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Se adquiere la aplicación de mensajería Beeper como apuesta al cambio regulatorio

Beeper, la aplicación que llevó las funciones de mensajería del iPhone a los teléfonos inteligentes Android, ha sido adquirida por Automattic, la empresa detrás de WordPress.com, para respaldar el desarrollo de un servicio único para enviar y recibir chats de WhatsApp, Signal, LinkedIn y otros.

El acuerdo, valorado en unos 125 millones de dólares, se anunció el martes. Esto se produce mientras los reguladores de Europa y Estados Unidos presionan a las mayores empresas de tecnología para que abran sus servicios de mensajería a terceros. Los reguladores creen que esto facilitará que las personas se comuniquen con amigos y familiares y cambien de proveedor de mensajería.

Automattic apuesta a que el entorno regulatorio cambiante hará que la gente esté más interesada en encontrar un sistema de mensajería unificado como Beeper, dijo Toni Schneider, director ejecutivo interino de Automattic.

Beeper es la segunda adquisición de mensajería de Automattic. El año pasado compró Texts, una aplicación para iPhone que reúne mensajes de Instagram, iMessage y otros. Schneider dijo que los empleados de Beeper y Texts fusionarán sus sistemas en una sola aplicación que funcionará en iPhones y teléfonos inteligentes Android, así como en computadoras.

“Todo el mundo tiene el problema de decir: ‘Sé que tuve esta conversación con esta persona, pero no recuerdo dónde’”, dijo Schneider. «Creemos que podemos innovar mucho en este espacio».

Eric Migicovsky, cofundador de Beeper en 2020, dijo que Beeper y Texts brindarán su servicio combinado este año. Los equipos que construyeron estas empresas se reunirán dentro de dos semanas en Portugal para iniciar este proceso.

«El verdadero problema contra el que competimos fue la apatía ante las nuevas experiencias de chat», dijo Migicovsky.

El año pasado, Beeper lanzó una aplicación que brindaba a los usuarios de teléfonos Android la posibilidad de enviar mensajes cifrados y vídeos de alta resolución a iPhones. La aplicación añadió más de 100.000 usuarios en tres días antes de que Apple la bloqueara cambiando su sistema iMessage.

Aunque una demanda del Departamento de Justicia que acusa a Apple de mantener un monopolio del iPhone no se refiere específicamente a Beeper, los problemas resaltados por el conflicto de Beeper con Apple fueron mencionados en la denuncia, presentada en marzo. El departamento culpó a Apple por hacer que “los usuarios de iPhone sean menos seguros de lo que estarían de otra manera” al “rechazar soluciones” para la mensajería de teléfonos inteligentes como las proporcionadas por Beeper.

Beeper pronto estará abierto a cualquiera que quiera descargarlo después de un período de prueba que limitó la aplicación a unos 100.000 usuarios, dijo Migicovsky. La empresa tenía 466.000 personas en lista de espera. Alrededor del 60% de sus usuarios utilizan teléfonos inteligentes con Android.

Automattic fue uno de los primeros inversores en Beeper, que había recaudado 16 millones de dólares de inversores como Y Combinator e Initialized Capital, dijo Migicovsky. La semana pasada, los 27 empleados de Beeper comenzaron oficialmente a trabajar en su nueva empresa.