Soluciones Financieras Estratégicas, acusada de fraude, queda inhabilitada para operar

Es probable que el gobierno federal gane su caso contra Strategic Financial Solutions, una empresa de comercio de deuda que fue objeto de una investigación del Times el mes pasado, bajo la orden judicial preliminar de un juez emitida esta semana que le prohíbe operar.

Durante años, Strategic Financial Solutions cobró comisiones de miles de clientes de bajos ingresos que se registraron con la empresa para negociar el alivio de la deuda. En enero, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor –junto con los fiscales generales de Nueva York, Colorado, Delaware, Illinois, Minnesota, Carolina del Norte y Wisconsin– demandó a Strategic y sus operadores, incluido su director ejecutivo, Ryan Sasson, con el cargo de fraude civil. .

En entrevistas con ex empleados y clientes de Strategic, muchos describieron a la empresa como depredadora y dijeron que sus servicios a menudo dejaban a las personas en peor situación financiera. La empresa colabora con una red nacional de despachos de abogados asociados. Los clientes piensan que están pagando a esas empresas para que los representen en el proceso de resolución de deudas de alto riesgo, pero en lugar de eso, a menudo son canalizados hacia trabajadores de centros de llamadas sin capacitación jurídica y, a veces, no están representados en los procedimientos legales.

Esta semana, un juez federal en el Distrito Oeste de Nueva York dijo que el programa de alivio de deuda administrado por Strategic y sus bufetes de abogados asociados no proporciona «beneficios económicos apreciables» a sus clientes y que muchos de los que se inscriben en el «programa se ven negativamente afectado.»

La ley federal estipula que los bufetes de abogados que promueven servicios de liquidación de deudas por teléfono deben cerrar el trato en persona, mediante una reunión cara a cara con un representante de ventas, si quieren cobrar honorarios por adelantado. El caso de los reguladores depende de si las empresas afiliadas estratégicas violaron esta ley al depender de notarios trabajadores para reunirse con los clientes en persona.

El juez federal escribió que las reuniones notariales “no dan como resultado una mayor información al consumidor sobre” el programa de alivio de deuda operado por Strategic y sus socios legales.

Sasson apeló el martes ante la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de Estados Unidos. «Esta decisión se basa en una interpretación muy estricta de las reglas de telemercadeo», dijo Dennis Vacco, abogado que representa a Strategic. “Estamos seguros de que prevaleceremos”

Ex clientes de Strategic celebraron la medida cautelar. “Todo para evitar que otras familias pasen por lo que nosotros tuvimos que pasar”, dijo Anne Barsch, una ex clienta que testificó el mes pasado en el juicio de Strategic en Buffalo.