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AllTrails resulta vital para excursionistas de todos los niveles

Cierra los ojos e imagina a un excursionista estereotipado. ¿Le vienen a la mente las palabras “Ford robusto” y “Ford construido resistente”? ¿Llevan pantalones cortos de color caqui? ¿Un tubo conectado al CamelBak colgando de su boca?

Independientemente de lo que hayas imaginado, ese excursionista probablemente esté usando la aplicación AllTrails. De hecho, casi todos lo son. Incluso personas que no saben qué es un CamelBak o que no tienen idea de lo que significa el término «ida y vuelta». En el mundo de AllTrails, un excursionista de cualquier nivel sigue siendo un excursionista.

Muchos de ellos encuentran la aplicación de la misma manera.

“Simplemente buscando en Google cómo empezar a caminar, AllTrails aparecería mucho”, dijo Jessica Wood, copropietaria de French Custard, una heladería en Kansas City, Missouri. «Es una aplicación gratuita, así que pensamos: ‘La descargaremos y veremos qué pasa’. Nunca la eliminamos».

Esto es, por supuesto, por diseño. Lo que comenzó en 2010 como una idea respaldada por un acelerador de semillas (en Silicon Valley se habla de un programa de incubación) rápidamente se convirtió en un gigante que engulló a muchos de sus competidores. Tres años después, AllTrails había recaudado casi 4,5 millones de dólares en financiación. En 2018, las rondas de financiación anteriores quedaron eclipsadas cuando la empresa recaudó 75 millones de dólares.

Sin embargo, como tantas otras empresas a prueba de pandemias, la aplicación, que contiene detalles sobre cientos de miles de rutas de senderismo en todo el mundo, vio su estrella realmente surgir a raíz de Covid.

«Incluso antes de la pandemia, estábamos viendo tasas de crecimiento realmente altas», dijo Ron Schneidermann, quien asumió el cargo de director ejecutivo de AllTrails en 2019 (el fundador de la compañía, Russell Cook, se fue en 2018). experimentó un crecimiento de tres dígitos cuando se implementaron los bloqueos. No habia nada mas que hacer.»

La Sra. Wood, que se describió a sí misma como «una excursionista nueva que no tenía experiencia», usó AllTrails «casi todos los días» en el verano de 2022 mientras ella y su esposo Alex esperaban que el negocio permitiera los dolores de cabeza.

«Realmente sentí como si tuviéramos un excursionista profesional diciéndonos cómo caminar», dijo, refiriéndose a las reseñas de senderos actualizadas con frecuencia que otros usuarios dejan con detalles sobre el estado de un sendero o si es un lugar seguro para llevar animales o niños.

«Yo diría que mi rasgo tóxico es que soy una ávida lectora de reseñas», dijo Eva Jee, escritora gastronómica y profesional de restaurantes en Denver. “Si estoy planeando una caminata larga, especialmente si implica pasar la noche en un área que no conozco o en un sendero que nunca he recorrido antes, me desplazo hacia abajo y leo los informes de las últimas dos semanas sobre los senderos. .

Jee, de 41 años, dice que a menudo utilizará estas revisiones para determinar qué zapatos usar, si un sendero tiene suficiente sombra como para prescindir de un sombrero y qué época del año es mejor para ver cómo los álamos cambian de color o para admirar las flores. de flores silvestres.

«Se puede recopilar mucha información», dijo.

Gabby Rumney, de 28 años, coordinadora de proyectos de la Fundación de la Asociación Nacional de Comestibles en Filadelfia, dijo que recurrió a la aplicación antes y después de recorrer las 2193,1 millas del Sendero de los Apalaches en 2021. («Ese 0, 1 realmente importa», añadió.)

«Fue una buena introducción para comprender los senderos, leer mapas y comprender las diferencias en el terreno», dijo la Sra. Rumney.

Y aunque prefiere la aplicación FarOut para caminatas más desafiantes como Appalachian Trail o Pacific Crest Trail, dice que AllTrails es mucho más accesible para una gama más amplia de excursionistas.

“Creo que con el senderismo a menudo existe esta connotación de: ‘Oh, tienes que estar en buena forma física y tener todo este equipo costoso’”, dijo la Sra. Rumney. “En parte eso es cierto porque facilita las cosas. Pero al mismo tiempo caminas, y a menos que tengas una discapacidad, debería ser accesible para todos nosotros.

En la sede de AllTrails en San Francisco, la palabra “accesibilidad” aparece con frecuencia. «Muchas personas vinieron a nosotros o estaban interesadas en las actividades al aire libre, pero no se consideraban personas amantes de las actividades al aire libre», dijo Carly Smith, quien se unió a la empresa en 2021 como gerente de marketing.

La Sra. Smith llegó inmediatamente después de dos hitos importantes en AllTrails: en enero de 2021, la compañía alcanzó un millón de suscripciones pagas a AllTrails+, que permite a los usuarios descargar mapas para acceder sin conexión, entre otras funciones. (Los mapas de senderos y los aspectos básicos de la función de búsqueda de la aplicación siguen siendo completamente gratuitos). Y en noviembre de ese año, AllTrails anunció que había obtenido 150 millones de dólares en financiación adicional.

Bajo la supervisión de la Sra. Smith, AllTrails se ha vuelto más elegante y con más estilo de vida. Donde antes se ofrecía a los excursionistas la opción de «encontrar su próximo sendero favorito», ahora se les invita a «encontrar su aire libre». En la aplicación, los usuarios pueden ver sus estadísticas del año y realizar un seguimiento del tiempo que les lleva completar una caminata utilizando una interfaz que no es muy diferente de las aplicaciones de fitness como Peloton o Strava.

Ahora rediseñada para atraer tanto a tu primo de la generación Z como a tu tío más enérgico y amante de las actividades al aire libre, AllTrails fue nombrada Aplicación del año 2023 de Apple por cultivar «la comunidad a través de guías completas de senderos y exploración al aire libre para todos».

«En el desarrollo de software no hay muchas ceremonias de premios», afirma Schneidermann. «Parece nuestro premio Pulitzer».

Y como toda empresa del siglo XXI, AllTrails ha redoblado sus esfuerzos para ampliar su red de embajadores de marca e influencers. Durante el Mes de la Historia Afroamericana, por ejemplo, la compañía dio a conocer una colaboración de indumentaria y accesorios con tres artistas negros en apoyo de la organización sin fines de lucro Vibe Tribes Adventures. En marzo, AllTrails destacó productos de seis marcas lideradas por mujeres.

Evelynn Escobar, fundadora de la organización sin fines de lucro Hike Clerb, dijo que recientemente se había puesto en contacto con AllTrails sobre una posible asociación. Si bien no le da crédito a AllTrails por presentarle los placeres del senderismo (ese honor pertenece a una tía que la llevó a caminar por Los Ángeles y sus alrededores cuando era niña), la aplicación está «en el centro de mi estilo de vida al aire libre». él dijo. “Construyo mis excursiones en función de lo que encuentro allí”.

Como resultado, la Sra. Escobar proporcionó a cada miembro de la clase inaugural de guías de senderismo de Hike Clerb una membresía AllTrails+, para que puedan planificar mejor sus caminatas, que atienden predominantemente a «mujeres negras, morenas e indígenas y personas de tipo extrovertido».

“El aire libre sigue siendo un espacio homogéneo”, dijo Escobar, citando sus primeros viajes al Parque Nacional Zion y al Gran Cañón. «Me di cuenta de que en estos centros literales de recreación al aire libre, todavía no hay nada más que gente blanca».

Pero si AllTrails tiene éxito, el sistema de parques nacionales pronto podría llenarse con una base de usuarios más joven y diversa. En marzo, la compañía dio a conocer su Programa de Tierras Públicas, una asociación con administradores de tierras en 270 parques en todo Estados Unidos que les permite acceder a datos en tiempo real sobre la actividad de los senderos y también enviar alertas en tiempo real sobre las condiciones de los senderos para los usuarios de AllTrails. La participación en el programa es gratuita.

Según AllTrails, una prueba piloto realizada en 2023 con el Parque Nacional Olímpico de Washington resultó en una disminución del 66 % en los incidentes de búsqueda y rescate en dos de los senderos más populares del parque y una disminución del 62 % en dichas operaciones en todos los senderos del parque en comparación con El anterior. año.

Conectar a los guardaparques directamente con los usuarios también podría ayudar a evitar la prensa negativa, como un incidente el otoño pasado cuando SFGate informó que AllTrails estaba dando a los usuarios direcciones para llegar a una atracción turística poco fiable en la isla hawaiana de Kauai que había estado cerrada durante más de un mes. En respuesta, la compañía alentó a los usuarios a «ayudarnos a mantener la información de la ruta precisa y actualizada sugiriendo ediciones o dejando reseñas».

AllTrails confía en los usuarios no sólo para cambios y alertas, sino también para consejos sobre cómo agregar senderos. El equipo de «integridad de datos» de la empresa investiga y luego aprueba o rechaza la sugerencia. «Primero pasaremos por toda una capa de aprendizaje automático, visión por computadora, validación, y luego, antes que nada, pasaremos por toda una capa de curación humana», dijo Schneidermann, aunque admitió de buena gana que la apertura Los espacios son, por su naturaleza, propensos al cambio.

«Una vez que una ruta se publica en nuestro sitio, eso no significa que sea estática, que será así para siempre», añadió.

Al igual que los propios senderos, los hábitos de senderismo pueden cambiar con el tiempo. Algunos piensan que esto significa eventualmente alejarse de AllTrails y aventurarse por su cuenta.

«Si estuviera en el lugar de alguien cuyas experiencias de senderismo para principiantes llegaron a través de AllTrails, diría que definitivamente vale la pena intentar dejar de hacerlo», dijo Ryan Tripp, un estudiante de ingeniería ambiental de 21 años en Dartmouth College que creció haciendo senderismo. cerca de su casa en Oakland, California, y dirigía sus caminatas.

«No diría necesariamente que apagues tu teléfono, apagues todo y vayas al bosque», continuó, «pero creo que el distanciamiento progresivo tiene el potencial de ser realmente gratificante y exponer a las personas a lo que creo que son los beneficios». de estar fuera”, como sentimientos de autosuficiencia e independencia.

“La tecnología seguirá introduciéndose en el exterior”, dijo Tripp, citando los debates en curso sobre si se debe ampliar el servicio de telefonía celular y la infraestructura en los parques nacionales.

Pero Schneidermann insiste en que AllTrails está estrictamente al aire libre, incluso si los usuarios miran sus teléfonos en lugar de las señales de senderos desgastadas por el clima. Ya no ve otras aplicaciones de senderismo como sus competidores y, en cambio, se centra en ser una alternativa a empresas de tecnología como Facebook y TikTok.

“Existen empresas increíblemente fuertes y bien fortalecidas que atraen a algunas de las mejores mentes que existen, diseñadas para mantener a la gente detrás de la pantalla todo el día”, dijo. «Y obviamente somos el anti-Metaverso».