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Los funcionarios de Biden presionaron a Trans Medical Group para que cambiara sus pautas para menores, según muestran documentos judiciales

Los funcionarios de salud de la administración Biden presionaron a un panel internacional de expertos médicos para que eliminara los límites de edad para cirugías en adolescentes de las pautas para el cuidado de menores transgénero, según documentos judiciales recientemente publicados.

Los funcionarios temían que la edad mínima pudiera alimentar una creciente oposición política a tales tratamientos.

Extractos de correos electrónicos de miembros de la Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénero cuentan cómo el personal de la almirante Rachel Levine, subsecretaria de salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos y ella misma mujer transgénero, los instó a eliminar los límites propuestos por el grupo. directrices y aparentemente tuvo éxito.

Si permitir o no que los adolescentes se sometan a tratamientos y cirugías transgénero se ha convertido en un acalorado debate en el mundo político. Quienes se oponen dicen que los adolescentes son demasiado jóvenes para tomar tales decisiones, pero los partidarios, incluidos varios expertos médicos, suponen que los jóvenes con disforia de género enfrentan depresión y una angustia cada vez mayor si no se abordan sus problemas.

En Estados Unidos, el establecimiento de límites de edad ha sido controvertido desde el principio.

El borrador de directrices, publicado a finales de 2021, recomendaba reducir la edad mínima a 14 años para tratamientos hormonales, 15 para mastectomías, 16 para aumento de senos o cirugías faciales y 17 para procedimientos quirúrgicos genitales o histerectomía.

Los límites de edad propuestos fueron eliminados en las directrices finales que describen los estándares de atención, lo que generó preocupaciones dentro del grupo internacional y entre expertos externos sobre por qué las propuestas de edad se habían desvanecido.

Extractos de correos electrónicos publicados esta semana arrojan luz sobre las posibles razones de esos cambios en las directrices y destacan el papel del almirante Levine como persona clave en cuestiones transgénero en la administración Biden. Los extractos son documentos legales de una demanda federal que impugna la prohibición de Alabama de la atención médica que afirma el género.

Un extracto de un miembro anónimo del grupo de desarrollo de directrices WPATH recuerda una conversación con Sarah Boateng, entonces jefa de gabinete del almirante Levine: «Confía, basándose en la retórica que escucha en Washington, y por lo que ya le hemos dado, que estas políticas específicas Las listas de edad, menores de 18 años, darán lugar a una legislación devastadora para la atención de las personas trans. Se pregunta si se pueden eliminar edades específicas.

Otro correo electrónico decía que el almirante Levine “estaba muy preocupado de que la edad (principalmente para la cirugía) afectara el acceso a la atención de los jóvenes trans y tal vez incluso de los adultos. Aparentemente, la situación en Estados Unidos es terrible, y ella y la administración Biden temen que la discriminación por edad en el documento pueda empeorar las cosas. Nos pidió que los quitáramos».

Los extractos fueron presentados por James Cantor, psicólogo y crítico desde hace mucho tiempo del tratamiento de menores basado en el género, quien los utilizó como evidencia de que el grupo asesor internacional, llamado WPATH, estaba tomando decisiones basadas en la política, no en la ciencia, en el desarrollo de la pautas.

Los correos electrónicos formaban parte de un informe presentado en apoyo de la prohibición de Alabama de brindar atención médica transgénero a menores. No se ha publicado ningún correo electrónico del personal del almirante Levine. Los demandantes intentan impedir que el Dr. Cantor testifique en el caso, argumentando que carece de experiencia y que sus opiniones son irrelevantes.

El almirante Levine y el Departamento de Salud y Servicios Humanos no respondieron a las solicitudes de comentarios, citando un litigio en curso.

El Dr. Cantor dijo que presentó el informe para exponer el contenido de los correos electrónicos internos del grupo obtenidos mediante citación en el caso, la mayoría de los cuales permanecen sellados debido a una orden de protección. «Lo que se dice al público es totalmente diferente de las discusiones privadas de WPATH», dijo.

La Dra. Marci Bowers, cirujana ginecológica y reconstructiva y presidenta de WPATH, rechazó esa afirmación. “No fue política, la política ya era evidente”, dijo la Dra. Bowers, que es una mujer trans. «WPATH no tiene en cuenta la política a la hora de tomar una decisión».

En otros correos electrónicos publicados esta semana, algunos miembros de WPATH expresaron su desacuerdo con los cambios propuestos. «Si nuestra preocupación es la legislación (lo cual no creo que deba ser así; deberíamos basarla en la ciencia y el consenso de expertos si somos éticos), ¿no sería útil incluir edades?» escribió un miembro. “Necesito que alguien me explique cómo la eliminación de edades ayudará en la lucha contra la agenda conservadora anti-trans”.

El panel internacional finalmente eliminó las restricciones de edad en su octava edición de los estándares de atención, publicada en septiembre de 2022. Las directrices reflejaron la primera actualización en una década y fueron la primera versión de los estándares que incluyó un capítulo dedicado al tratamiento médico de los niños. . adolescentes transgénero.

El campo de la asistencia para la transición de género para adolescentes es relativamente nuevo y la evidencia sobre los resultados a largo plazo es escasa. A la mayoría de los adolescentes transgénero que reciben intervenciones médicas en los Estados Unidos se les recetan medicamentos u hormonas que bloquean la pubertad, no cirugía.

Pero a medida que el número de jóvenes que buscan este tipo de tratamientos se ha disparado, los principales médicos de todo el mundo no han estado de acuerdo en cuestiones como el momento ideal y los criterios para las intervenciones médicas. Varios países de Europa, incluidos Suecia y Gran Bretaña, han impuesto recientemente nuevas restricciones a las drogas específicas de género para adolescentes después de revisar la evidencia científica. En los sistemas de salud de estos países, las cirugías solo están disponibles para pacientes mayores de 18 años.

Los documentos de correo electrónico fueron publicados por el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Medio de Alabama, en una impugnación a la prohibición de Alabama presentada por grupos de derechos civiles, incluido el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas y el Centro Legal de Pobreza del Sur, en nombre de cinco adolescentes transgénero y sus familias.

Los grupos de derechos de las personas transgénero han recurrido a los tribunales para bloquear leyes, como la de Alabama, que se aprobaron en más de 20 estados controlados por los republicanos hasta 2021, pero los tribunales han estado divididos en sus fallos.

El lunes, la Corte Suprema anunció que escuchará una impugnación de la prohibición de Tennessee sobre la medicina de género juvenil, que tipifica como delito que los médicos proporcionen cualquier tratamiento relacionado con el género a menores, incluidos bloqueadores de la pubertad, hormonas y cirugías. La petición, presentada por el Departamento de Justicia, citaba las directrices de la WPATH entre sus principales “directrices de práctica basadas en evidencia para el tratamiento de la disforia de género”.

Correos electrónicos adicionales citados en los nuevos documentos judiciales sugieren que la Academia Estadounidense de Pediatría también advirtió a WPATH que no aprobaría las recomendaciones del grupo si las pautas establecían nuevas edades mínimas.

En un comunicado el martes, Mark Del Monte, director ejecutivo de la Academia Estadounidense de Pediatría, señaló que el grupo médico, que representa a 67.000 pediatras estadounidenses, no respaldó las directrices internacionales porque ya tenía las suyas propias.

Dijo que la academia buscó cambiar los límites de edad en las pautas porque las políticas del grupo no recomiendan restricciones basadas en la edad para las cirugías.

El verano pasado, la Academia de Pediatría reiteró sus propias directrices, publicadas en 2018, pero dijo por primera vez que encargaría una revisión externa de la evidencia.

El número de intervenciones médicas relacionadas con el género para adolescentes aumenta constantemente a medida que más y más jóvenes buscan ese tipo de atención. Un análisis de Reuters de datos de seguros estimó que 4.200 adolescentes estadounidenses comenzaron una terapia con estrógenos o testosterona en 2021, más del doble que la tasa de cuatro años antes. Las cirugías son más raras y la gran mayoría son mastectomías. o intervenciones quirúrgicas mayores. En 2021, Reuters estimó que 282 adolescentes se sometieron a cirugías de alto nivel, pagadas por el seguro.

Las cirugías menores relacionadas con el género han sido un punto focal para algunos políticos. El gobernador Ron DeSantis, republicano de Florida, argumentó que los cirujanos deberían ser demandados por «desfigurar» a los niños. En Texas, donde los padres de niños transgénero han sido investigados por abuso infantil, el gobernador Greg Abbott, un republicano, ha calificado las cirugías genitales en adolescentes como “mutilación genital”.

Las directrices finales de WPATH establecen que, en particular, el estrés relacionado con el desarrollo de los senos se ha asociado con tasas más altas de depresión, ansiedad y estrés en adolescentes transgénero.

«Aunque no se conocen completamente los efectos a largo plazo de los tratamientos de afirmación de género iniciados en la adolescencia, también se deben considerar las posibles consecuencias negativas para la salud de retrasar el tratamiento», afirman las directrices.

«La cirugía de afirmación de género es muy valorada por quienes necesitan estos servicios, que en muchos casos salvan vidas», dijo el Dr. Bowers.