escuela. La oportunidad de dirigir el programa de fútbol de la Universidad de Alabama es la oportunidad de mi vida”.

DeBoer, de 49 años, tuvo marca de 25-3 en dos años en Washington, sacando a los Huskies de las frustraciones de una temporada de 4-8 bajo un régimen de entrenador anterior en 2021. Saban, quien ganó seis campeonatos nacionales mientras dirigía el programa, conmocionó a los deportes. mundo el miércoles por la tarde cuando se anunció su retiro a los 72 años.

Para DeBoer, Washington y su revitalizada base de fanáticos no están ni siquiera a 48 horas del dolor de una derrota por 34-13 ante Michigan en el campeonato nacional de playoffs de fútbol universitario el lunes por la noche en Houston.

«Kalen DeBoer fue un líder excepcional de nuestro programa de fútbol y lo que logró en dos temporadas en Montlake siempre será parte de nuestra historia», dijo el director atlético de Washington, Troy Dannen. «Estamos tristes de verlo partir y hemos hecho todo lo posible para mantener a Kalen en la Universidad de Washington».

Si bien el grupo de candidatos para reemplazar a Saban incluía desde ex asistentes de confianza como Steve Sarkisian de Texas hasta aquellos entrenados con él como Dan Lanning de Oregon, la lista se fue reduciendo lentamente durante el rápido proceso emprendido por el director atlético de Alabama, Greg Byrne.

El jueves por la mañana, Lanning, ex asistente graduado de Saban, anunció en las redes sociales que permanecería en Eugene. Sarkisian está cerca de concretar una extensión de contrato para permanecer en Texas.

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Al final, todo se redujo a DeBoer, el entrenador de Florida State, Mike Norvell, y el coordinador ofensivo de Alabama, Tommy Rees. El viernes pasado, Norvell y FSU acordaron un nuevo acuerdo.

En DeBoer, Byrne hizo lo que algunos podrían percibir como una contratación poco convencional, un hombre que nunca ha sido entrenador en la SEC. En algún momento de este otoño, DeBoer contrató al entrenador de fútbol americano universitario Jimmy Sexton, quien representa a la mayoría de los entrenadores de la SEC, incluido Saban.

«El entrenador DeBoer ha demostrado ser un ganador y ha hecho un trabajo increíble como entrenador en jefe en cada una de sus paradas», dijo Byrne el viernes. «Una de las cosas que le dije a nuestro equipo el otro día es que vamos a tener a alguien que no sólo será un gran entrenador con mis hijos porque, tal como me hubiera gustado que jugaran para el entrenador Saban. Lo conseguimos con Entrenador DeBoer.

Como se vio en los últimos días, varias fichas de dominó se inclinaban en dirección a que Byrne viajara hasta Seattle para encontrar a su sucesor Saban.

No habrá reconstrucción ni extracción desde lo más profundo para DeBoer en Tuscaloosa. Este es estrictamente un concurso en el que compiten y ganan títulos nacionales cada año que se enfrentan. En Washington, DeBoer instaló una ofensiva que se convirtió en la más entretenida del deporte en 2023, destacada por un mariscal de campo finalista del Trofeo Heisman en Michael Penix Jr., tres futuros receptores abiertos de la NFL y la mejor línea ofensiva del país.

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«Creo que todo se reduce a cómo está conectado», dijo el ex entrenador de Washington Chris Petersen el mes pasado cuando se le preguntó qué hace que DeBoer sea un gran entrenador.

“Kalen es fuerte en sus creencias. Él sabe lo que quiere hacer. Está tranquilo. Está listo. “Fulano de tal acaba de resultar herido. Fulano de tal se mudará. Sé que le molesta. Pero no es el fin del mundo y él es fluido”, continuó Petersen. “Por ejemplo, ¿cómo seguimos adaptándonos y adaptándonos? Estas son las cosas que realmente me llaman la atención. Sí, es una mente ofensiva realmente buena. Sí, es un buen organizador. En mi opinión, esto está más abajo en la escala de lo que lo hace especial.

DeBoer fue contratado en noviembre de 2021 después de dos años al frente de Fresno State, donde tuvo marca de 12-6 y fue tutor del futuro mariscal de campo de la NFL, Jake Haener. De 2005 a 2009, ganó tres títulos nacionales de la NAIA con Sioux Falls y tuvo el programa en el juego por el título durante los cinco años de su mandato. De 2010 a 2019, DeBoer viajó por el país en varios niveles como coordinador ofensivo en el sur de Illinois (2010-2013), el este de Michigan (2014-2016), el estado de Fresno (2017-2018) e Indiana (2019).

En cada parada, la filosofía ofensiva de DeBoer de capitalizar el espacio abierto para los creadores de juego y la libertad para el mariscal de campo ha estado entre las mejores del país.

“Creo que hay una base de lo que es el sistema, pero tiene mucha flexibilidad para poder crecer y evolucionar. Siempre se tratará de nuestra gente. Será impulsado por el mariscal de campo”, dijo DeBoer. Atlético antes de la victoria del Sugar Bowl sobre Texas. “El mariscal de campo podrá llevarnos lo más lejos que pueda con sus habilidades y su comprensión de la ofensiva. Pero, en última instancia, funcionará en torno a los jugadores que tenemos. Lo hicimos con la fuerza de nuestro equipo, que es el ala cerrada, lo hicimos con la fuerza de nuestro equipo, que es el corredor, el receptor, tuvimos éxito de muchas maneras diferentes.

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En los últimos dos años, los Huskies han tenido marca de 10-1 contra los 25 mejores equipos. DeBoer tiene marca de 12-2 de todos los tiempos contra oponentes clasificados. También fue dominante contra sus compañeros en el deporte y contra algunos que estaban en la pelea por el puesto de Alabama. Tuvo marca de 3-0 contra Lanning, 2-0 contra Sarkisian y 1-0 contra Lincoln Riley de la USC.

Washington fue la ofensiva aérea número uno. 1 en el país en 2023 y 12 en general en términos de criminalidad total. Aunque Alabama también se clasificó para el College Football Playoff, la ofensiva de Crimson Tide ya no era la que había sido en los últimos años. Ocupó el puesto 56 en ofensiva total y 68 en ofensiva aérea.

Antes del juego por el título nacional, el liniero defensivo de Washington, Faatui Tuitele, dijo Atlético que DeBoer arregló un vestuario roto.

«Nuestra cultura quedó realmente dañada durante ese tiempo, pero luego apareció el entrenador DeBoer», dijo. “Todo fue tan asombroso. Realmente cambió nuestra cultura para mejor”.

En Alabama, la cultura es la de Nick Saban y la lucha por títulos desde 2007. Pero quienes conocen bien a DeBoer creen que está hecho para tales circunstancias.

«Kalen tiene una arrogancia humilde», dijo un ex empleado de Washington que habló bajo condición de anonimato. “Su temperamento es muy singular. Él no dice malas palabras. Sigue siendo muy consistente todo el tiempo.

¿Cómo será Alabama con DeBoer?

Reclutar y retener la plantilla de Alabama es la máxima prioridad, como lo demuestra el receptor abierto Isaiah Bond que ingresó al portal de transferencias el viernes. La mejor manera para que DeBoer haga esto es reunir su cuerpo técnico con tanta urgencia como su búsqueda de entrenador en jefe.

La primera pregunta es, ¿cuál de los entrenadores actuales de Alabama retendrá a DeBoer? El coordinador ofensivo Tommy Rees, quien fue entrevistado para el puesto de entrenador en jefe esta semana, es de particular interés, y el entrenador secundario Travaris Robinson, un valioso asistente y reclutador dentro del sello Southern, es probablemente una alta prioridad para que DeBoer se mantenga en el personal.

Tres puestos de entrenador asistente están vacantes: receptores abiertos, apoyadores externos y coordinador defensivo. La posición de receptor abierto es quizás la posición más importante a cubrir, ya que asegurar esa posición lo antes posible ayudará a las posibilidades de Alabama de recuperar el compromiso del cinco estrellas Ryan Williams de 2024, quien se retiró de Alabama durante el campo de entrenamiento de Saban y está firmando durante día de la firma tardía en febrero.

En general, finalizar el cuerpo técnico y movilizarse para mantener la plantilla actual y comenzar a reclutar a la generación de 2025 es la primera tarea importante de DeBoer como entrenador de Alabama.

¿Cuál es el futuro de Washington?

En cuanto a lo que le espera a Washington, queda por ver si DeBoer traerá al coordinador ofensivo y compañero de entrenamiento de toda la vida, Ryan Grubb, a Tuscaloosa. Irónicamente, Saban le ofreció a Grubb el puesto de coordinador ofensivo la temporada baja pasada, pero Grubb lo rechazó para ver hasta dónde podían llegar los Huskies de 2023.

Independientemente de si Grubb sigue adelante, Washington será un equipo diferente la próxima temporada. Una gran cantidad de estrellas se están yendo, incluidos Penix y el receptor abierto Rome Odunze, aunque el ex mariscal de campo de Mississippi State, Will Rogers, fue transferido. UW también se dirige al Big Ten, donde la competencia será más dura y los Huskies estarán en desventaja financiera, sin recibir la tarifa completa de la conferencia.

Grubb sería un ascenso interno fácil. Los posibles nombres externos podrían incluir al entrenador en jefe de Iowa State Matt Campbell, el entrenador en jefe de Arizona Jedd Fisch, el entrenador en jefe de Kansas Lance Leipold, el coordinador defensivo de Texas Pete Kwiatkowski, el entrenador en jefe de BYU Kalani Sitake, el entrenador en jefe de Cal Justin Wilcox, el entrenador en jefe de San Jose State Brent Brennan, El entrenador en jefe del estado de Washington, Jake Dickert, el ex entrenador de Auburn/Boise State, Bryan Harsin, y el entrenador en jefe de Nuevo México, Bronco Mendenhall.

Pero el nuevo director atlético Troy Dannen acaba de llegar a Seattle procedente de Tulane en octubre, lo que significa que esta búsqueda podría ir en numerosas direcciones.

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(Foto: Alika Jenner/Getty Images)