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Para Fox News y los medios conservadores, las protestas estudiantiles son un objetivo familiar

“Bueno, hoy el presidente de la Cámara, Mike Johnson, irrumpió en las vacaciones de primavera de Hamás en Columbia”.

Esa frase provino del presentador de Fox News, Jesse Watters, quien estaba entrevistando a Johnson en su programa de máxima audiencia el miércoles.

En respuesta a un enfrentamiento entre los estudiantes que protestaban y el rector de la universidad, Johnson visitó el campus de la Universidad de Columbia, donde los estudiantes habían instalado campamentos en solidaridad con los palestinos. Fue abucheado durante una breve conferencia de prensa en las escaleras de la biblioteca de una escuela.

«Muchos de ellos, Jesse, no saben de qué diablos están hablando», dijo el Sr. Johnson.

La aparición de Johnson en «Jesse Watters Primetime» personifica el tono de reproche y a menudo contradictorio de los medios conservadores hacia la última ola de protestas en los campus universitarios contra la campaña de Israel en Gaza. En la esfera de los medios conservadores, las protestas son una nueva evidencia del desorden y el malestar que durante mucho tiempo se han apoderado de las instituciones liberales –particularmente en las escuelas de la Ivy League–, mientras que movimientos sociales como Black Lives Matter, y ahora el activismo pro palestino, extienden su influencia.

“Existe una diferencia entre personas educadas y personas inteligentes”, dijo en línea el martes Mike Huckabee, exgobernador de Arkansas y presentador de Fox News. «Muchos de estos universitarios tienen educación, pero no son muy inteligentes».

Es una vieja línea que ha encontrado un nuevo momento.

Durante años, los comentaristas conservadores han señalado habitualmente los incidentes universitarios como ilustrativos de la hipocresía liberal de la élite. Los casos de oradores conservadores silenciados por estudiantes en eventos alimentaron la idea de que los administradores universitarios eran intolerantes con las opiniones disidentes mientras mimaban a los estudiantes.

En 2016, el entonces presentador de Fox News, Todd Starnes, señaló una protesta de Black Lives Matter dentro de una biblioteca de Dartmouth College como prueba de que los estudiantes blancos estaban siendo “agredidos verbalmente”. Dos años más tarde, Charlie Kirk, un activista conservador, Ella dijo en Fox: “Encuentro que en los campus universitarios las personas más intolerantes son las que predican la tolerancia”.

Este tipo de comentarios adquirieron un nuevo significado la semana pasada, cuando los campamentos estudiantiles y las protestas sacudieron los campus. Muchos estudiantes judíos han informado que se sienten inseguros debido a las protestas, algo que los medios de comunicación conservadores han destacado en sus informes. En un artículo reciente, Rikki Schlott del New York Post escribió que los campamentos eran una “traición” a los estudiantes judíos de Columbia.

El antisemitismo está “explotando aquí en Estados Unidos”, dijo el jueves Katrina Szish de Newsmax, una pequeña red conservadora, cuando entrevistó a Tal Heinrich, portavoz del primer ministro israelí Benjamín Netanyahu.

Los estudiantes manifestantes, muchos de ellos judíos, dicen que han sido deliberadamente etiquetados erróneamente como violentos y antisemitas para distraerlos de sus objetivos, que incluyen obligar a sus universidades a desinvertir en Israel. Los líderes de las protestas insisten en que simplemente están tratando de apoyar a los palestinos y hablar en contra de la guerra en Gaza.

Pero ha habido varios casos de discursos de odio y amenazas de violencia dirigidos específicamente a estudiantes judíos.

“Somos Hamás, todos somos Hamás” y “Todo lo que hacéis es colonizar” son sólo algunos de los ataques más feos dirigidos a estudiantes judíos dentro y fuera del campus de Columbia durante las recientes protestas. El viernes, un líder estudiantil de las protestas en la universidad se disculpó por los comentarios que hizo en un vídeo de enero, en los que decía: «Los sionistas no merecen vivir».

Fox News, Newsmax, The Wall Street Journal y The New York Post no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las protestas han llegado desde las universidades de élite del noreste, que son el saco de boxeo favorito de los comentaristas conservadores, hasta escuelas de todo el país. Esto incluye la Universidad de Texas, donde las fuerzas del orden arrestaron a más de 50 manifestantes, y la Universidad de Minnesota, donde nueve manifestantes fueron arrestados después de montar un campamento.

Pero las críticas a cómo las universidades están manejando la situación coinciden con algunas opiniones políticas en los campus universitarios. Las encuestas muestran que los conservadores han perdido la fe en la educación superior en los últimos años, y los medios conservadores a menudo han retratado a los campus como incubadoras de ideologías de izquierda y como hostiles a los conservadores.

«Este es el resultado de una cultura universitaria que se ha vuelto cada vez más problemática durante años, especialmente porque los administradores universitarios han tolerado la identidad, la política y las protestas de izquierda», dijo el martes Kimberley Strassel, columnista de la página editorial conservadora de Wall Street Journal. en el podcast «Potomac Watch».