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Rachel Reeves, la primera canciller británica, recurre a Janet Yellen en busca de inspiración

Después de 14 años en las sombras, el Partido Laborista británico ha vuelto al gobierno. Y la primera mujer Ministra de Hacienda del país, Rachel Reeves, enfrenta la difícil tarea de restaurar las perspectivas de crecimiento económico de Gran Bretaña y poner fin a una década y media de estancamiento.

En busca de inspiración, recurrió a otra mujer que hizo añicos el techo de cristal al otro lado del Atlántico: la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet L. Yellen.

La señora Reeves fue nombrada canciller el viernes después de que el Partido Laborista obtuviera la mayoría en las elecciones generales del jueves. Ahora a cargo del presupuesto de Gran Bretaña, se espera que siga una agenda económica influenciada por Yellen, cuyas políticas han fomentado la creación de empleo y un auge en la inversión manufacturera en Estados Unidos.

La «economía moderna del lado de la oferta» de Yellen apunta a fortalecer el crecimiento económico aumentando el número de trabajadores y la productividad, al tiempo que reduce la desigualdad. En la práctica, esto ha significado dar incentivos a las empresas, a través de subsidios y recortes de impuestos, para que inviertan en Estados Unidos y generen empleos en el país, particularmente en sectores verdes emergentes.

Reeves, de 45 años, llama a su versión “securonómica”, una palabra macedonia que significa garantizar “la resiliencia de nuestra economía nacional y la seguridad de los trabajadores”, dijo en marzo. También es probable que signifique un gobierno más activista. El Partido Laborista ha desarrollado una estrategia industrial y planea un fondo de riqueza nacional y una empresa energética de propiedad pública.

“Gran parte de mi enfoque de la securonómica tiene sus raíces en la economía moderna del lado de la oferta de Yellen”, escribió Reeves en un libro publicado el año pasado.

También está influenciada por el economista de Harvard Dani Rodrik, quien aboga por el «productivismo», una asociación entre gobiernos y empresas para crear empleos más productivos en toda la economía.

Desde 2010, Gran Bretaña ha sido gobernada por el Partido Conservador, cuyos instintos apuntaban hacia un Estado más pequeño y el libre mercado. La Sra. Reeves ha abogado por un papel más importante para el gobierno como aliado de las empresas.

Para Reeves, Estados Unidos justifica este enfoque, incluso si muchos estadounidenses tienen una visión negativa de la economía actual. Si bien Gran Bretaña experimentó un crecimiento lento, Estados Unidos se recuperó rápidamente de la pandemia y continuó expandiéndose con fuerza. Su economía es casi un 9 por ciento más grande que su tamaño anterior a la pandemia y se han creado casi 16 millones de empleos desde que el presidente Biden asumió el cargo, lo que compensa con creces las pérdidas durante la pandemia.

El cambio en la política económica de Washington ha llevado a otros países a reevaluar sus enfoques, dijo Carys Roberts, director ejecutivo del Instituto de Investigación de Políticas Públicas. «Realmente ha inspirado al Partido Laborista a ser más fuerte en su enfoque».

Reeves ya ha seguido a Yellen en un aspecto: Yellen es también la primera mujer en dirigir la tesorería de su país. Pero seguir su agenda económica podría resultar más difícil.

Las políticas de Yellen cuentan con mucho dinero detrás. Se espera que la Ley de Reducción de la Inflación, con sus incentivos para que los fabricantes construyan fábricas de paneles solares o turbinas eólicas y para que los consumidores compren vehículos eléctricos, cueste más de 800 mil millones de dólares durante la próxima década.

Pero nadie, y menos aún el Partido Laborista, cree que Gran Bretaña tenga el dinero para hacer algo tan audaz. La deuda pública está en su nivel más alto desde principios de los años 1960 y los pagos de intereses se han disparado. Los impuestos también son históricamente altos. Los planes de gasto actuales sugieren una restricción de muchos servicios públicos en medio de llamados urgentes para un mayor gasto en salud y promesas de aumentar el gasto militar.

«No hay una gran cantidad de dinero allí», dijo Reeves a la BBC el viernes.

En cierto modo, Reeves ha aumentado sus limitaciones al prometer no aumentar los tres impuestos principales de Gran Bretaña y mantener la «regla fiscal» de su predecesor de reducir la deuda en cinco años. Para evitar un empeoramiento de la austeridad, el Partido Laborista depende del crecimiento económico para mejorar las finanzas públicas y depende de una ola de inversión del sector privado.

La señora Reeves apuesta a que la estabilidad puede crear las condiciones para el crecimiento, la inversión y empleos mejor remunerados. No respondió a las solicitudes de comentarios sobre sus planes políticos.

En la actual “era de inseguridad”, como ella la ha llamado, con tensiones geopolíticas cada vez más intensas y cambio climático, Reeves espera ser una manifestación de esa estabilidad. Después de cinco cancilleres en cinco años, se espera que complete un mandato completo de cinco años. También dijo que fortalecería las instituciones británicas, como la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, un organismo de vigilancia.

De lo contrario, se espera que Reeves se centre en cambiar políticas que no requieran grandes compromisos de gasto, en particular reformando el sistema de planificación del desarrollo para facilitar la construcción de viviendas y mejorar la red eléctrica.

Pero para algunos, estas limitaciones definen a Reeves más que su ambición. Este año, el Partido Laborista abandonó la promesa de gastar 28 mil millones de libras (alrededor de 35 mil millones de dólares) al año en inversiones verdes, que Reeves había anunciado dos años y medio antes.

La administración Biden “violó las reglas y apostó en grande”, y el Partido Laborista debe hacer lo mismo, dijo Danny Sriskandarajah, director ejecutivo de la New Economics Foundation, un grupo de expertos británico.

«Si se quiere reducir la pobreza, la desigualdad, la inversión verde o los servicios públicos en ruinas, hay que encontrar dinero nuevo o redistribuirlo de maneras mucho más ambiciosas», afirmó.

Pero el Partido Laborista, liderado por Keir Starmer, ha sido cauteloso a la hora de hacer grandes apuestas o parecer demasiado ideológico.

En lugar de ideología, el Partido Laborista promueve el pragmatismo. La Sra. Reeves, economista de formación, a menudo se refiere a los seis años que pasó trabajando en el Banco de Inglaterra después de la universidad, durante los cuales también trabajó en la embajada británica en Washington.

Reeves regresó el año pasado a Washington, donde se reunió con funcionarios, incluida Yellen. En un discurso allí, expuso su visión de cómo el mundo estaba cambiando pero Gran Bretaña se quedó atrás.

«La globalización, tal como la conocimos alguna vez, está muerta», dijo en un discurso. En su lugar, está surgiendo un “nuevo multilateralismo” con asociaciones entre naciones con valores e intereses compartidos.

La denuncia de la Sra. Reeves sobre la globalización está inspirada en el Sr. Rodrik, quien dijo que la era de la «hiperglobalización» ha terminado y que, en cambio, un nuevo orden económico debe priorizar los objetivos sociales, económicos y medioambientales nacionales. Esto podría conducir a una nueva globalización “más tenue”, en la que el gobierno se centre en la creación de empleos productivos.

Para algunos economistas, existe el riesgo de que este tipo de política, que enfatiza la seguridad y relanza las políticas industriales, pueda degenerar y conducir a un proteccionismo rampante.

Rodrik dijo que esto podría evitarse si solo se protegiera una pequeña cantidad de tecnologías críticas y, como ha dicho la administración Biden, las reglas no pretenden debilitar económicamente a China.

«No veo ningún problema si Gran Bretaña también decide seguir estos principios», dijo Rodrik en un intercambio de correos electrónicos.

Y la señora Reeves parece decidida a seguir el camino tomado por Estados Unidos.

“Un nuevo consenso de Washington está tomando forma”, dijo Reeves en un discurso en marzo. «Creo que lo mejor para nosotros es abrazar ese consenso», lo que dependerá de tener un Estado más activo, dijo.