- El fundador de Binance planea regresar incluso si enfrenta pena de cárcel - Aruaru kenko

El fundador de Binance planea regresar incluso si enfrenta pena de cárcel

Disfrutó de una cena casera en Montana con un exsenador estadounidense. Visitó Telluride, Colorado, y Moab, Utah, un lugar de vacaciones conocido por sus parques nacionales. Y habló de startups con Sam Altman, CEO de OpenAI.

Después de declararse culpable de violaciones de lavado de dinero en noviembre, Changpeng Zhao, fundador del intercambio de criptomonedas Binance, no se quedó de brazos cruzados. Un juez federal denegó su solicitud de regresar a su hogar en Dubai, pero Zhao, de 47 años, era libre de vagar por Estados Unidos. Así que pasó los últimos cinco meses viajando por el país, estableciendo contactos con otras personas. empresarios y sentar las bases para su próximo acto.

Cuando se declaró culpable, Zhao, que alguna vez fue la figura más poderosa de la industria global de las criptomonedas, renunció como director ejecutivo de Binance y acordó pagar una multa de 50 millones de dólares. Está previsto que sea sentenciado en un tribunal federal de Seattle el martes, y los fiscales buscan una sentencia de tres años de prisión, mientras que los abogados defensores han pedido libertad condicional y no pasar tiempo tras las rejas.

Pero el señor Zhao, que se hace llamar CZ, ya mira hacia el futuro. Tiene una fortuna de 33 mil millones de dólares, según Forbes, y Anunciado el mes pasado que estaba iniciando una nueva plataforma web para promover la educación en línea.

El Sr. Zhao también ha expresado interés en invertir en inteligencia artificial y biotecnología y ha mantenido correspondencia con otros ejecutivos. A fines del año pasado, él y Altman intercambiaron mensajes de texto, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto, y discutieron los desafíos de expandir una nueva empresa en todo el mundo.

Muchos ejecutivos poderosos de la criptoindustria se han enfrentado a demandas federales y cargos penales desde que la industria multimillonaria implosionó en 2022. Algunos fueron a prisión, mientras que otros disfrutaron de la buena vida antes de ser arrestados. Es probable que el destino del Sr. Zhao sea más amable que el de muchos otros.

Su frenética actividad desde noviembre contrasta con las consecuencias que enfrentó Sam Bankman-Fried, el fundador del colapsado intercambio de criptomonedas FTX. Bankman-Fried, que alguna vez fue el mayor rival de Zhao, ha sido condenado al ostracismo desde la implosión de FTX en 2022 y los fiscales lo han acusado de robar 8 mil millones de dólares en fondos de clientes. Un jurado lo declaró culpable de fraude el año pasado y en marzo fue sentenciado a 25 años de prisión.

Zhao, quien se declaró culpable tres semanas después de la condena de Bankman-Fried en el juicio, todavía disfruta de un amplio apoyo en la industria de las criptomonedas. Docenas de empleados actuales y anteriores de Binance enviaron cartas al juez Richard A. Jones, el juez federal que supervisa el caso del Sr. Zhao, pidiéndole que imponga una sentencia indulgente. Y muchos criptoempresarios, inversores y dignatarios continuaron apoyando al Sr. Zhao, según muestran documentos judiciales.

Un breve período en prisión «es un pequeño precio a pagar por ser un multimillonario de por vida», dijo John Reed Stark, ex funcionario de la Comisión de Bolsa y Valores y crítico de la industria de las criptomonedas. «A la industria simplemente no le importa la extraordinaria ola de criptodelitos introducida por personas como CZ».

Los representantes de Zhao y OpenAI declinaron hacer comentarios.

Durante gran parte de la existencia de Binance, Zhao ha sido perseguido por acusaciones de que violó la ley para construir un imperio criptográfico. Binance era el intercambio de criptomonedas más grande del mundo y procesaba hasta dos tercios de todas las transacciones. Y el Sr. Zhao se convirtió en una celebridad de la industria de las criptomonedas, con casi nueve millones de seguidores en X. Sus publicaciones ayudaron a desencadenar una cadena de eventos que llevaron a la desaparición de FTX en 2022.

El año pasado, Binance enfrentó su propio ajuste de cuentas. La compañía acordó pagar 4.300 millones de dólares al gobierno de EE. UU. para resolver las acusaciones de que permitió que se llevaran a cabo actividades delictivas en el intercambio.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que Binance violó las sanciones económicas al permitir el acceso a su plataforma a personas en países como Cuba, Siria e Irán. Zhao no estableció controles adecuados contra el lavado de dinero, dijeron los fiscales, y no permitió a los clientes registrar cuentas sin proporcionar los detalles personales básicos que las empresas de servicios financieros suelen requerir.

«Zhao violó la ley estadounidense a una escala sin precedentes», escribieron los fiscales en un expediente judicial el miércoles. «La sentencia de Zhao debería reflejar la gravedad de sus crímenes».

El Sr. Zhao comenzó a hablar sobre su próximo acto en el momento en que se anunció el cargo en su contra. en un enviar El día X de su acuerdo de culpabilidad en noviembre, para el cual compareció personalmente ante un tribunal federal en Seattle, dijo que estaba interesado en invertir en sectores como las criptomonedas, la biotecnología y la inteligencia artificial.

«Puedo estar dispuesto a convertirme en entrenador/mentor de un pequeño número de futuros empresarios», escribió. “Al menos puedo decirles qué no hacer”.

En un documento presentado la semana pasada, los fiscales dijeron que Zhao había viajado por todo Estados Unidos, visitando Nueva York, Los Ángeles, Telluride y Moab. El Sr. Zhao, que creció parcialmente en Canadá, pasaba parte de su tiempo libre esquiando y practicando snowboard, dijo una persona que lo conoce.

Zhao conoció a Altman en persona hace aproximadamente un año, dijo una persona familiarizada con el asunto. Estuvieron en contacto nuevamente después de una batalla de liderazgo en OpenAI a fines de noviembre, dijeron dos personas familiarizadas con el intercambio. Al mes siguiente, mientras tomaban una estofada en Los Ángeles, Zhao le dijo a Ronghui Gu, profesor de informática en la Universidad de Columbia, que se había comunicado con Altman.

«Habló con Sam y ambos creen que la inteligencia artificial ayudará mucho a hacer realidad el desarrollo de la tecnología y el conocimiento humanos», dijo en una entrevista el Sr. Gu, quien fundó una nueva empresa que Binance ayudó a financiar.

Durante la misma comida, Zhao dijo que estaba «buscando oportunidades» para invertir en grandes centros de datos que impulsan aplicaciones de inteligencia artificial, dijo Gu.

(El New York Times está demandando a OpenAI y su socio, Microsoft, alegando infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

En una carta presentada ante el tribunal la semana pasada, Zhao dijo que también había hablado con «varias empresas emergentes de biotecnología» en los últimos meses y que planeaba poner la prevención de enfermedades en el centro del próximo capítulo de su vida.

«Me gustaría ayudar a financiar pequeños laboratorios de investigación con el objetivo de curar enfermedades de una vez por todas, así como brindar acceso médico a miles de millones de personas en todo el mundo utilizando tecnologías blockchain», escribió.

En marzo, el Sr. Zhao Anunciado on X que estaba iniciando un proyecto llamado Giggle Academy, una plataforma gratuita de aprendizaje en línea para niños. Un “documento conceptual” de siete páginas publicado en el sitio web de Giggle Academy dice que la plataforma incluirá inteligencia artificial y automatización, así como tokens no fungibles, los coleccionables digitales únicos conocidos como NFT.

Zhao escribió en X que Giggle Academy «no tendría ingresos» y que estaba reclutando un pequeño equipo para trabajar directamente con él.

Durante sus viajes, el Sr. Zhao también conoció a conocidos influyentes. Hace un par de meses, cenó en la casa de Max Baucus, ex senador y embajador de Estados Unidos en China, en Montana. En una carta presentada ante el tribunal la semana pasada, Baucus, que trabajaba para Binance como consultor, dijo que él y Zhao habían discutido el caso penal.

«No puso ninguna excusa más que señalar que no había hecho daño a nadie», escribió Baucus, un demócrata. «No utilizó fondos de otras personas para su propia cuenta, lo que lo distingue de Sam Bankman-Fried, que hizo precisamente eso».

En la cena con el Sr. Gu en diciembre, el Sr. Zhao estuvo acompañado por su hijo, un estudiante de primer año en la Universidad Pepperdine. La cena fue mayoritariamente informal, escribió Gu en una carta al tribunal la semana pasada. Él y el Sr. Zhao discutieron su interés compartido en las criptomonedas, así como «ideas sobre cómo ser un buen CEO».

Entonces el hijo del Sr. Zhao le preguntó a su padre si era realmente culpable. “El repentino silencio que siguió fue palpable”, escribió Gu. “Reconoció sus errores y su culpa, enfatizando que cometer errores no es algo de lo que deba avergonzarse”.

El Sr. Zhao pronto aligeró el ambiente, dice la carta, bromeando sobre la «continua voluntad» del Sr. Gu de cenar con ellos.

gatito bennett contribuido a la investigación.