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El Banco Mundial advierte de un aumento de los precios de la energía si la guerra se extiende en Oriente Medio

La economía global corre el riesgo de sufrir una década «desperdiciada» y el período de crecimiento más débil en 30 años, advirtió el Banco Mundial el martes, diciendo que se espera que la lenta recuperación de la pandemia y las guerras devastadoras en Ucrania y Medio Oriente pesen mucho. producción.

En su informe semestral Perspectivas Económicas Mundiales, el Banco Mundial pronostica que el crecimiento de la producción mundial se desacelerará aún más en 2024, cayendo del 2,6% al 2,4%. Si bien la economía global ha sido sorprendentemente resiliente, el informe advierte que sus pronósticos están sujetos a una mayor incertidumbre debido a las dos guerras, la debilidad de la economía china y los crecientes riesgos de desastres naturales causados ​​por el calentamiento global.

Las crisis convergentes de los últimos años han encaminado a la economía mundial hacia el lustro más débil en 30 años.

“Sin una corrección importante del rumbo, la década de 2020 pasará a la historia como una década de oportunidades desperdiciadas”, dijo Idermit Gill, economista jefe del Grupo del Banco Mundial.

Se espera que el crecimiento mundial se desacelere por tercer año consecutivo en 2024. Los países en desarrollo son los más afectados por la desaceleración, con altos costos de financiamiento y volúmenes comerciales anémicos que pesan sobre sus economías.

Aunque las autoridades han logrado avances en la reducción de la inflación desde su nivel máximo de 2022, la guerra en Gaza entre Israel y Hamás amenaza con convertirse en un conflicto más amplio que podría provocar una nueva ola de aumentos de precios al disparar el costo del petróleo y de los alimentos.

«El reciente conflicto en el Medio Oriente, además de la invasión de Ucrania por parte de la Federación Rusa, ha aumentado los riesgos geopolíticos», dice el informe. «La escalada del conflicto podría conducir a precios más altos de la energía, con implicaciones más amplias para la actividad global y la inflación».

Los signos de fragilidad de la economía china también siguen siendo motivo de preocupación. Los economistas del Banco Mundial han señalado la persistente debilidad del sector inmobiliario de China y el débil gasto de los consumidores como evidencia de que la segunda economía más grande del mundo seguirá teniendo un desempeño inferior este año. Sugirieron que esto podría representar un obstáculo para algunos de los socios comerciales de China en Asia.

Se espera que el crecimiento de China se desacelere hasta el 4,5% este año desde el 5,2% en 2023. Fuera de la recesión inducida por la pandemia, sería la expansión más lenta de China en 30 años.

Europa y Estados Unidos también están preparados para otro año de producción débil en 2024.

El Banco Mundial espera que el crecimiento económico en la zona del euro aumente al 0,7% en 2024 desde el 0,4% en 2023. A pesar de la reducción de la inflación y el aumento de los salarios, se espera que las condiciones crediticias y las medidas restrictivas limiten la actividad económica.

Se espera que el crecimiento en Estados Unidos se desacelere al 1,6% este año desde el 2,5% en 2023. El Banco Mundial atribuye la desaceleración a las altas tasas de interés –que están en su nivel más alto en 22 años– y a una disminución del gasto público. Se espera que las empresas sean cautelosas a la hora de invertir debido a la incertidumbre económica y política, incluso antes de las elecciones de 2024.

A pesar de un crecimiento tan lento, los funcionarios de la administración Biden dicen que merecen crédito por frenar la inflación y al mismo tiempo mantener la economía a flote.

«Creo que hemos logrado enormes avances», dijo el lunes la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, a los periodistas. «Es muy inusual tener un período en el que la inflación cae tanto mientras el mercado laboral se mantiene fuerte».

Y añadió: «Pero eso es lo que estamos viendo, y por eso digo que estamos disfrutando de un aterrizaje suave».