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TurboTax ya no puede anunciar productos como gratuitos, dice la FTC

Los reguladores federales han dictaminado que Intuit, el fabricante del software de presentación de impuestos TurboTax, debe dejar de comercializar sus servicios como gratuitos a menos que sean gratuitos para todos o que se revelen claramente las excepciones.

TurboTax llevaba años afirmando que los clientes podían presentar sus impuestos online de forma gratuita. La Comisión Federal de Comercio dijo en una opinión final y orden emitida el lunes que su publicidad era engañosa porque dos tercios de los contribuyentes no eran elegibles para solicitar el producto gratuito.

La comisión también encontró que los intentos de la compañía de revelar que no todos calificaban para los servicios gratuitos eran «ineficaces y a menudo pasaban desapercibidos».

Ejemplos de contribuyentes no elegibles incluyen aquellos que reclaman deducciones hipotecarias y de propiedad, donaciones caritativas de más de $300, ingresos por desempleo, ingresos por inversiones, ingresos por alquiler de propiedades y ciertos gastos educativos. Los trabajadores temporales que declaraban ingresos como contratistas independientes, incluidos muchos conductores de reparto, tampoco eran elegibles.

Samuel Levine, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, describió las violaciones de Intuit como «atroces».

Los reguladores federales citaron lenguaje engañoso en la campaña publicitaria «AbsoluteZero» de la empresa. Esa campaña incluía la frase “Gratis garantizado” y decía a los consumidores: “Al menos sus impuestos son gratuitos”.

«La ordenanza también envía un mensaje a toda la industria: ‘gratis’ significa gratis, no ‘gratis para unos pocos’ o ‘gratis para algunos'», dijo Levine en un comunicado. «Las empresas pueden esperar medidas coercitivas de la FTC si explotan el poder de la libertad de la manera deshonesta que lo hizo Intuit».

La orden de la FTC no sólo prohíbe a TurboTax comercializar sus productos como gratuitos a menos que sean gratuitos para todos, sino que también le exige que revele «clara y visiblemente» el porcentaje de contribuyentes o consumidores que califican para el producto o servicio gratuito. Alternativamente, TurboTax puede revelar que la mayoría de los consumidores no son elegibles.

Intuit dijo en un comunicado que la decisión era «profundamente errónea» y que la empresa apelaría.

“Esta decisión es el resultado de un sistema distorsionado y roto en el que la Comisión actúa como fiscal, juez, jurado y luego juez de apelación, todo en el mismo caso”, se lee en el comunicado.

En 2022, después de una investigación multiestatal dirigida por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, Intuit acordó reembolsar 141 millones de dólares a más de cuatro millones de estadounidenses que fueron acusados ​​injustamente de servicios fiscales anunciados falsamente como gratuitos. La empresa no admitió ningún delito en el acuerdo.

Según Associated Press, los cheques del acuerdo se enviaron el año pasado. Los afectados eran predominantemente contribuyentes de bajos ingresos que calificaban para un programa gratuito de servicios tributarios federales administrado por el Servicio de Impuestos Internos.