Muere Daniel C. Lynch, fundador de Major Computer Exhibition, a los 82 años

Daniel C. Lynch, un ingeniero de redes informáticas cuyas exhibiciones sobre equipos de redes ayudaron a acelerar la comercialización de Internet en las décadas de 1980 y 1990, murió el sábado en su casa en St. Helena, California, a la edad de 82 años.

Su muerte fue confirmada por su hija Julie Lynch-Sasson, quien dijo que padecía insuficiencia renal.

A mediados de la década de 1980, cuando Internet todavía era dominio de la academia y el gobierno, Lynch era un administrador de instalaciones informáticas que desempeñó un papel clave en los primeros años de las redes de datos. Aunque Internet era muy pequeña y se limitaba a un uso no comercial, Lynch estaba convencido de su mayor potencial comercial.

Daniel C. Lynch en una fotografía sin fecha. Vendió su empresa, Interop, a Ziff Davis en 1991 por unos 25 millones de dólares.Crédito…La familia Lynch

Sus amigos habían fundado recientemente empresas como Cisco Systems y Sun Microsystems. “Y yo digo: espera un minuto, yo también puedo hacer eso”, dijo en un video grabado para su incorporación al Salón de la Fama de Internet de 2019.

En 1986, Lynch decidió realizar un taller para capacitar a proveedores y desarrolladores en la configuración de equipos para enrutar el tráfico a través de Internet. El objetivo era hacer que equipos de diferentes fabricantes trabajaran juntos y demostrar los usos que Internet podría tener para las empresas. El primer evento, al que asistieron 300 proveedores, estuvo dirigido en gran parte por voluntarios, que tendieron cables por la sala y programaron computadoras especializadas llamadas enrutadores, que apenas estaban disponibles comercialmente, para comunicarse entre sí.

«Su idea era que no se podía estar allí si no se estaba dispuesto a conectarse con todos los demás», dijo Vinton G. Cerf, vicepresidente y principal evangelista de Internet de Google. Lynch pidió a los participantes que respetaran el protocolo TCP/IP, un lenguaje hablado por computadoras conectadas a Internet que rápidamente se estaba convirtiendo en el estándar de la industria.

«Básicamente, estaba ayudando a correr la voz en todas las formas posibles de que Internet no era sólo un destello de la sartén», dijo Vinton G. Cerf, un ejecutivo de Google, sobre Lynch.Crédito…La familia Lynch

Lynch comenzó a llamar a su evento Interop a finales de los años 1980. En una década se convirtió en una de las ferias informáticas más grandes del mundo, ayudando a crear una comunidad global de especialistas capaces de soportar un estándar de red que haría posible el intercambio de datos entre todas las computadoras del mundo. Un analista de TI la llamó “la exposición de plomería para la era de la información”.

Interop también publicó ConneXions, una revista técnica mensual centrada en redes de datos. El mercado actual de equipos relacionados con Internet se estima en 30 mil millones de dólares.

«Básicamente, estaba ayudando a correr la voz en todas las formas posibles de que Internet no era sólo un destello de la sartén o simplemente un experimento de investigación, que era algo real, digno de atención e inversión», dijo el Dr. Cerf. Y tenía razón.

En 1991, Lynch vendió Interop a Ziff Davis, una importante editorial de revistas de informática, por un valor estimado de 25 millones de dólares.

Daniel Courtney Lynch nació el 16 de agosto de 1941 en Los Ángeles. Su padre, Thomas Allen Lynch, era ejecutivo de relaciones públicas y su madre, Irene Elizabeth (Courtney) Lynch, era educadora.

Lynch obtuvo una licenciatura en matemáticas y filosofía de la Universidad Loyola (ahora Universidad Loyola Marymount) en 1963. Ese año se casó con Bernice Fijak, una recién graduada de Mount Saint Mary’s College (ahora Universidad Mount Saint Mary) en Los Ángeles. Dos años más tarde, obtuvo su maestría en matemáticas en la Universidad de California en Los Ángeles.

En 1965 se unió a la Fuerza Aérea y trabajó como programador informático en la Base de la Fuerza Aérea Holloman en Nuevo México hasta 1969.

En 1973, Lynch fue contratado como director de informática en el Instituto de Investigación de Stanford. Arpanet, el precursor de Internet, se encontraba en sus primeros años de funcionamiento y el instituto era el segundo nodo –o punto de conexión– de la naciente red.

Lynch se mudó a Los Ángeles en 1980 para trabajar en el Instituto de Ciencias de la Información de la Universidad del Sur de California, otro de los primeros nodos de Arpanet, como administrador de instalaciones informáticas.

Dejó el instituto en 1984 «porque estaban pasando cosas y yo quería involucrarme en una startup de algún tipo», dijo en el vídeo de 2019. Financió el primer taller de equipos de networking con una Mastercard, una Visa y 50.000 dólares.

Después de vender Interop, Lynch abrió una bodega en Napa Valley y en 1994 cofundó CyberCash, uno de los primeros servicios de pago basados ​​en Internet para el comercio electrónico. La empresa se declaró en quiebra en 2001.

El primer matrimonio del Sr. Lynch terminó en divorcio en 1976. En 1978 se casó con Georgia Sutherland; el matrimonio terminó un año después. Su tercer matrimonio, con Karen Dement en 1980, terminó en divorcio en 2003.

Además de su hija Julie, Lynch deja otros cinco hijos (Christopher, Eric, Zachary, Katherine y Michael) y siete nietos.