Carlos Alcaraz vuelve a hacer magia. Cuidadoso.

Pasa cada vez que ese chico, Carlos Alcaraz, sale al campo. Un lugar escandalosamente extraño en el que hace algo que la gente que ha visto tenis durante décadas juraría por la vida de su compañero de dobles favorito y que nunca antes había visto.

Y probablemente tengan razón porque a pesar de que (para él) ha estado dando tumbos durante los últimos seis meses, experimentando una especie de depresión de segundo año, Alcaraz nunca ha dejado de producir un espectáculo.

El domingo, en la final del BNP Paribas Open de Indian Wells, el momento llegó poco más de la mitad del primer set ante Daniil Medvedev.

Un globo perfectamente alto de corta distancia llegó a Alcaraz cuando se acercaba a la red. Al principio, cree que puede dar una voltereta hacia atrás y golpearlo, pero a mitad de la maniobra, se da cuenta de que tiene que girar, correr y perseguirlo, lo cual hace, justo antes de que él se instale en el campo morado por segunda vez.

Y ahí es cuando Alcaraz realmente toma el mando. En el último momento se da cuenta de que, por la forma en que sujeta la raqueta con su derecha, no puede meterse debajo de la pelota. En este punto, casi todos los que alguna vez se han ganado la vida haciendo esto reciben una bofetada desesperada y la pelota se desliza por el suelo hacia la red. No ocurre lo mismo con Alcaraz.

En una fracción de segundo, hace este pequeño giro de muñeca y golpea la pelota con lo que ahora es la parte posterior de sus cuerdas.

Y el punto continúa y, unos cuantos tiros después, lanza un golpe de derecha en la línea y Medvedev observa cómo hace sonar el silbato.

Y así, el tenis volvía a donde estaba el verano pasado, con Alcaraz reclamando el presente y el futuro del juego, dejando a un oponente sin aliento con cada tiro, capturando un título mientras observaba un último error flotar fuera del campo. . , abrazando luego a su padre y entrenador de tenis, Juan Carlos Ferrero, y a su verdadero padre mientras miles de aficionados lo bañan en sus rugidos de adulación.

Horas más tarde, con un gran trofeo de cristal a su lado tras su triunfo por 7-6(5), 6-1, Alcaraz no podía explicar qué había pasado con aquel pequeño milagro de un punto.

«Algo me pasó en los pies y no podía saltar», dijo. “Cuando pasa algo así, hay que meter otra pelota y correr hacia la siguiente”.

Alcaraz ha dicho varias veces en las últimas dos semanas que ha pasado por momentos difíciles en los últimos meses. Perder era extraño, claro, pero el principal problema era que cuando entraba a la cancha, ya fuera para entrenar o competir, le costaba encontrar la alegría que siempre había sentido cuando tenía una raqueta en la mano. Su familia y sus entrenadores seguían preguntándole qué le pasaba.

No tenía respuestas para ellos, lo que, en cierto modo, empeoró las cosas. Cuando se torció el tobillo en Río el mes pasado, estaba más bajo que nunca desde el comienzo de su carrera.


(Buda Mendes/Getty Images)

Durante casi 200 años, y probablemente incluso más, la gente viene a California para empezar de nuevo, para relanzar su identidad o para intentar redescubrir la antigua y verdadera. Y eso es lo que le pasó a Alcaraz durante las últimas dos semanas en el Valle de Coachella.

El chico regresó, y cuando lo hizo, el espectáculo despegó una vez más y nunca más que en esos momentos locos de sprints, tiros de muñeca y pases de línea en el primer set que enviaron a una multitud de 16.000 personas a su primer frenesí.

“Puntos como este me dan una motivación adicional para poner una sonrisa en mi rostro”, dijo, con una sonrisa en el rostro.

Esto sucedería en poco tiempo. Alcaraz es simplemente demasiado talentoso y demasiado dedicado al deporte como para permitir que esta sequía de ocho meses sin títulos continúe por mucho más tiempo. ¿Por qué el arco de su carrera inicial sería diferente a partir de ese punto?

En el momento en que empezaban a surgir las primeras dudas, cuando su querido amigo y rival Jannik Sinner intentaba hacerse con la supremacía, Alcaraz volvió a la vida. Aquí venció a Sinner en semifinales, poniendo fin a la racha de 19 victorias consecutivas del italiano, y luego se vengó de Medvedev, que había abandonado su intento de defender su título en el US Open en septiembre cuando este período de descanso apenas había comenzado.

Alcaraz es realmente resiliente, sobre todo cuando hay público de primer nivel, como el domingo en el desierto. Estaban Rod Laver, Maria Sharapova y los actores Charlize Theron, Zendaya y Tom Holland. Cuando Alcaraz está en la cancha, sobre todo en la final, un partido de tenis se convierte en un acontecimiento y durante los dos primeros años casi siempre dio resultados. Cuando eso dejó de suceder en los últimos ocho meses, algo parecía un poco mal en el universo del tenis.

Ya no. La victoria le dio a Alcaraz su segundo título consecutivo en lo que muchos jugadores y gran parte del deporte consideran el torneo más importante además de un Grand Slam. Fue el decimotercer título de una carrera que recién comienza, aunque la próxima vez que alcance lo más alto del ranking deportivo (sucederá pronto) será su segundo intento por alcanzar el número 1. En 2022, con 19 años, se convirtió en el jugador más joven en llegar siempre a lo más alto del ranking.


(Matthew Stockman/Getty Images)

Finalmente, Medvedev se sentó con su entrenador, Gilles Cervara, en el vestuario, le dijo que no se arrepentía de lo sucedido por la tarde y le preguntó a Cervara si tenía alguno. Un par de tiros aquí y allá, dijo Cervara, pero eso fue en la raqueta de Alcaraz.

Medvedev dijo que cuando Alcaraz subió su nivel en el primer set, “Pude estar allí e intentar llegar a su nivel, pero estaba un poco deprimido. Al final, esta caída bajó, bajó, bajó, y él subió, subió, subió”.

Alcaraz no fue el único que puso en orden al mundo el domingo. En la final femenina, Iga Swiatek venció a Maria Sakkari para ganar su segundo título de Indian Wells en tres años. Swiatek ganó 6-4, 6-0, despachando a la jugadora más exitosa de Grecia con la brillante eficiencia que se ha convertido en su marca registrada. Y siendo Swiatek Swiatek, la victoria llegó con al menos un set de puro dominio: un ‘bagel’ del segundo set en el marcador que tan a menudo añade un signo de exclamación a muchas de sus victorias.

Swiatek, de 22 años, que ya ha ganado cuatro Grand Slams pero ninguno desde junio, mostró su resiliencia el otoño pasado después de perder el puesto número uno del ranking que había mantenido durante 76 semanas. Al final de la temporada, se recuperó, pero tropezó temprano en el Abierto de Australia y, con Aryna Sabalenka ganando ritmo, la supremacía de Swiatek parecía en peligro. Había más motivos para estar nerviosa cuando las cosas empezaron para ella en Indian Wells hace 10 días.

Abrió contra Danielle Collins, quien casi la había vencido en Australia. Luego vino Linda Noskova, la joven checa que la envió a su casa en Melbourne. Collins consiguió tres juegos. Noskova consiguió cuatro. Ambos concedieron un panecillo en el segundo set.

Cuando Swiatek ganó aquí hace dos años y luego completó el ‘Sunshine Double’ dos semanas después con una victoria en el Miami Open, fue un punto de inflexión para ella. Maestra del tenis en tierra batida, de repente se había demostrado a sí misma que podía ganar en canchas duras.

«Esta vez estoy muy contento con el trabajo», dijo Swiatek.

Sus oponentes, no tanto. Saben que ha convertido su dominio y eficiencia en una estrategia que ha resultado en un récord de 19-4 en las Finales y seis victorias consecutivas en su último juego porque tiene mucha energía en sus reservas.


(Robert Prange/Getty Images)

«He jugado contra grandes bateadores, pero al mismo tiempo te quita tiempo», dijo Sakkari. «Me tomó un par de juegos acostumbrarme a su sincronización».

Lo aterrador para todas las demás mujeres es que aún faltan tres semanas para el punto culminante de la temporada de Swiatek, la gira de arcilla. En el pasado, pisar arcilla roja era como volver a casa y lo esperaba con ansias.

“Ahora ya no importa”, dijo con cierta flexibilidad.

Para Alcaraz, las flexiones suelen llegar en forma de pequeños milagros que consigue más que nadie. Medvedev, que logra hacer algunos de vez en cuando, sabe el efecto que pueden tener cuando logras administrar uno.

“Sientes que siempre puedes hacer más, golpear más fuerte, golpear más rápido y ser mejor”, dijo.

Y eso es lo que sucedió a medida que el partido se acercaba al segundo set y su aparentemente inevitable conclusión. En algunos momentos, parecía como si las bolas que salían de la raqueta de Alcaraz desafiaran las leyes de la física y no perdieran velocidad desde el momento en que salían disparadas de la raqueta hasta el momento en que rebotaban ante los ojos de Medvedev o pasaban volando a su lado.

Medvedev golpeó una y otra vez el balón y Alcaraz lo devolvió imperturbable.

«Él hace un buen tiro, estoy en problemas y pierdo el punto», dijo Medvedev. «Es difícil. No es fácil mentalmente jugar contra eso».

Nadie lo sabe mejor que Alcaraz. A 80 pies de distancia, no es nada difícil ver los hombros de un enemigo caídos, su espíritu destrozado y su cabeza sacudiéndose por el shock y la impotencia.

Y nada realmente ayuda, en el momento o en el largo plazo, como un poco de magia en el pensamiento y el golpe. Esa serie de tiros descontrolados cuando las tensiones aumentaban es buena para el juego, tanto para él como para el juego en general, dijo, y, sobre todo, es buena para su alma.

«Siempre digo que juego mejor con una sonrisa en la cara», dijo. “Puntos como este no importan si gano o pierdo, todavía me hacen sonreír. Creo que me ayuda a seguir mejorando mi juego en los partidos y mostrar mi mejor tenis”.

El dinero inteligente dice que el mejor tenis de Alcaraz está por llegar.

(Foto superior: Matthew Stockman/Getty Images)