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Warner Bros. Discovery está en conversaciones para fusionarse con Paramount

Warner Bros. Discovery se ha unido a las filas de empresas que expresan interés en una posible fusión con Paramount, según dos personas familiarizadas con las discusiones.

David Zaslav, director ejecutivo de Warner Bros. Discovery, almorzó esta semana con Bob Bakish, director ejecutivo de Paramount, y expresó interés en una posible fusión de las dos compañías, dijeron las dos personas.

Durante el almuerzo, que tuvo lugar el martes en la sede de Paramount en Midtown Manhattan, la perspectiva de una fusión surgió en una amplia conversación entre Bakish y Zaslav, dijeron las personas.

Las acciones de Warner Bros. Discovery cayeron tras la noticia del acuerdo, informada anteriormente por Axios. Las acciones de Paramount cayeron ligeramente en las operaciones de posventa.

Shari Redstone, que controla Paramount a través de su participación en su empresa matriz, National Amusements, recientemente manifestó su voluntad de separarse del imperio mediático de su familia. En las últimas semanas, National Amusements ha discutido la venta de su participación mayoritaria a Skydance, el estudio cinematográfico con créditos de producción en franquicias de Paramount como “Top Gun” y “Misión: Imposible”.

Hay mucha lógica empresarial en la fusión entre Warner Bros. Discovery y Paramount. El conjunto de cadenas de televisión de Paramount, que incluye MTV, Nickelodeon y Comedy Central, podría darle a Warner Bros. Discovery más influencia en las negociaciones con distribuidores de cable como Comcast y Charter.

Las empresas también podrían ahorrar en los costos de producción y comercialización de programas y películas en sus redes y desde sus estudios cinematográficos. Y la red de transmisión CBS de Paramount le daría a Warner Bros. Discovery, que opera NBA TV, otra plataforma para transmitir juegos de la Asociación Nacional de Baloncesto, influencia en las negociaciones con la liga sobre la renovación de los derechos.

Pero cualquier acuerdo enfrentaría obstáculos importantes. Aunque Warner Bros. Discovery ha reembolsado gran parte del apalancamiento en el que incurrió tras el acuerdo de 2021 para fusionar Discovery con WarnerMedia de AT&T, la compañía todavía tiene una deuda de más de 40.000 millones de dólares. Y queda por ver si las arcanas leyes fiscales permitirían a Warner Bros. Discovery cerrar un trato antes del segundo aniversario de la finalización de la fusión, que es en abril.

Un acuerdo para Paramount, si llega a concretarse, podría provocar una mayor consolidación entre las compañías de medios, que se han agrupado para ganar calor en los últimos años a medida que se apagaban los rescoldos del negocio de la televisión. Si bien compañías de televisión como Paramount y Warner Bros. Discovery han sido financiadas por distribuidores de cable durante décadas, el ecosistema de televisión paga se está volviendo cada vez más inestable a medida que los espectadores cortan el cable en masa.

Con la excepción de Netflix, a la mayoría de los servicios de streaming no les va mejor. Los programadores de televisión tradicionales como Warner Bros. Discovery y Paramount han invertido miles de millones de dólares en servicios de streaming como Max y Paramount+, pero no han logrado replicar el modelo de negocio rico en efectivo del cable.

La relación de la señora Redstone con el señor Zaslav será en última instancia un factor determinante en el resultado de las negociaciones. Los dos se conocen bien en el mundo de los ejecutivos de medios y comparten muchos amigos poderosos, incluido el propietario de los New England Patriots, Robert Kraft.