Informe del torneo femenino de la NCAA: Ups y brillante arbitraje de Dyaisha Fair, punto culminante de la primera ronda

Los dos primeros días del Torneo femenino de la NCAA de 2024 han arrojado una serie de resultados reñidos. UNC, Nebraska y Oklahoma ganaron juegos por 3 puntos o menos. Kansas sobrevivió a Michigan en tiempo extra. Hasta ahora, sin embargo, el torneo no ha sido nada frenético. Sólo ha habido una sorpresa en el sembrado (el sembrado No. 11 Middle Tennessee sobre el sembrado No. 6 Louisville), y el juego más igualado que involucró a un No. 1 o n. 2 fue la victoria de 23 puntos de Ohio State sobre Maine.

La falta de espectáculos en la primera ronda no significa que nos perdamos resultados o actuaciones notables. El sábado, sin embargo, una estrella tomó el mando al final del partido para evitar la derrota, otra estrella tuvo problemas pero casi termina con un triple doble y una situación inusual que involucró a los árbitros.

Los suplentes son importantes… incluso en el arbitraje

Se espera una locura en marzo… pero no de este tipo.

Observadores astutos notaron que se realizó un cambio de árbitro en el entretiempo del juego NC State-Chattanooga. La NCAA emitió un comunicado explicando que había «un conflicto subyacente que, de haberse conocido, habría impedido (al árbitro) trabajar en la jugada asignada».

El funcionario en cuestión, Tommi Paris, tiene una maestría de la Universidad de Chattanooga, según su página de LinkedIn. Los árbitros no deben tener ningún conflicto de intereses con ninguno de los equipos en los partidos que arbitran.

Para hacer las cosas aún más confusas, Paris fue reemplazada por Angelica Suffren, una oficial que había sido parte del equipo de tres miembros que ofició el juego Tennessee-Green Bay ese día. En cambio, el protocolo de la NCAA habría requerido que un oficial de reserva fuera sustituido en el juego por París.

Paris también dirigió el partido de temporada regular Mississippi State-Chattanooga en diciembre.

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Los funcionarios cambiaron en NC-Chattanooga State debido a un ‘conflicto subyacente’

—Chantel Jennings

UCLA sobrevive a la ausencia de Lauren Betts

Los Bruins, segundos cabezas de serie, sufrieron un golpe inesperado antes de su primer partido contra Cal Baptist cuando la pívot estrella Lauren Betts, que estaba en el informe de lesiones como decisión durante el juego, fue descartada por una lesión no revelada. UCLA tuvo marca de 2-2 en los cuatro juegos que Betts se perdió esta temporada, incluida una derrota aplastante ante Stanford (su única derrota reglamentaria por dos dígitos) y una derrota en casa ante el no clasificado Washington State.

Incluso contra los Lancers, superados, que entraron al juego como perdedores por 28,5 puntos, había motivos de preocupación. Afortunadamente para los Bruins, un equipo con un jugador de rotación de más de 6 pies no pudo explotar sus debilidades y lograron una victoria 84-55. UCLA superó a Cal Baptist por 20 puntos, incluidos ocho en ofensiva, y limitó a los visitantes a un 29 por ciento de tiros de campo. El área donde los Bruins extrañaron más a Betts fue la defensa libre de faltas. UCLA envió a los Lancers a la línea de faltas 21 veces, por encima de su promedio de temporada de 17,6 por partido. Diez de esos viajes se produjeron en el segundo cuarto, cuando los Bruins obtuvieron el bono temprano y dejaron que los Lancers se mantuvieran cerca antes de abrir el juego en la segunda mitad.

Si bien lograron sobrevivir sin su ancla en el interior, los Bruins necesitarán que Betts avance. Creighton puede castigar a UCLA desde el rango de 3 puntos de una manera que Cal Baptist no pudo, y los Bluejays son una plantilla veterana que ha estado en más situaciones de torneo que estos Bruns, incluida la pérdida como visitante de un sembrado No. 1. 2 hace dos años en Iowa. Betts puede ayudar a UCLA a ganar la batalla de posesión para contrarrestar las ventajas de largo alcance de Creighton, y sin ella habrá un margen de error mucho menor.

Betts estaba en el banquillo de los Bruins y no parecía tener lesiones graves. La entrenadora Cori Close describió la lesión de Betts como «nada grave» y agregó que tiene «esperanzas» de que Betts regrese para la segunda ronda el lunes.

— Sabreena Mercante

¿Han vuelto los 12 grandes?

Los 12 grandes tuvieron un torneo de la NCAA de 2023 bastante desastroso. El campeón del torneo de conferencia, Iowa State, quedó decepcionado en la primera ronda, el campeón de la temporada regular, Texas, perdió en su cancha en la segunda ronda y la Big 12 fue la única conferencia poderosa sin un representante en el Sweet 16.

Avancemos una temporada y las cosas no podrían ir mejor para la conferencia.

El Torneo de la NCAA comenzó con una explosión para los 12 grandes el domingo de selección, cuando Texas obtuvo el último puesto No. 1. 1 y la conferencia recibió dos equipos anfitriones a pesar de un final de temporada inestable para el No. 4 Estado de Kansas. Durante la primera ronda de juegos, los 12 grandes vuelven a mantener una distinción única: esta vez es la única conferencia que aún permanece invicta en el torneo.

La conferencia también fue responsable de algunas de las actuaciones más impresionantes de la primera ronda. Audi Crooks, estudiante de primer año de Iowa State, anotó más puntos que nadie (40) cuando sus Cyclones lograron una remontada de 20 puntos contra Maryland. Kansas remontó una desventaja de 5 en Michigan en los últimos dos minutos para forzar el tiempo extra y luego ganó en el período extra.

Oklahoma y Virginia Occidental se defendieron de ofertas populares contra Florida Gulf Coast, cabeza de serie número 12, y Princeton, cabeza de serie número 9, respectivamente, mientras que los Longhorns y Wildcats se encargaron de los negocios en casa. Agregue una victoria de Baylor y los 12 grandes tendrán más victorias que cualquier otra conferencia. Si bien la atención nacional se centró en la Pac-12 en su última temporada y en la SEC, sede de los dos últimos campeones, la conferencia de niños del medio avanzó, alcanzó su punto máximo en el momento adecuado y ganó juegos bajo el radar.

Los 12 grandes han sido considerados una víctima relativa de la realineación de la conferencia, ya que Texas y Oklahoma están a punto de desaparecer después de esta temporada. Pero marzo está demostrando que aún queda algo de profundidad más allá de los dos primeros. Además, el próximo año la conferencia dará la bienvenida a Arizona, Colorado y Utah; los dos primeros tienen una victoria cada uno en el torneo y los Utes, quinto preclasificado, son favoritos contra el preclasificado número 12, South Dakota State.

Quizás 2023 fue un problema pasajero para los 12 grandes. La conferencia regresa con fuerza en el Big Dance de este año.

— Sabreena Mercante


Caitlin Clark casi logró un triple-doble en la victoria de Iowa sobre Holy Cross. (Matteo Holst/Getty Images)

Recordando apreciar la grandeza de Caitlin Clark

He tenido la oportunidad de ver a Caitlin Clark actuar en persona muchas veces durante las últimas temporadas. La mayoría de las veces me encuentro sentado en la fila de prensa junto a otras personas que están en el mismo barco: colegas de Atlético o personas que cubren habitualmente el Big Ten. Como he dicho varias veces, verla en vivo es muy diferente a verla actuar en televisión. ¿El tiroteo? SÍ. Esa parte sigue siendo impresionante. Pero son los pases, cuando puedes ver todo el campo y las curvas cerradas, lo que realmente impresiona en persona.

Todavía estoy impresionado por ella, pero me he acostumbrado a estar impresionado. Ella también sube el listón para ella misma. Ningún otro jugador del que he hablado tiene una habilidad tan superior que uno piensa simultáneamente: «Vaya, no está en su mejor momento esta noche» y «Estamos a sólo unos pocos rebotes de un triple-doble». tiempo.

En la victoria del sábado en la primera ronda por 91-65 sobre Holy Cross, Clark no tuvo su mejor salida. Disparó 2 de 8 en la primera mitad y perdió el balón seis veces. Aún así terminó con 27 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes.

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Caitlin Clark lleva a Iowa más allá de Holy Cross

Sin embargo, una de las cosas realmente agradables de cubrir el torneo de la NCAA (y la forma en que ha crecido la cobertura del baloncesto femenino) es que ahora me encuentro sentada junto a personas que nunca han visto jugar a Clark en persona. Y esto es sólo un gran recordatorio de que lo que estamos viendo no es normal. Por ejemplo, en la primera jugada ofensiva de Iowa el sábado, Clark lanzó un pase por detrás a Kate Martin. Es muy probable que ni siquiera haya reaccionado (porque ¿cuántas veces he visto esto antes? Bostezo, más que nada en broma), pero a mi derecha escuché: “¡Dios mío! [gasp!] ¡Qué pasaje! Fue un buen recordatorio para apreciar el juego de Clark y nunca permitir que su habilidad eclipsara lo maravilloso que es un triple-doble (o casi triple-doble) en persona.

— Jennings

¿Qué tan alto ha subido Dyaisha Fair en la tabla de puntuación?

Se anima a la estrella de Syracuse, Dyaisha Fair, a crear su propia foto y tiene luz verde de sus entrenadores. «Quieren que mi enfoque sea siempre intentar anotar la canasta antes de hacer cualquier otra cosa», dijo Fair. Atlético a principios de esta semana.

Fair hizo precisamente eso en los momentos más importantes del enfrentamiento de primera ronda del sembrado No. 6 Syracuse contra el sembrado No. 11 Arizona el sábado. En su primer partido del Torneo de la NCAA desde 2021, Orange perdía 66-61 con 2:53 por jugar en el tiempo reglamentario. Luego, Fair demostró por qué se encuentra entre los mejores anotadores en la historia del baloncesto universitario. El escolta de 5 pies 7 pulgadas anotó todos los puntos en una racha de 11-0 en Syracuse y superó a los Wildcats 13-2 en los últimos tres minutos. Sus 32 puntos impulsaron la victoria de Syracuse por 74-69.

“Jovencita realmente especial”, dijo la entrenadora de Syracuse, Felisha Legette-Jack.

Fair continuó agregando a los libros de récords de la División I de la NCAA. Está a solo 10 puntos de empatar a Jackie Stiles en el cuarto lugar en la lista de anotadores de todos los tiempos. Probablemente superará a Stiles el lunes, cuando Orange juegue contra el tercer favorito, UConn.

Los Huskies presentan un enfrentamiento difícil para Fair, ya que tienen una de las mejores defensas del país. La escolta senior Nika Mühl probablemente será la principal defensora de Fair, aunque UConn tiene varios jugadores capaces de reemplazar a la astuta escolta de Syracuse. Legette-Jack había dicho que no estaba lista para terminar de entrenar a Fair, a quien describe como una hija. Al menos tendrá otra oportunidad, con Fair mirando más a la historia a los ojos. Los Orange no han estado en el Sweet 16 desde 2016.

—Ben Pickmann

(Foto superior de la Feria Dyaisha: Sean Elliot/NCAA Photos vía Getty Images)