Cómo saber si tienes programado viajar en un Boeing 737 Max 9 y cuáles son tus opciones

Después de que parte del fuselaje de un avión Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines explotara en el aire minutos después de que el avión despegara de Portland, Oregon, el 5 de enero, la Administración Federal de Aviación suspendió en tierra alrededor de 170 aviones Max 9, lo que provocó que las aerolíneas que dependen en gran medida de el avión canceló miles de vuelos y causó molestias a muchos pasajeros.

El miércoles, la FAA aprobó los procedimientos de inspección y mantenimiento de los aviones, allanando el camino para que los aviones Max 9 en tierra vuelvan a volar.

Las aerolíneas han dicho que planean reanudar los vuelos del Max 9 esta semana, y Alaska Airlines comenzó a utilizar el avión nuevamente el viernes con un vuelo de Seattle a San Diego. Esto es lo que los pasajeros deben saber sobre el avión y sus derechos si quieren evitar volar en él.

De los 215 aviones Boeing Max 9 que vuelan en todo el mundo, United Airlines opera 79, la mayor cantidad de cualquier aerolínea, y Alaska tiene 65, según Cirium, un proveedor de datos de aviación. Sus flotas combinadas representan alrededor del 70% de los aviones Max 9 en servicio.

Otros operadores que dependen del Max 9 incluyen Copa Airlines de Panamá, Aeroméxico, Turkish Airlines, FlyDubai e Islandiaair.

Las aerolíneas generalmente comparten información detallada sobre todos los aviones de sus flotas en sus sitios web.

Alaska dijo en un comunicado que se están realizando inspecciones finales, que tomarán hasta 12 horas para cada avión. La aerolínea dijo que planea devolver los «primeros aviones» a los vuelos programados el viernes.

United dijo en un comunicado que está preparando los aviones Max 9 para volver al servicio a partir del domingo. Sin embargo, los aviones «podrían usarse como repuestos» a partir de este viernes, dijo el portavoz de United Airlines, Josh Freed.

Copa, que ha dejado en tierra 21 aviones Max 9, dijo en un comunicado que «restablecerá gradualmente los vuelos previamente cancelados» a partir del jueves y volverá a la programación completa el domingo.

Los viajeros normalmente pueden encontrar información sobre el tipo de avión cuando reservan vuelos en línea, durante el proceso de selección de asiento o en cualquier otro lugar del sitio web de la aerolínea.

Los pasajeros también pueden encontrar el tipo de avión en la aplicación móvil de una aerolínea, en los detalles de su reserva después de realizarla. Para Alaska, esto está disponible en la sección «Detalles» de la aplicación. Los sitios web de seguimiento de vuelos, como FlightAware, también tienen información de la aeronave si los usuarios buscan vuelos específicos utilizando el número de vuelo.

Pero esto no es una garantía. Aunque los pasajeros sepan de antemano en qué avión viajarán, esto siempre está sujeto a cambios. Las aerolíneas cambian de avión en el último minuto, dependiendo de factores como el clima y la logística.

Tanto United como Alaska han emitido exenciones de vuelo debido a las inspecciones Max 9 que permiten a los pasajeros cancelar o cambiar sus vuelos sin incurrir en cargos. La exención de Alaska se aplica a vuelos hasta el 2 de febrero. «Después de eso, los huéspedes pueden llamar a nuestro equipo de reservas y los colocaremos en un vuelo diferente sin costo adicional, que incluye nuestras tarifas Saver», dijo un portavoz de Alaska.

La exención de United afecta a los vuelos hasta el 28 de enero.

Las aerolíneas tienen diferentes políticas que cubren cancelaciones y reembolsos, que dependen de factores como cuándo realizó la reserva, con cuánta anticipación desea cancelar y qué tipo de tarifa compró. Una vez que expiren las exenciones de Max 9, los pasajeros no tendrán los mismos derechos a cambios de reserva o reembolsos sin penalizaciones para los vuelos que decidan cancelar por su cuenta.

Para futuras reservas, Kayak ha creado un nuevo filtro que excluye vuelos Max 9. A menudo, esto significaría reservar en una aerolínea que no utiliza aviones. Pero en algunas rutas con un número limitado de transportistas, esto puede no ser una opción. Por ejemplo, Alaska es la única aerolínea que vuela sin escalas entre Anchorage y Kona en la Isla Grande de Hawaii. Según FlightAware, un sitio web de seguimiento de vuelos, la aerolínea utilizaba a menudo un Max 9 en esta ruta.

Pero los expertos sugieren que tal vez no tenga sentido evitar los aviones, que han sido sometidos a controles rigurosos.

«No está claro ni es racional por qué alguien evitaría el último avión inspeccionado en el cielo», dijo el analista de aviación Robert W. Mann Jr., señalando que el Max 8 reanudó sus vuelos varios años después de dos accidentes fatales que mataron a 346 personas.

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