Los aviones de United Airlines sufrieron 8 accidentes en 2 semanas. ¿Qué está pasando?

Un incendio en un motor provocado por un envoltorio de plástico, un neumático perdido poco después del despegue y un avión que se salió de la pista: son sólo los ocho incidentes ocurridos en las últimas dos semanas en vuelos operados por United Airlines. Si bien no se han reportado heridos o algo peor, los accidentes han aparecido en los titulares y han alimentado una creciente ansiedad sobre la seguridad de la aviación entre los funcionarios federales y los pasajeros.

Todos los accidentes ocurrieron en vuelos que despegaban o se dirigían a aeropuertos de Estados Unidos, y cinco involucraron aviones de Boeing, un fabricante que ya está bajo intenso escrutinio. En enero, un tapón en la puerta explotó en pleno vuelo de un avión Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines, lo que obligó al avión a realizar un aterrizaje de emergencia.

United, una de las aerolíneas más grandes del mundo, opera aviones fabricados principalmente por Boeing y Airbus. En un correo electrónico que United comenzó a enviar a los clientes el lunes, el director ejecutivo de la compañía, Scott Kirby, escribió que si bien los incidentes recientes no estaban relacionados, eran «un recordatorio de la importancia de la seguridad».

“Quiero que sepan que estos incidentes llaman nuestra atención y han agudizado nuestro enfoque”, continuó, agregando que cada caso ha sido revisado por la aerolínea y afectará su capacitación y procedimientos de seguridad.

Esto es lo que los viajeros deben saber sobre los últimos problemas de los aviones.

La mayoría de los accidentes reportados en las últimas dos semanas requirieron aterrizajes de emergencia o desvíos.

Los accidentes no fueron el resultado de “problemas sistémicos”, dijo Robert Sumwalt, ex presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y que ahora dirige un nuevo centro de seguridad de la aviación en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle.

«Algunas de estas cuestiones son cosas que suceden ocasionalmente, pero que a menudo no aparecen en los medios», dijo Sumwalt, aunque enfatizó que ninguna de ellas es aceptable.

Kyra Dempsey, que escribe sobre accidentes aéreos en un blog llamado Admiral Cloudberg, dijo que los problemas recientes de United han sido «falsamente confundidos con los problemas de Boeing».

«Si bien es desafortunado que United haya tenido tantos incidentes en un período tan corto, en general estos incidentes ocurren con frecuencia en todo el mundo y en general no van en aumento», dijo la señora Dempsey.

El mensaje de 270 palabras de Kirby a los clientes de United, incluidos los miembros del programa de viajero frecuente de la aerolínea, comenzó a enviarse el lunes por la mañana, dijo Josh Freed, portavoz de United.

A partir de mayo, los pilotos de United tendrán un día adicional de entrenamiento presencial, un cambio que ya se había planeado antes de los accidentes, escribió Kirby. La aerolínea también utilizará un “programa de capacitación centralizado para nuestros técnicos de mantenimiento recién contratados” y dedicará recursos adicionales a la cadena de suministro de la aerolínea.

La Administración Federal de Aviación regula el sistema de aviación del país e investiga incidentes relacionados con la seguridad en aerolíneas estadounidenses, mientras que la NTSB investiga las causas de accidentes, colisiones y choques que involucran aviones volados por transportistas estadounidenses, así como otros incidentes que involucran a operadores comerciales y de transporte masivo. Ambas agencias tienen discreción en lo que investigan, dijo Sumwalt.

La NTSB está investigando actualmente el accidente del 8 de marzo en Houston, cuando el avión se salió de la pista, dijo una portavoz de la agencia. La NTSB también está examinando un vuelo del 10 de febrero de Los Ángeles a Newark, operado por United, que experimentó turbulencias severas que resultaron en lesiones entre más de una docena de pasajeros. (El Boeing 777 aterrizó normalmente, pero el vuelo fue recibido por personal médico).

Los expertos en seguridad dijeron que algunos problemas no necesariamente alcanzan el nivel de una investigación por parte de cualquiera de las agencias.

Por ejemplo, la pérdida parcial de algunos de los múltiples sistemas hidráulicos de un avión es común, dijo Michael McCormick, profesor asistente en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle y ex operador de la torre de control de la FAA. La FAA puede o no involucrarse en este tipo de asuntos a menos que exista un patrón, dijo Sumwalt.

El incidente de enero que involucró un tapón de puerta reventado a bordo del avión de Alaska Airlines está siendo investigado por la NTSB y el Departamento de Justicia.


Siga los viajes del New York Times EN Instagram Y Suscríbase a nuestro boletín semanal de envío de viajes para obtener consejos de expertos sobre cómo viajar de forma más inteligente e inspiración para sus próximas vacaciones. ¿Sueña con unas futuras vacaciones o simplemente con un viaje de sillón? Mira el nuestro 52 lugares a los que ir en 2024.