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La empresa matriz del National Enquirer lucha por encontrar un comprador

Durante cinco años, el propietario del National Enquirer ha estado intentando encontrar un comprador que se lo quite. Pero los repetidos intentos de venta se han convertido en una saga digna de un tabloide.

La publicación ha vuelto a ser el centro de atención debido al juicio secreto del expresidente Donald J. Trump, que se centró en las prácticas de «atrapar y matar» implementadas por The Enquirer en un esfuerzo por aumentar las posibilidades de Trump en las elecciones de 2016.

Trump, el primer expresidente estadounidense que enfrenta un proceso penal, está siendo juzgado en Nueva York, acusado de falsificar registros comerciales para cubrir un pago de 130.000 dólares a Stormy Daniels, una actriz porno, para protegerse de los cargos sobre su relación. los medios de comunicación. David Pecker, exeditor de The Enquirer y viejo amigo de Trump, es el primer testigo de la fiscalía.

Su testimonio hasta ahora ha detallado cuán enredado estaba The Enquirer con la campaña de Trump, una relación que vio a Pecker derrocado y ayudó a crear una maraña de acuerdos incumplidos mientras su propietario buscaba deshacerse de ella en los últimos años.

Pecker describió ante el tribunal esta semana cómo The Enquirer trabajó con la campaña de Trump para “captar y matar” historias potencialmente dañinas sobre Trump pagando a fuentes a cambio de su silencio. Dijo que aceptó servir como «ojos y oídos» de la campaña y reprimir historias poco halagadoras mientras promovía artículos que denigraban a los oponentes de Trump.

El estilo extremo de periodismo de chequera del Enquirer salió a la luz en 2018 cuando su empresa matriz, American Media Inc., llegó a un acuerdo con los fiscales de Manhattan para cooperar en una investigación sobre pagos secretos de inmunidad en efectivo por contrato en el caso. La empresa admitió haber realizado los pagos y dijo que estaba consciente de la violación de las leyes de financiación de campañas. (Pagó una multa de 187.000 dólares a la Comisión Federal Electoral por esas violaciones).

Fundado en 1926 como periódico dominical por la tarde, The National Enquirer se había transformado en una revista sensacionalista en la década de 1950 y se hizo conocido en las décadas siguientes por sus titulares sensacionalistas e impresionantes y sus historias sórdidas. Publicó una foto de portada de Elvis Presley en un ataúd abierto y publicó regularmente historias sobre crímenes reales sangrientos y lo paranormal.

En 1999, Pecker formó parte de un grupo de inversión liderado por Evercore Partners que compró American Media, la empresa matriz, por 294 millones de dólares.

Un fondo de cobertura con sede en Nueva Jersey, Chatham Asset Management, adquirió American Media en 2014. Pecker permaneció y continuó sirviendo como presidente, presidente y director ejecutivo de American Media, así como editor de The Enquirer. Poco después, The Enquirer se involucró con la campaña de Trump.

Cuando se conoció la noticia de las tácticas del tabloide, Chatham Asset Management presionó a Pecker para que abandonara The Enquirer.

En abril de 2019, American Media anunció que vendería The Enquirer, junto con algunas de sus otras marcas de tabloides, a James Cohen, hijo del fundador de la franquicia Hudson News. El Washington Post informó en ese momento que el acuerdo valía 100 millones de dólares. Pero pasaron los meses y el trato nunca se cerró.

Pecker abandonó la empresa en agosto de 2020 cuando American Media se fusionó con Accelerate360, una empresa de logística también controlada por Chatham Asset Management. Pasó a llamarse A360 Media.

Aún intentando deshacerse del tabloide, la empresa matriz ha encontrado otro comprador. En febrero de 2023, A360 Media anunció que había acordado vender The Enquirer en un acuerdo totalmente en efectivo a VVIP Ventures, una empresa conjunta entre Vinco Ventures, una empresa de medios digitales, e Icon Publishing, una nueva empresa creada para adquirir. Los términos no fueron revelados.

A los pocos meses, el acuerdo colapsó espectacularmente. Uno de los nuevos compradores, Ted Farnsworth, fue arrestado en agosto por violar las condiciones de su libertad bajo fianza en un caso separado: fue acusado de defraudar a los inversores de la empresa de suscripción de películas MoviePass y permanece bajo custodia en espera de juicio.

Vinco Ventures, que alguna vez fue una empresa que cotizaba en bolsa, colapsó. Un ex portavoz de Vinco Ventures dijo en un correo electrónico que ya no representa a la empresa.

Y así, The National Enquirer permanece en manos de A360Media, aunque su sitio web evita cualquier mención del tabloide. Un portavoz de A360Media no respondió a las solicitudes de comentarios.