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Las políticas de la App Store de Apple están sujetas a la nueva ley europea de competencia

Apple está imponiendo restricciones injustas a los desarrolladores de aplicaciones para su App Store, en violación de una nueva ley de la Unión Europea destinada a fomentar la competencia en el sector tecnológico, dijeron el lunes reguladores en Bruselas.

Apple es la primera empresa acusada de violar la Ley de Mercados Digitales, una ley aprobada en 2022 que otorga a los reguladores europeos amplia autoridad para obligar a los principales «guardianes de la competencia en línea» a cambiar sus prácticas comerciales.

Los cargos indican que la Unión Europea, ya conocida como un regulador agresivo del sector tecnológico, planea intensificar su represión. Amazon, Google y Meta también enfrentan investigaciones bajo nuevas reglas de competencia, mientras que TikTok y X enfrentan investigaciones bajo otra ley destinada a obligar a las empresas de Internet a vigilar más agresivamente sus plataformas en busca de contenido ilícito.

Las normas de la UE amenazan con fragmentar el mercado tecnológico mundial a medida que las empresas retrasan el lanzamiento de ciertos productos y servicios debido a preocupaciones regulatorias. La semana pasada, Apple dijo que no lanzaría una actualización de software para usuarios de iPhone en la Unión Europea que incluyera nuevas funciones de inteligencia artificial debido a la «incertidumbre regulatoria». Meta no lanzó Threads, su servicio similar a Twitter, hasta cinco meses después de haber estado disponible en los EE. UU. por razones similares.

Las acusaciones hechas el lunes intensificaron aún más la pelea entre Apple, que dice que sus productos están diseñados en el mejor interés de los clientes, y los reguladores de la UE, que dicen que la compañía está utilizando injustamente su tamaño y considerables recursos para sofocar la competencia.

Después de iniciar una investigación en marzo, los reguladores de la UE dijeron que Apple estaba imponiendo restricciones ilegales a las empresas que fabrican juegos, servicios de música y otras aplicaciones. Según la ley, también conocida como DMA, Apple no puede limitar la forma en que las empresas se comunican con los clientes sobre ventas y otras ofertas y contenidos disponibles fuera de la App Store. La compañía enfrenta una multa de hasta el 10% de los ingresos globales, una multa que podría alcanzar hasta el 20% en caso de violaciones repetidas, dijeron los reguladores. Apple reportó ingresos de 383 mil millones de dólares el año pasado.

«Hoy es un día muy importante para la implementación efectiva de la DMA», dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea a cargo de la política de competencia. Dijo que las políticas de la App Store de Apple hacen que los desarrolladores dependan más de la empresa e impiden que los consumidores conozcan mejores ofertas.

Los reguladores de la UE dijeron que las acusaciones eran preliminares y le dieron a Apple la oportunidad de responder. La decisión final se anunciará el próximo mes de marzo.

Apple defendió sus prácticas, diciendo que sus reglas y tarifas eran un trato justo al proporcionar una plataforma tan amplia para llegar a los consumidores. Los desarrolladores también podrían dirigir a los consumidores a sitios web para realizar compras fuera de la App Store, dijo la compañía.

«En los últimos meses, Apple ha realizado una serie de cambios para cumplir con la DMA en respuesta a los comentarios de los desarrolladores y de la Comisión Europea», dijo Apple en un comunicado. «Estamos seguros de que nuestro plan cumple con la ley».

Tommaso Valletti, ex economista principal de la Comisión Europea en casos relacionados con la industria tecnológica, dijo que los reguladores estaban «tratando de ganarse una reputación de ser duros», pero enfrentaban un desafío cuando se trataba de obligar a empresas como Apple a cambiar sus prácticas comerciales. Podrían encaminarse a una batalla legal que podría tardar años en concluir, pero que podría sentar un precedente para la futura regulación del sector tecnológico y la economía digital.

«A la Comisión Europea le gustaría que Apple abriera su ecosistema, y ​​Apple no dice que no», dijo Valletti, ahora profesor de economía en el Imperial College de Londres. «Apple básicamente está diciendo: ‘Nos vemos en la corte'».

Los problemas regulatorios de Apple muestran cómo el control gubernamental sobre el sector tecnológico está creciendo en todo el mundo. En Estados Unidos, Apple fue demandada por el Departamento de Justicia por afirmar que tenía un monopolio ilegal en el mercado de teléfonos inteligentes. También está argumentando ante un tribunal federal de EE. UU. que tiene derecho a quedarse con hasta el 27% de las ventas de ciertas aplicaciones a través de sistemas de pago de terceros, lo que, según los desarrolladores, viola un fallo judicial de 2021.

Japón y Gran Bretaña, que ya no forma parte de la Unión Europea, también han adoptado reglas mejoradas para frenar el control de Apple sobre la App Store.

La Unión Europea ha estado durante mucho tiempo en el centro de los esfuerzos regulatorios para tomar medidas enérgicas contra las empresas tecnológicas más grandes del mundo, pero la Ley de Mercados Digitales otorga a los funcionarios nuevos poderes para intervenir sin el largo proceso de presentar demandas antimonopolio tradicionales, que pueden tardar años en completarse. . resolver.

Otra nueva ley, llamada Ley de Servicios Digitales, otorga a los reguladores más poder para regular las plataformas de redes sociales y el contenido ilícito en línea, incluido el material perjudicial para los niños. Meta, TikTok y X están bajo investigación por posibles violaciones.

En enero, Apple anunció una lista de cambios en las políticas de la App Store en un esfuerzo por cumplir con la Ley de Mercados Digitales, incluida la posibilidad de permitir a los usuarios descargar tiendas de aplicaciones rivales por primera vez. Apple también redujo las tarifas de servicio que cobra a las empresas por las ventas a través de la App Store del 30 por ciento al 17 por ciento.

Apple ha realizado otros cambios que han molestado a los desarrolladores, incluido el cobro de una «tarifa de tecnología central» de 50 centavos por cada descarga de su aplicación después de que se haya descargado un millón de veces o más en 12 meses. Spotify y Epic Games, el fabricante de Fortnite, estuvieron entre las empresas que dijeron que los cambios equivalían a un nuevo impuesto anticompetitivo y pidieron que los reguladores intervinieran.

La Comisión Europea dijo que está iniciando una investigación separada sobre la tarifa tecnológica de Apple, diciendo que puede «no garantizar el cumplimiento efectivo de las obligaciones de Apple bajo la DMA».