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Gigante de la IA vinculado a China bajo escrutinio

Un comité del Congreso de Estados Unidos ha pedido al Departamento de Comercio que examine si una gigantesca empresa de tecnología controlada por la familia gobernante de los Emiratos Árabes Unidos debería enfrentar restricciones comerciales debido a sus vínculos con China.

La empresa, G42, se especializa en inteligencia artificial y otras tecnologías emergentes y está supervisada por el jeque Tahnoon bin Zayed, asesor de seguridad nacional de los Emiratos y hermano menor del gobernante del país.

Ha firmado acuerdos recientes con importantes empresas de tecnología estadounidenses, incluidas Microsoft, Dell y OpenAI. Cerebras, una empresa de chips de Silicon Valley, está construyendo una supercomputadora para G42 con el fin de crear y potenciar productos de inteligencia artificial.

Pero en una carta enviada el miércoles al Departamento de Comercio, el Comité Selecto bipartidista de la Cámara de Representantes del Partido Comunista Chino dijo que la compañía trabaja ampliamente con los «servicios militares, de inteligencia y entidades estatales» de China, según una copia obtenida por The New York Times. Veces. La carta fue firmada por el presidente del comité, el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin.

Los funcionarios de la administración Biden han expresado en privado preocupaciones similares sobre la empresa, que temen que pueda ser un conducto a través del cual se transfiere tecnología estadounidense avanzada a empresas chinas o al gobierno, informó el New York Times en noviembre.

Aunque los Emiratos son socios de Estados Unidos y un importante comprador de armas estadounidenses, han buscado cada vez más la cooperación militar y económica con China. Eso ha alimentado las preocupaciones entre los funcionarios estadounidenses, que a menudo visitan la pequeña nación del Golfo Pérsico para discutir cuestiones de seguridad. El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió con el jeque Mohammed bin Zayed, líder de los Emiratos, en Abu Dhabi durante una gira regional centrada en la guerra entre Israel y Gaza, y los dos “subrayaron la importancia de la asociación estratégica”. » dijo el Departamento de Estado.

El comité del Congreso dijo que había examinado documentos que mostraban que el director ejecutivo del G42, Peng Xiao, «opera y está afiliado a una vasta red de empresas que apoyan materialmente» el avance tecnológico del ejército chino y los abusos contra los derechos humanos.

El comité pidió al Departamento de Comercio que considere imponer controles de exportación al G42 y a 13 empresas, la mayoría de ellas con sede en China, que son de su propiedad o están vinculadas a él.

Los controles prohibirían a las empresas estadounidenses vender productos a empresas emiratíes y chinas sin una licencia emitida por el departamento. El comité dijo que dará al Departamento de Comercio hasta el 2 de febrero para actuar o explicar a los legisladores por qué no lo hace.

Cinco de las empresas en China, dijo el comité, están afiliadas a la empresa emiratí DarkMatter, que desarrolló software espía y herramientas de vigilancia. La carta no dice exactamente cómo se vincularon las filiales chinas, también llamadas DarkMatter, con la empresa emiratí.

La CIA tiene un perfil clasificado del Sr. Xiao. Nació en China y asistió a la universidad y a estudios de posgrado en Estados Unidos antes de trabajar en una empresa de tecnología de Virginia, MicroStrategy, que dejó en 2014, según documentos e informes públicos. En un momento obtuvo la ciudadanía estadounidense, pero renunció a ella en favor de la ciudadanía de los Emiratos Árabes Unidos. Un representante del G42 confirmó que su nombre chino es 肖鹏, que aparece en el sitio web de la embajada china en los Emiratos.

Un portavoz del comité se negó a revelar los documentos que revisó.

En un comunicado, un portavoz del Departamento de Comercio dijo que «hemos recibido la carta y responderemos a través de los canales apropiados».

Los representantes del G42 no respondieron a los correos electrónicos solicitando comentarios.

Según la investigación del Times, funcionarios de inteligencia estadounidenses habían expresado su preocupación por la relación de la empresa con China en una serie de evaluaciones clasificadas. El informe también dice que altos funcionarios de la administración Biden han presionado a sus homólogos emiratíes para que rompan los vínculos de la empresa con China.

Esos vínculos incluyen asociaciones con Huawei, el gigante chino de las telecomunicaciones bajo sanciones del gobierno de Estados Unidos, y BGI Genomics, propietaria de empresas que el Departamento de Comercio colocó en listas restringidas en marzo pasado. Algunos funcionarios estadounidenses dicen que temen que el G42 esté ayudando a BGI a recopilar datos genómicos de millones de estadounidenses y otras personas en todo el mundo.

G42 invirtió 100 millones de dólares el año pasado en ByteDance, la empresa matriz china de TikTok, y tiene inversiones en otras empresas chinas. Su fondo de inversión de 10 mil millones de dólares, G42X, tiene una oficina en Shanghai cuyo nuevo director es Jason Hu, ex ejecutivo de JD.com, una gran empresa china de comercio electrónico.

La administración Biden ha implementado políticas comerciales para tratar de evitar que China adquiera chips avanzados y otras herramientas que le ayudarían a superar a Estados Unidos en el desarrollo de tecnologías emergentes, incluidas la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Cuando el Times se puso en contacto con G42 para conocer el artículo de noviembre sobre las preocupaciones de la administración, un alto ejecutivo, Talal Al Kaissi, dijo que la empresa intentaba «permanecer en pleno cumplimiento» de las regulaciones del gobierno estadounidense. Añadió que la empresa ha hablado con empresas estadounidenses sobre la sustitución de su infraestructura tecnológica, que incluye hardware chino.

Después de la publicación del artículo, Gallagher dijo en una sesión informativa con periodistas el 29 de noviembre que «la línea de tendencia hacia dónde se dirigen los Emiratos Árabes Unidos en su relación natural con China se está moviendo rápidamente en la dirección equivocada».

G42 tiene inversiones de Mubadala, un fondo soberano de los Emiratos, y Silver Lake, una firma de capital privado estadounidense.

El G42 rechazó numerosas solicitudes del Times para entrevistar al Sr. Xiao. El Financial Times publicó una entrevista con Xiao el 7 de diciembre en la que dijo que el G42 estaba tomando medidas para cortar los lazos con proveedores de hardware chinos como Huawei en favor de empresas estadounidenses.

Pero el G42 está estrechamente relacionado con figuras empresariales y empresas chinas. The Wire China informó el mes pasado que los registros de la compañía muestran que el director de inversiones de G42, Zhang Xiaoping, era también el director de operaciones de Yitu Technology, una empresa china. La administración Biden incluyó a Yitu en una lista de sanciones en 2021 por desarrollar tecnología de vigilancia utilizada por funcionarios chinos en su represión contra los musulmanes de etnia uigur.

El Sr. Zhang dirige dos empresas del G42 en China: G42 Shanghai Investment y Beijing Qingzi Future Network Technology.

Además, el informe afirma que el director general de la empresa de Pekín, Li Xiaoxu, es también el supervisor de Pegasus Technology China, fundada en 2015 por Pegasus, una empresa emiratí de la que Xiao era director general antes de ser nombrado para el mismo cargo. en G42.

Las tres empresas chinas se encuentran entre las 13 señaladas por el comité del Congreso.

En 2019, una empresa emiratí dirigida por Xiao participó en el lanzamiento y operación de una aplicación de redes sociales, ToTok, que las agencias de inteligencia estadounidenses consideraron una herramienta de espionaje utilizada por el gobierno emiratí para rastrear las conversaciones de sus usuarios. Los datos recopilados por la aplicación, según una evaluación de la inteligencia estadounidense, fueron almacenados por una empresa emiratí llamada Pax AI, dirigida por el Sr. Xiao.

Los ingenieros chinos ayudaron a crear la aplicación, y un investigador forense que la examinó en 2019 le dijo al Times que parecía ser una copia de una aplicación de mensajería china que ofrece videollamadas gratuitas, YeeCall, ligeramente personalizada para el público de habla inglesa y árabe. .

La carta del Congreso nombraba a YeeCall como una de las empresas que el Departamento de Comercio debería examinar.

Y en cuanto a las empresas DarkMatter vinculadas al G42 y al Sr. Peng, la carta afirma que la red colabora con Song-Chun Zhu, investigador principal del Instituto de Inteligencia General Artificial de Beijing, una importante institución científica apoyada por el Estado.

Una empresa con sede en los Emiratos, propiedad de G42 y mencionada en la carta del Congreso, es Presight AI, que vende tecnología de vigilancia a empresas policiales de todo el mundo. En marzo, un periodista del New York Times examinó su exhibición en una conferencia policial en Dubai y encontró signos de estrechos vínculos con China.

La empresa se promocionaba como una especie de versión emiratí de la empresa de datos estadounidense Palantir. Una visualización de vídeo ofreció una versión mejorada de las capacidades de la empresa, en la que el análisis de big data frustró un ataque con drones a una torre de oficinas. Una demostración separada mostró las capacidades de vigilancia física de la empresa: una plataforma de software utilizó cámaras y tecnología de reconocimiento facial para rastrear a las personas en la conferencia.

El software, cargado en chino antes de ser traducido al inglés, contenía una serie de características del software policial chino. Aunque un representante de la compañía insistió en que fue construido en los Emiratos, tenía una serie de características dirigidas específicamente al mercado chino, como monitoreo de cibercafés y etiquetas especializadas de seguimiento de teléfonos que no se ven a menudo fuera de China.

Un representante de Presight AI en la conferencia policial dijo que el software de vigilancia ya se vendió a varios países de África y Medio Oriente y también lo está utilizando el gobierno de los Emiratos.