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Las armas a menudo se almacenan de manera insegura en los hogares de EE. UU., sugiere una encuesta de los CDC

Muchos propietarios de armas de fuego en Estados Unidos no las guardan de forma segura, incluso cuando el arma está cargada y hay niños en el hogar, según un informe publicado el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El informe, que se basó en datos de 2021 y 2022 de ocho estados, encontró que muchos propietarios de armas mantenían sus armas abiertas y cargadas en sus hogares a pesar de las crecientes tasas de suicidio y muertes por armas de fuego entre niños.

Las prácticas de almacenamiento de armas variaron en los ocho estados: Alaska, California, Minnesota, Nevada, Nuevo México, Carolina del Norte, Ohio y Oklahoma.

De los encuestados en Ohio que tenían niños y un arma cargada en casa, aproximadamente una cuarta parte dijo que el arma estaba abierta; fue el porcentaje más pequeño entre los siete estados con datos disponibles para esa métrica. En Alaska, más del 40% de los encuestados entran en esta categoría.

En los ocho estados, aproximadamente la mitad de los encuestados que informaron haber cargado armas de fuego en sus hogares dijeron que al menos un arma cargada se mantenía abierta, un hallazgo consistente con estudios similares sobre el comportamiento de almacenamiento de armas de fuego.

El número de niños que mueren por suicidio ha ido aumentando durante más de una década. En 2022, los suicidios con armas de fuego entre niños alcanzaron la tasa más alta en más de 20 años, lo que los expertos en salud pública y los grupos de defensa han atribuido en gran medida a la pandemia de Covid-19 y al aumento de las ventas de armas.

Cada año, cada año mueren menos niños por disparos accidentales, lo que suele ocurrir mientras juegan con el arma o se la enseñan a un amigo. Un informe de los CDC de 2023 sobre muertes involuntarias por arma de fuego entre niños encontró que el arma involucrada a menudo estaba cargada y abierta en una mesa de noche.

«Guardar un arma de fuego fuera de la vista o del alcance no es un almacenamiento seguro», dijo Thomas Simon, autor del estudio e investigador de la División de Prevención de la Violencia de los CDC.

“Un padre me dijo que ni siquiera sabía que su hijo sabía que guardaba su arma de fuego en el armario hasta que encontró el cuerpo de su hijo de 15 años que se suicidó”.

El Dr. Frederick Rivara, que estudia las lesiones infantiles y la prevención de lesiones en la Universidad de Washington, dijo que el riesgo de suicidio entre jóvenes con armas de fuego es mucho menor en hogares donde las armas están descargadas y bajo llave en comparación con familias donde las armas se mantienen menos seguras.

Los niños que viven en familias sin armas de fuego en el hogar tienen el menor riesgo de suicidio con armas de fuego, según un estudio.

Jennifer Stuber, investigadora de salud pública de la Universidad de Washington que estudia la prevención del suicidio, dijo que la gente a menudo deja las armas sin asegurar para facilitar el acceso en caso de un allanamiento de morada. Según un estudio de Pew de 2023, la protección es la razón principal por la que la mayoría de los propietarios de armas en Estados Unidos conservan un arma de fuego.

Eso a menudo hace que los esfuerzos para alentar a los propietarios de armas a mantenerlas descargadas y bajo llave, como lo recomiendan varios grupos, incluida la Fundación Nacional de Deportes de Tiro y el Departamento de Asuntos de Veteranos, sean difíciles de vender, dijo.

La Dra. Stuber dijo que cree que las personas a menudo aumentan el riesgo de que alguien las ataque con un arma y subestiman las posibilidades de que su arma mate a un ser querido.

«No creo que realmente comprendan los riesgos», dijo. “La gente no cree que sus armas de fuego alguna vez sean utilizadas para suicidarse hasta que estén en ese lugar..”

En lugar de tratar de convencer a los propietarios de armas de que dejen de preocuparse por la autodefensa, una mejor solución, dijo, podría ser mejorar el acceso a «cerraduras de acceso rápido», que hacen que sea más fácil y rápido para las personas desbloquear las armas si las necesitan. .

No se trata de cambiar la idea de la defensa local», dijo. «Creo que es posible hacerlo, pero es más difícil que simplemente darle a alguien una solución tecnológica».