La FDA insta a retirar marcas de canela contaminadas con plomo

La Administración de Alimentos y Medicamentos está pidiendo a los consumidores que desechen algunas marcas de canela que tienen altos niveles de plomo y ha instado a las empresas a retirar los productos de los estantes de las tiendas.

La agencia realizó pruebas en todo el país después de que al menos 460 niños enfermaran el año pasado con enfermedades relacionadas con las bolsas de puré de manzana. Estos productos habían sido contaminados con niveles muy altos de plomo proveniente de la canela procesada en Ecuador.

Sin embargo, las últimas pruebas de la FDA encontraron niveles mucho más bajos, de 2 a 3 partes por millón, en la canela. Por el contrario, la canela ecuatoriana que enfermó a los niños el año pasado contenía entre 2.200 y 5.100 partes por millón.

«Aunque nos preocupan estos productos incluidos en la alerta de seguridad, no representan el mismo nivel de riesgo para la salud humana que la canela en el puré de manzana y los productos de puré de manzana», dijo Conrad Choiniere, funcionario de alimentos de la FDA, en un comunicado publicado el Miércoles.

El plomo es una toxina potente que es particularmente peligrosa para los niños pequeños y se ha relacionado con dificultades de aprendizaje y de conducta, así como con retrasos en el desarrollo. La agencia dijo que no se han reportado enfermedades en relación con los últimos lotes de canela, que tenían niveles elevados de plomo después de analizar 75 muestras de tiendas minoristas.

Los últimos lotes de panecillos de canela y bolsitas de puré de manzana se vendieron en las tiendas Dollar Tree. La compañía dijo que está comprometida con la seguridad de los productos que vende. Las marcas que la FDA pidió a las empresas que retiren del mercado incluyen Supreme Tradition Cinnamon, vendida exclusivamente en las tiendas Dollar Tree y Family Dollar. Otras canelas con niveles elevados de plomo en pruebas recientes incluyeron la marca La Fiesta vendida en La Superior SuperMercados y la marca Marcum vendida en Save A Lot.

Las personas que tengan los productos deben deshacerse de ellos, dijo la agencia.

La agencia también dijo que había escrito a los productores de canela animándolos a garantizar la seguridad de sus productos.

Brian Ronholm, director de política alimentaria de Consumer Reports, que analiza los alimentos para bebés en busca de metales pesados, dijo que la revisión de la agencia demostró que reconocía el problema potencial.

«Es un avance positivo y tranquilizador para los consumidores», afirmó. «También resalta la necesidad de implementar un sistema que evite que sucedan cosas como esta».

El año pasado, las bolsas de puré de manzana con canela vendidas en Dollar Tree y bajo algunas etiquetas privadas de comestibles se relacionaron con niños con altos niveles de plomo en la sangre. La FDA dijo que cree que la canela fue contaminada intencionalmente con polvo de cromato de plomo.

El problema se conoce desde hace tiempo en la industria de las especias. A veces, el polvo se vierte en especias amarillas como la cúrcuma o el curry para resaltar el color o agregar peso a un producto que se vende por libra.

Producida en Ecuador, la canela con plomo se mezclaba en bolsitas de puré de manzana que consumían ampliamente los bebés y los niños pequeños. La FDA finalmente trabajó con el fabricante de puré de manzana para retirar del mercado tres millones de bolsas y dijo que cree que esto eliminó la canela contaminada del suministro de alimentos de Estados Unidos.

Una investigación del Times encontró que el puré de manzana pasó por numerosos puntos de control en el sistema de seguridad alimentaria. La canela no fue probada por el fabricante de puré de manzana en Ecuador, según muestran los registros de la FDA, a pesar de los requisitos impuestos a los fabricantes de alimentos extranjeros para garantizar que sus productos sean seguros. Los importadores estadounidenses que tienen el deber de examinar los alimentos extranjeros dejan pasar el producto por los estantes de las tiendas.

El envenenamiento se produjo porque la FDA no cumplió con los objetivos establecidos por una histórica ley de seguridad alimentaria de realizar 19.000 inspecciones en el extranjero al año. El año pasado completó 1.200 revisiones de este tipo.

Lo más probable es que los niños de 44 estados consumieran puré de manzana, cuyo nivel promedio de plomo en sangre era seis veces mayor que el nivel encontrado en la crisis del agua inducida por las tuberías de plomo hace una década en Flint, Michigan.

Los médicos que se especializan en el tratamiento de niños expuestos al plomo han aconsejado a los padres que se aseguren de que sus hijos consuman una dieta rica en hierro y calcio, que ingresan al cuerpo a través de las mismas vías que el plomo. También sugieren que los padres den a los niños una amplia variedad de alimentos para que no estén sobreexpuestos a un solo alimento.