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Ford frena su apuesta por los vehículos eléctricos

Ford Motor retrasó el jueves la producción de al menos dos nuevos automóviles eléctricos y dijo que pasaría a producir más híbridos. Su decisión fue la última señal de que los grandes fabricantes de automóviles se están viendo obligados a repensar su estrategia de vehículos eléctricos porque las ventas de estos modelos se están desacelerando.

El cambio de Ford y fabricantes de automóviles como General Motors y Mercedes-Benz, que también han retrasado sus planes para los coches eléctricos, fue impulsado en gran medida por las dificultades de las empresas para producir y vender suficientes coches eléctricos y hacerlo de forma rentable.

Las ventas de este tipo de vehículos siguen creciendo, pero el ritmo se ha desacelerado drásticamente en los últimos meses a medida que los fabricantes de automóviles eliminaron a muchos de los primeros usuarios que estaban dispuestos a gastar más de 50.000 dólares en un nuevo automóvil propulsado por baterías. Como todavía están aprendiendo cómo producir automóviles y sus baterías de manera más económica, las empresas no han podido lanzar modelos más asequibles.

Algunos consumidores también se muestran reacios a comprar modelos eléctricos porque no pueden cargar vehículos en casa o les preocupa que no haya suficientes cargadores públicos disponibles cuando quieren viajar más de un par de cientos de millas.

Muchos compradores de automóviles interesados ​​en vehículos eléctricos parecen estar eligiendo autos híbridos, que pueden costar sólo unos pocos cientos de dólares más que los modelos comparables de gasolina y, en algunos casos, ofrecen una economía de combustible mucho mejor. También es más fácil para los consumidores acostumbrarse a estos automóviles porque no necesitan estar enchufados y funcionan como los modelos convencionales.

Ford dijo el jueves que espera ofrecer una versión híbrida de cada modelo vendido para finales de la década. Ya fabrica versiones híbridas de dos camionetas (la Maverick y la F-150) y su crossover Escape.

La compañía dijo que ahora planea comenzar a producir un gran vehículo deportivo utilitario eléctrico en su planta de Oakville, Ontario, en 2027, dos años más tarde de lo esperado. Una planta que Ford está construyendo en Tennessee comenzará a producir una camioneta eléctrica en 2026, un año más tarde de lo planeado originalmente.

«Estamos comprometidos a expandir el rentable negocio de vehículos eléctricos, utilizando el capital de manera inteligente y llevando al mercado los vehículos de gasolina, híbridos y totalmente eléctricos adecuados en el momento adecuado», dijo el director ejecutivo de Ford, Jim Farley, en un comunicado.

La desaceleración de las ventas afecta también al principal fabricante de modelos eléctricos de Estados Unidos, Tesla. Esta semana informó de una inesperada caída del 8,5% en las ventas de sus coches eléctricos en los tres primeros meses del año.

El miércoles, Ford dijo que sus ventas de vehículos eléctricos crecieron un 86% en el trimestre, alcanzando 20.223 vehículos, pero el total estuvo muy por debajo del nivel que la compañía esperaba alcanzar y se produjo después de que recortó algunos precios.

La compañía vendió más de 7.700 camionetas F-150 Lightning, su modelo eléctrico insignia, en los tres meses. Tan recientemente como el verano pasado, Ford esperaba poder producir alrededor de 150.000 camionetas Lightning al año. La compañía recientemente redujo la producción de Lightning de dos turnos por día a uno.

Hace dos años, Ford, GM, Volkswagen y otros fabricantes de automóviles planeaban introducir docenas de nuevos autos y camionetas eléctricos, esperando que los consumidores hicieran una rápida transición de los vehículos de gasolina a los eléctricos.

Pero en la segunda mitad de 2023, el crecimiento de las ventas de productos eléctricos disminuyó significativamente, lo que obligó a los fabricantes a reducir sus ambiciones. Ford y GM también han ralentizado el trabajo en las fábricas que se espera que suministren paquetes de baterías para sus nuevos modelos eléctricos.

La división de vehículos eléctricos de Ford perdió alrededor de 4.700 millones de dólares el año pasado antes de contabilizar intereses e impuestos. Por el contrario, su división que fabrica vehículos híbridos y de gasolina para consumidores obtuvo una ganancia de 7.500 millones de dólares.