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Shafiqah Hudson, que luchó contra trolls en las redes sociales, muere a los 46 años

Shafiqah Hudson estaba buscando trabajo a principios de junio de 2014, alternando entre Twitter y correo electrónico, cuando notó que un extraño hashtag estaba creciendo en la plataforma de redes sociales: #EndFathersDay.

Los carteles decían ser feministas negras, pero tenían nombres dudosos como @NayNayCan’tStop, @CisHate y @LatrineWatts. Dijeron que querían abolir el Día del Padre porque, según dijeron, era un símbolo de patriarcado y opresión.

No parecían personas reales, pensó la señora Hudson, sino parodias de mujeres negras que proferían proposiciones ridículas. Como le dijo a la revista Forbes en 2018: «Cualquiera con un poco del sentido común que Dios le dio a un plato de avena frío podría ver que no se trataba de sentimientos feministas».

Pero el hashtag siguió siendo tendencia, agitando a la comunidad de Twitter, y los medios conservadores lo recogieron, citándolo como un ejemplo de feminismo descarrilado y «una clara ilustración de la trayectoria cultural del progresismo», según Dan McLaughlin, un escritor principal de National Review, tuiteó en este momento. Fox News dedicó un segmento de su programa «Fox & Friends» a burlarse de él.

Entonces Hudson decidió luchar contra lo que ella entendió como una acción coordinada de los trolls. Creó su propio hashtag, #YourslipIsShowing, un sureño que le pareció particularmente útil para atraer a personas que creen que se presentan impecablemente.

Comenzó a agregar publicaciones de trolls bajo el hashtag y alentó a otros a hacerlo y bloquear las cuentas falsas. Su comunidad de Twitter ha aceptado la misión. Entre ellos se encontraban feministas y académicas negras como Ra’il I’Nasah Kiamquien investigó un poco y descubrió que #EndFathersDay era un engaño, escribió Slate en 2019, organizado en 4chan, la comunidad de foros de la web oscura poblada por grupos de odio de derecha.

Twitter, dijeron Hudson y otros, en gran medida no respondió. Sin embargo, sus acciones fueron efectivas. #EndFathersDay fue prácticamente silenciado en cuestión de semanas, incluso cuando continuaron apareciendo cuentas falsas a lo largo de los años y Hudson continuó denominándolas, como un juego interminable de Whac-a-Mole.

Sin embargo, resultó que #EndFathersDay era más que una broma. Fue una acción de desinformación bien estructurada. Como dijo Bridget Todd, una activista digital que entrevistó a la Sra. Hudson en 2020 para su podcast “No hay chicas en Internet”, fue una especie de globo de prueba para la campaña de interrupción de las elecciones que comenzó en 2016 con tácticas de agentes rusos. como lo demostraron las audiencias del Senado. En retrospectiva, los esfuerzos de Hudson demostraron ser un baluarte oportuno y eficaz contra la desinformación que puede amenazar la democracia.

«Debería validarse», dijo Hudson a Slate. “Y, sin embargo, fue impactante y alarmante. Nadie quiere tener razón sobre el peligro real en el que nos encontramos todos, incluso si lo veía venir.

Hudson, una escritora independiente que había trabajado en organizaciones sin fines de lucro pero que recurrió al activismo en Twitter a partir de 2014, murió el 15 de febrero en un hotel de estancia prolongada en Portland, Oregón. Tenía 46 años.

Su hermano, Salih Hudson, confirmó su muerte. Dijo que no sabía la causa, pero que tenía la enfermedad de Crohn y problemas respiratorios. En sus publicaciones les dijeron a sus seguidores que había tenido Covid durante mucho tiempo y que recientemente le habían diagnosticado cáncer y que no tenía dinero para pagar su tratamiento. Muchos colaboraron para ayudar.

Sus seguidores se pronunciaron frustración y enojo que las empresas de tecnología cuyas plataformas controlaba nunca le habían pagado a la Sra. Hudson, que los académicos y las organizaciones de noticias que habían citado #YourslipIsShowing no la habían acreditado adecuadamente y que no había recibido la atención médica que necesitaba.

“El mundo le debía a Fiqah más de lo que le dio”, dijo por teléfono Mikki Kendall, crítica cultural y autora de “Hood Feminism: Notes From the Women That a Movement Forgot” (2020). Kendall es una de las muchas feministas negras que asumieron la misión de Hudson y se hicieron amigas de ella en Twitter, ahora llamado X.

«El mundo tiene la deuda con Fiqah de no permitir que esto le vuelva a suceder a nadie más», dijo Kendall. “Desafortunadamente, ella existe en una larga tradición de mujeres activistas negras que mueren pobres, enfermas, solas y asustadas, porque amamos a una activista hasta que necesita algo”.

Shafiqah Amatullah Hudson nació el 10 de enero de 1978 en Columbia, Carolina del Sur. Su padre, Caldwell Hudson, era instructor y autor de artes marciales. Su madre, Geraldine (Thompson) Hudson, era ingeniera informática. La pareja se divorció en 1986 y Shafiqah creció con su madre y su hermano, principalmente en Florida, donde asistió a la Escuela de Artes del Condado de Palm Beach, una escuela especializada.

Obtuvo una licenciatura en 2000 de las universidades Hobart y William Smith en Geneva, Nueva York, con especialización en estudios africanos con especialización en ciencias políticas. Después de graduarse, se mudó a la ciudad de Nueva York y trabajó en varias organizaciones sin fines de lucro.

Era nueva en la ciudad y se sentía sola. Encontró comunidades en blogs y sitios de redes sociales, incluido Twitter, al que se incorporó en 2009. (Eligió como avatar una imagen de Edna Mode, la imperiosa experta en moda de “Los Increíbles”). Y como muchas mujeres negras en esa plataforma, fue objeto de burlas y acoso. Ha recibido amenazas de violación y de muerte, le dijo a la Sra. Todd.

Además de su hermano, a la Sra. Hudson le sobreviven su padre y sus hermanas, Kali Newnan, Charity Jones y Mosinah Hudson. Geraldine Hudson murió en 2019.

En los últimos meses de su vida, la Sra. Hudson hizo publicaciones sobre el deterioro de su salud y sus temores de no poder pagar su tratamiento o vivienda. No podía trabajar debido a su discapacidad.

Se mudó a Portland, dijo su hermano, porque el clima era mejor para sus dolencias respiratorias. Pero no pudo conseguir un seguro médico. Los médicos habían descubierto que los dolorosos fibromas que padecía eran cancerosos. Necesitaba dinero para más biopsias y transporte al hospital. Su comunidad de Twitter contribuyó, como siempre. No pidió ayuda a su familia.

“Era muy reservada y muy orgullosa”, dijo por teléfono Margaret Haynes, una prima, y ​​agregó que había hablado con Hudson unas semanas antes de su muerte. “Ella me dijo: ‘Estoy bien. Si necesito algo, serás el primero en saberlo’”.

Sin embargo, el 9 de febrero, Hudson dijo a sus seguidores: “Siento que estoy maullando al vacío. Y está lloviendo. Y sólo estoy tratando de no ahogarme.

El 7 de febrero fue un día duro. Hudson estaba mareada y con dolor, escribió. Sintió su mortalidad y publicó sobre su decisión de ser soltera y no tener hijos: «ser tía (es decir) y no madre», como ella dijo, recordando una conversación que había tenido con un joven miembro de la familia.

Murió ocho días después.

Alain Delaquérière contribuido a la investigación.