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Jane F. McAlevey, que empoderó a los trabajadores de todo el mundo, muere a los 59 años

Jane F. McAlevey, una feroz organizadora laboral y académica que capacitó a decenas de miles de trabajadores en todo el mundo en estrategias para tomar sus sindicatos en sus propias manos y darles forma, murió el domingo en su cabaña en Muir Beach, California. Tenía 59 años.

Su medio hermano Mitchell Rotbert dijo que la causa fue el mieloma múltiple. Anteriormente había sido operada de cáncer de mama. Su residencia principal estaba en Manhattan.

La Sra. McAlevey (pronunciada MACK-a-leevee) ha dedicado su vida a aumentar el poder de la clase trabajadora. Creía que los sindicatos liderados por trabajadores, impulsados ​​desde abajo hacia arriba y no desde arriba hacia abajo, eran los impulsores más eficaces. para luchar contra la desigualdad económica.

En sus escritos, incluso para The Nation, como “corresponsal de huelga” de la revista, y en frecuentes entrevistas con los medios y podcasts, la Sra. McAlevey se convirtió en una crítica abierta de lo que consideraba complacencia, ineptitud y colusión corporativa de muchos líderes sindicales estadounidenses.

“Lo que casi ningún sindicato hace es organizar a sus miembros como miembros de sus comunidades para construir poder comunitario”, dijo en una entrevista para este obituario en noviembre pasado. “Enseño a los trabajadores a tomar el control de sus sindicatos y cambiarlos”.

Después de liderar campañas exitosas para la AFL-CIO y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios de 1997 a 2008, la Sra. McAlevey pasó a la consultoría, enseñando a grupos laborales de todo el país cómo dinamizar las bases, atraer nuevos miembros y contrarrestar tácticas antisindicales agresivas mediante empleadores.

También ha trabajado con organizaciones de derechos de los inmigrantes, grupos de inquilinos y activistas climáticos, y ha viajado internacionalmente, asesorando a sindicatos de hospitales alemanes, trabajadores de comunicaciones irlandeses y organizadores sindicales en Canadá, Australia y el Reino Unido.

McAlevey, una oradora magnética con un seco sentido del humor, amplió su alcance global en 2019. Impartió un curso intensivo gratuito en línea de seis semanas de duración, “Organización para el poder”, en la Fundación Rosa Luxemburgo con sede en Berlín, una organización socialista democrática. organización sin ánimo de lucro. Durante cuatro años, 36.000 personas en 130 países se conectaron a los talleres, que fueron traducidos simultáneamente a una docena de idiomas, incluidos árabe, hindi, portugués y ruso.

Los libros y cursos de McAlevey se basaron en técnicas organizativas establecidas, dijo Kate Bronfenbrenner, directora de investigaciones sobre educación laboral en la Universidad de Cornell. Pero «el carisma de Jane y sus métodos de enseñanza han inspirado a personas de todo el mundo, especialmente a los jóvenes, a utilizar su poder de base para organizarse».

También atrajo a unos 4.500 participantes durante cuatro años a talleres en el Centro Laboral de UC Berkeley, donde fue investigadora principal de políticas. En 2022, el sindicato United Food and Commercial Workers local núm. 770, un gran sindicato del sur de California, envió a 100 miembros y empleados a talleres mientras se preparaba para negociar con las cadenas de supermercados, dijo la presidenta del grupo, Kathy Finn.

Como resultado, el sindicato abrió negociaciones dirigidas por el personal a los trabajadores de base. La transparencia llevó a que “un gran número de miembros votaran a favor de la huelga”, dijo Finn, una participación que provocó concesiones de la empresa, evitando una huelga de último minuto. «Cada vez más sindicatos están utilizando sus tácticas», afirmó.

Jane Frances McAlevey, la menor de siete hermanos, nació el 12 de octubre de 1964 en la ciudad de Nueva York. Su madre, Hazel (Hansen) McAlevey, murió de cáncer de mama cuando Jane tenía 5 años. Su padre, John F. McAlevey, era un político local en el condado de Rockland, Nueva York.

Al crecer en los suburbios de Sloatsburg, Nueva York, donde su padre era alcalde, McAlevey lo acompañó a eventos de campaña, marchas por los derechos civiles y protestas contra la guerra de Vietnam.

“Heredé el gen de piloto de combate de mi padre”, dijo McAlevey sobre su padre, que voló bombarderos sobre Alemania durante la Segunda Guerra Mundial.

En la universidad, en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, la Sra. McAlevey se involucró en protestas contra los aumentos de matrícula y fue elegida presidenta del cuerpo estudiantil. Posteriormente dirigió la asociación de estudiantes de 64 campus del sistema.

En abril de 1985, cuando la junta directiva se opuso a la desinversión por parte de empresas que operaban en Sudáfrica, la Sra. McAlevey escondió una cadena y candados debajo de su vestido y ayudó a cientos de estudiantes a ocupar un edificio de SUNY. Cumplió 10 días de cárcel por allanamiento de morada.

Después de la universidad, la Sra. McAlevey pasó un año en Centroamérica enseñando a leer a la gente y reconstruyendo hogares en una zona de guerra en Nicaragua. De regreso a los Estados Unidos, trabajó para varias organizaciones sin fines de lucro, incluido el Centro de Educación e Investigación Highlander en Tennessee, ayudando a las comunidades pobres a combatir la contaminación de las plantas químicas.

Después de una década en el movimiento por la justicia ambiental, la Sra. McAlevey se unió a la AFL-CIO para liderar una innovadora campaña multisindical. organizando a trabajadores de residencias de ancianos, taxistas, conserjes y trabajadores municipales en Stamford, Connecticut, un centro empresarial con pocos miembros sindicales en ese momento.

Los trabajadores estaban molestos no sólo por los salarios y beneficios, sino también por la falta de viviendas asequibles en el área de Stamford, descubrió la Sra. McAlevey. Amplió la campaña sindical para impulsar la vivienda, un enfoque que llamó “organización integral de los trabajadores”.

Organizar el trabajo, dijo la Sra. McAlevey, “es más que lo que sucede cuando usted marca su salida. ¿Tienen sus hijos una buena escuela a la que ir? ¿Un parque limpio y seguro? ¿Transporte?

En cuatro años, el Proyecto de Organización de Stamford sindicalizaría y aseguraría contratos para más de 4,000 trabajadores, además de trabajar con grupos comunitarios para salvar viviendas públicas de la demolición.

Después de unirse al Sindicato Internacional de Empleados de Servicios en 2002, la Sra. McAlevey emprendió una campaña para organizar a las enfermeras y otro personal hospitalario en Nevada, que es un estado con derecho al trabajo, donde no se puede exigir a los empleados que se inscriban en sindicatos. Esto también significó que los trabajadores representados por sindicatos podían optar por no pagar cuotas, debilitando la influencia de los trabajadores. A la Sra. McAlevey se le atribuyó el mérito de revivir un capítulo local moribundo y liderar huelgas para ganar contratos con salarios más altos y mejores beneficios.

Pero su mandato de cuatro años en Nevada fue tumultuoso. La apodaron «Huracán Jane» y algunos líderes sindicales locales se resistieron a sus iniciativas. Su mayor lucha fue con el liderazgo nacional de SEIU, que en ese momento estaba haciendo acuerdos privados con cadenas de hospitales para limitar las huelgas en algunas áreas, incluida Nevada, a cambio de tolerancia para organizarse en otros lugares.

La Sra. McAlevey dejó SEIU en 2008. Al año siguiente, descubrió que tenía cáncer de mama y se sometió a cirugías preventivas para extirparle los ovarios, el útero y los senos. Mientras se recuperaba, escribió unas memorias, «Raising Expectations (and Raising Hell): My Decade Fighting for the Labor Movement». (2012), con el periodista Bob Ostertag. Dejó al descubierto con inusual franqueza no sólo las tácticas de la lucha de los trabajadores con las cadenas de hospitales en Nevada, sino también las luchas internas de poder dentro de los sindicatos que han saboteado sus logros.

Su historia condujo a una nueva carrera. Invitada a estudiar un doctorado en la City University de Nueva York, convirtió su tesis en un nuevo libro, “No Shortcuts: Organizing for Power in the New Gilded Age” (2016). Analizó una docena de campañas, tanto exitosas como no, para ofrecer orientación práctica a los organizadores.

Los grupos laboristas y progresistas desperdician energía en movilizaciones para «sentirse bien» y «eventismo», como mítines y conferencias de prensa, argumentó la Sra. McAlevey. Abogó por una “organización profunda”, o conversaciones pacientes uno a uno para persuadir a los trabajadores indiferentes u hostiles.

En su opinión, la creación de grandes mayorías dispuestas a la huelga dentro de las empresas podría contrarrestar la deriva hacia la derecha de los votantes obreros.

A la señora McAlevey le encantaban los caballos y tenía uno llamado Jalapeño, que transportaba de ciudad en ciudad y bromeaba diciendo que él era su “pareja”.

En septiembre de 2021, a la Sra. McAlevey le diagnosticaron mieloma múltiple. Se sometió a quimioterapia y a un trasplante de médula ósea sólo para descubrir, después de colapsar en un piquete en Oakland, que el tratamiento había fracasado.

Incluso después de que los médicos le dijeron que solo le quedaban unas semanas de vida, McAlevey desafió las expectativas y celebró la publicación de su cuarto libro, “Rules to Win By: Power and Participation in Union Negotiations” (2023). viajar a Irlanda para investigar un quinto libro e impartir clases en línea para trabajadores desde Nueva Zelanda hasta Zambia.

La Sra. McAlevey deja cuatro hermanos: Benedict, John, Thomas y Birgitta McAlevey, así como dos medios hermanos, Mitchell y Clifford Rotbert. su hermana catalina murió de cáncer de mama en 2013, y su hermano Peter Murió de cáncer de hígado en 2014.

En abril, mientras su cáncer «atacaba con una ferocidad que dejó sin aliento incluso a mi equipo médico», como ella dijo, la Sra. McAlevey publicó una carta abierta a familiares, amigos, colegas y suscriptores del boletín, titulando: «Me encantó estar en este mundo contigo”, en el que comunicó que había ingresado en cuidados paliativos en su domicilio.

No obstante, en mayo publicó un artículo final en The Nation, analizando la derrota electoral del United Auto Workers en una planta de Mercedes en Alabama. Entre otros errores, escribió, el sindicato no había logrado movilizar a la comunidad local en torno a su campaña.

Se mantuvo fiel a su causa hasta el final. Incluso mientras pasaba el tiempo que le quedaba con sus seres queridos, escribió, «aplaudiría en voz alta a cada trabajador en cada lucha contra lo que se ha convertido en una nueva élite rapaz y feroz de la Edad Dorada».