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Nvidia, con una capitalización de mercado de 3,34 billones de dólares, se convierte en la empresa más valiosa

Hazte a un lado, Microsoft y Apple. El mercado de valores tiene un nuevo rey.

El martes, Nvidia superó a dos de los nombres más famosos de la industria tecnológica para convertirse en la empresa pública más valiosa del mundo, según datos de S&P Global. Su ascenso se ha visto impulsado por el auge de la inteligencia artificial generativa y la creciente demanda de los chips de la empresa -conocidos como unidades de procesamiento gráfico o GPU- que han hecho posible la creación de sistemas de inteligencia artificial.

El ascenso de Nvidia se encuentra entre los más rápidos en la historia del mercado. Hace apenas dos años, la valoración de mercado de la empresa era de poco más de 400 mil millones de dólares. Ahora, en el lapso de un año, ha pasado de 1 billón de dólares a más de 3 billones de dólares.

El precio de las acciones de Nvidia subió un 3,6% el martes, elevando su valor a 3,34 billones de dólares. Tanto Microsoft como Apple perdieron terreno, terminando el día detrás del fabricante de chips de Silicon Valley.

El ascenso de Nvidia es un testimonio de cómo la inteligencia artificial ha perturbado a las empresas más grandes del mundo. El auge de esta potente tecnología elevó a Microsoft a la mayor capitalización de mercado en enero, destronando a Apple, antes de empujar a Nvidia a hacerse con la corona. La semana pasada, Apple también dijo que se estaba metiendo en el juego de la inteligencia artificial y que agregará la tecnología a sus productos, incluido el iPhone, este otoño.

Años antes que otras grandes empresas de chips, el director ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, apostó a que las GPU serían esenciales para desarrollar inteligencia artificial y adaptó su empresa para dar cabida a lo que creía que sería el próximo gran auge tecnológico.

Su gran apuesta está dando sus frutos. Según algunas medidas, Nvidia controla más del 80% del mercado de chips utilizados en sistemas de inteligencia artificial. Los clientes más importantes de Nvidia reciben pedidos regularmente de chips para hacer funcionar computadoras en sus gigantescos centros de datos y están construyendo sus propios chips de inteligencia artificial para no depender tanto de un solo proveedor.

«Nadie más ha visto o apreciado plenamente esto», dijo Daniel Newman, director ejecutivo de Futurum Group, una firma de investigación tecnológica. “Vieron la tendencia, construyeron para ella y habilitaron el mercado. De hecho, pueden subir lo que quieran.

El ascenso de Nvidia ha convertido a Huang, de 61 años, en una celebridad en el mundo de la tecnología. Después de una conferencia informática en Taiwán a principios de este mes, estuvo rodeado de asistentes que querían su autógrafo, incluida una mujer que le pidió que le autografiara el pecho.

El ascenso de la compañía recuerda a los titanes de la era de las puntocom como Cisco y Juniper Networks, que construyeron los equipos que operaban las redes de comunicaciones para Internet. Las acciones de Cisco se multiplicaron por más de mil entre su oferta pública inicial en 1990 y 2000, cuando se convirtió brevemente en la empresa más valiosa del mundo.

La velocidad a la que ha crecido el valor de Nvidia ha sido asombrosa. Apple superó la marca del billón de dólares en agosto de 2018 y se convirtió en la primera empresa de 3 billones de dólares en junio pasado. Microsoft también tardó casi cinco años en pasar de 1 billón de dólares a 3 billones de dólares.

Los inversores de Nvidia apuestan más por su potencial que por los beneficios actuales. Microsoft y Apple generaron cada uno más de 21 mil millones de dólares en ganancias durante los tres meses terminados en marzo. Nvidia generó ganancias de 14.880 millones de dólares en su trimestre más reciente, que finalizó en abril, pero eso fue más del 600% más que el año anterior.

“Las cifras se han vuelto tan grandes y tan rápidas que la gente se pregunta: ¿Es esto sostenible?” dijo Stacy Rasgon, analista de Bernstein Research. «Si resulta que el regreso de la inteligencia artificial no está ahí, entonces todo se viene abajo».

Sólo 12 empresas han liderado el S&P 500 por valoración de mercado desde que se creó el índice en 1926: AT&T, Apple, Cisco, DuPont, Exxon Mobil, General Electric, General Motors, IBM, Microsoft, Philip Morris, Walmart y ahora Nvidia, según Índices S&P Dow Jones.

El ascenso de Nvidia ha sido impulsado por su capacidad para superar consistentemente las expectativas de Wall Street. Las ventas en el último trimestre se triplicaron con respecto al año anterior a 26 mil millones de dólares. También se espera duplicar las ventas en el trimestre actual.

Nvidia vende de todo, desde chips y el software necesario para construir sistemas de inteligencia artificial con esos chips hasta supercomputadoras. Las máquinas, compuestas por 35.000 piezas y equipadas con las GPU de la empresa, se venden por 250.000 dólares o más. Una nueva supercomputadora que Nvidia está lanzando al mercado podría venderse por más de 1 millón de dólares, dijo Rasgon.

«Aunque el costo del sistema está aumentando, el rendimiento por dólar mejora con cada generación, y así es como pueden seguir comprando clientes», dijo Rasgon.

Wall Street espera señales de desaceleración. Microsoft, Meta, Google y Amazon han desarrollado sus propios chips que pueden usarse para inteligencia artificial, y rivales de chips tradicionales como Advanced Micro Devices e Intel han intentado ingresar al negocio de Nvidia con sus propios procesadores de IA.

Pero Huang cree que pasará algún tiempo antes de que alguien pueda alcanzar a Nvidia. La empresa tiene una ventaja de diez años y ha cultivado una gran comunidad de programadores de IA que prefieren su tecnología.

«Estamos cambiando fundamentalmente cómo funcionan las computadoras y qué pueden hacer las computadoras», dijo Huang en una conferencia telefónica con analistas en mayo. «La próxima revolución industrial ha comenzado».