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El regulador de seguridad del automóvil investiga el retiro del mercado del piloto automático de Tesla

La principal agencia de seguridad automotriz del gobierno federal dijo el viernes que estaba investigando el retiro del mercado de Tesla de su sistema de asistencia al conductor Autopilot porque a los reguladores les preocupaba que la compañía no hubiera hecho lo suficiente para garantizar que los conductores permanecieran alerta mientras usaban la tecnología.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras dijo en documentos publicados en su sitio web que está revisando el retiro del mercado por parte de Tesla en diciembre de dos millones de vehículos que cubrían casi todos los autos que la compañía había producido en los Estados Unidos desde 2012. La agencia para la Seguridad dijo que tenía preocupaciones sobre accidentes que ocurrieron después del retiro del mercado y los resultados de las pruebas preliminares de los vehículos retirados del mercado.

La investigación se suma a una lista de dolores de cabeza para Tesla, el principal fabricante de vehículos eléctricos de Estados Unidos. Las ventas de la compañía cayeron más del 8% en los primeros tres meses del año en comparación con el mismo período del año anterior, la primera caída de este tipo desde los primeros días de la pandemia de coronavirus.

Tesla anunció en diciembre que retiraría su software Autopilot después de que una investigación de la Agencia de Seguridad del Automóvil descubriera que el fabricante de automóviles no había implementado suficientes medidas de seguridad para garantizar que el sistema, que puede acelerar, frenar y controlar los automóviles de otras maneras, fuera utilizado de forma segura por los conductores que tendrían que estar preparados en cualquier momento para recuperar el control de su coche utilizando el piloto automático.

La agencia dijo que había identificado al menos 13 accidentes fatales relacionados con el uso del piloto automático. La compañía también enfrenta demandas de personas que dicen que el sistema es defectuoso y que su diseño ha contribuido o es responsable de lesiones graves y muertes.

El retiro del mercado, que implica una actualización de software inalámbrico, incluye advertencias visuales y controles más destacados cuando los conductores usan el piloto automático para recordarles que mantengan las manos en el volante y presten atención a la carretera. El retiro afecta a los cinco modelos de pasajeros de Tesla: 3, S, X, Y y Cybertruck.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

La agencia de seguridad automotriz también dijo el viernes que cuestiona la decisión de Tesla de permitir a los clientes optar por el retiro y revertir los cambios. Tesla también parece haber publicado otras actualizaciones que abordaron cuestiones relacionadas con el retiro del mercado que la compañía y la agencia de seguridad no habían acordado de antemano.

«Esta investigación evaluará por qué estas actualizaciones no formaron parte del retiro del mercado o no se determinó que abordaran un defecto que representa un riesgo de seguridad irrazonable», dijo la agencia en su notificación.

Tesla y su director ejecutivo, Elon Musk, se han enfadado durante mucho tiempo ante las críticas al piloto automático y a un sistema más avanzado al que llama conducción autónoma total. Argumentaron que los sistemas, ninguno de los cuales hace que los automóviles sean autónomos, los hacen más seguros y culparon de cualquier accidente o problema a los conductores.

El fabricante de automóviles también ha estado bajo el escrutinio de los reguladores de seguridad por otros asuntos.

La semana pasada, la agencia de seguridad automotriz dijo que Tesla había acordado retirar del mercado casi 4.000 camionetas Cybertruck. La agencia dijo que la forma en que se usó jabón como lubricante al ensamblar el camión podría causar que el pedal del acelerador se atascara. El fabricante de automóviles no tiene conocimiento de lesiones o incidentes relacionados con este defecto.

En febrero, Tesla retiró más de dos millones de vehículos porque el tamaño de fuente en el panel de advertencia era demasiado pequeño.

Estos reveses se producen mientras la compañía lucha por mantener su dominio en el mercado de vehículos eléctricos a medida que los fabricantes de automóviles más nuevos y establecidos introducen nuevos modelos en todo el mundo. La cuota de mercado de Tesla en el mercado de vehículos eléctricos de EE. UU. cayó al 51% en el primer trimestre, en comparación con el 62% en el mismo período del año pasado.

Musk dijo a los empleados este mes que Tesla recortará más del 10% de su fuerza laboral. Dos altos ejecutivos también anunciaron que dejarán la empresa.