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El proyecto de ley TikTok se combinará con ayudas a Ucrania e Israel, indica el presidente de la Cámara

La Cámara hizo otro esfuerzo el miércoles para impulsar una legislación que requeriría la venta de TikTok por parte de su propietario chino o prohibiría la aplicación en Estados Unidos, acelerando los esfuerzos para alterar la popular aplicación de redes sociales.

El presidente Mike Johnson ha indicado que planea incluir la medida, una versión modificada de un proyecto de ley independiente aprobado por la Cámara el mes pasado, con ayuda exterior para Ucrania, Israel y Taiwán.

Si bien la nueva legislación aún requeriría que la empresa matriz de TikTok, ByteDance, venda la aplicación a los propietarios que hayan resuelto problemas de seguridad nacional, incluye una opción para extender el plazo de venta a nueve meses desde los seis meses originales, según el texto de la ley. legislación promulgada por los líderes de la Cámara. El presidente podría extender el plazo otros 90 días si se avanza en la venta.

Se espera que los legisladores de la Cámara de Representantes voten el sábado sobre un paquete legislativo que incluye la prohibición de TikTok y otros proyectos de ley populares entre los republicanos, una estratagema destinada a lograr que los legisladores voten a favor de la ayuda exterior. Si el paquete se aprueba, las medidas se enviarán en un solo proyecto de ley al Senado, que podría votar poco después. El presidente Biden ha dicho que promulgará la legislación de TikTok si llega a su escritorio.

La medida “de empaquetar TikTok es definitivamente inusual, pero podría tener éxito”, dijo Paul Gallant, analista político de la firma de servicios financieros TD Cowen. Añadió que «es una especie de política arriesgada» intentar forzar una votación a favor o en contra sin más negociaciones con el Senado.

El nuevo esfuerzo es el más agresivo hasta ahora de los legisladores para arrebatar a TikTok de su propiedad china por motivos de seguridad nacional. Citan la posibilidad de que Beijing exija a TikTok que entregue los datos de los usuarios estadounidenses o utilice la aplicación con fines propagandísticos. El proyecto de ley anterior de la Cámara de Representantes fue recibido con escepticismo en el Senado debido a la preocupación de que no resistiría un desafío legal.

TikTok ha dicho que las preocupaciones por la seguridad nacional son injustas y que ha gastado más de mil millones de dólares en un plan detallado para sus operaciones en Estados Unidos que bloquearía los datos de los usuarios y ofrecería supervisión de terceros sobre sus consejos sobre contenidos.

TikTok tiene una influencia significativa en la cultura y la política y es utilizado por 170 millones de personas cada mes en los Estados Unidos. La compañía dijo que tiene casi 7.000 empleados en Estados Unidos.

TikTok rechazó la propuesta de desinversión y dijo que el proyecto de ley prohibiría la aplicación.

«Es desafortunado que la Cámara de Representantes esté utilizando la fachada de una importante ayuda extranjera y humanitaria para bloquear una vez más un proyecto de ley de prohibición», dijo Alex Haurek, portavoz de la compañía, en un comunicado el miércoles. Dijo que el proyecto de ley dañaría los derechos de libertad de expresión de 170 millones de estadounidenses y siete millones de pequeñas empresas y eliminaría una empresa que ha contribuido con miles de millones de dólares a la economía estadounidense.

La senadora Maria Cantwell de Washington, presidenta demócrata del Comité de Comercio del Senado, dijo en un comunicado que estaba «muy contenta de que el presidente Johnson y los líderes de la Cámara hayan incorporado mi recomendación de extender el período de desinversión de ByteDance» y apoyar la «legislación actualizada». «

La incertidumbre sobre la adopción por parte del Senado de la legislación aprobada por la Cámara en marzo desencadenó una agresiva presión en el Senado y semanas de presión sobre los senadores para que avanzaran en el proyecto de ley. Al combinar la legislación sobre TikTok con ayuda de alto perfil para Ucrania e Israel, los líderes de la Cámara podrían obligar al Senado a actuar.

Si la medida se convierte en ley, probablemente enfrentará semanas o meses de desafíos legales. Los jueces federales bloquearon un intento del presidente Donald J. Trump en 2020 de prohibir TikTok o forzar su venta. El año pasado, un juez federal bloqueó temporalmente la entrada en vigor de una prohibición estatal de TikTok en Montana, impidiendo la primera prohibición de este tipo en todo el país.

Quedan otros desafíos, incluida la posibilidad de que Beijing bloquee la venta de TikTok. Se espera que la aplicación tenga un precio de venta elevado que estaría fuera del alcance de muchos posibles compradores.

La campaña para forzar la venta de TikTok ha unido a legisladores y funcionarios de la administración que comparten sus preocupaciones de seguridad nacional. La Casa Blanca dijo que brindó asistencia a los legisladores en la redacción de la legislación aprobada por la Cámara en marzo.

Funcionarios del Departamento de Justicia, la Oficina Federal de Investigaciones y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional informaron a los legisladores de la Cámara y el Senado de sus preocupaciones, añadiendo combustible al esfuerzo para aprobar el proyecto de ley. Partes de esas sesiones informativas todavía están clasificadas.