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Ray Kurzweil sigue diciendo que se fusionará con la inteligencia artificial

Sentado cerca de una ventana del Hotel Four Seasons de Boston, con vistas al estanque de patos en el Jardín Público de la ciudad, Ray Kurzweil sostuvo una hoja de papel que mostraba el crecimiento constante de la potencia informática que se podía comprar con un dólar en los últimos 85 años.

Una línea verde neón ascendía progresivamente por la página, como fuegos artificiales en el cielo nocturno.

Esa línea diagonal, dijo, muestra por qué la humanidad está a sólo 20 años de la Singularidad, un momento largamente planteado como hipótesis en el que las personas se fusionarán con la inteligencia artificial y se equiparán con una potencia informática millones de veces mayor que la que actualmente proporcionan sus cerebros biológicos.

«Si creas algo que es miles de veces, o millones de veces, más poderoso que el cerebro, no podemos predecir lo que hará», dijo, usando aparatos ortopédicos multicolores y un reloj de Mickey Mouse que compró en Disney World en principios de los años 1980.

Kurzweil, un renombrado inventor y futurista que ha construido una carrera sobre la base de predicciones que desafían la sabiduría convencional, hizo la misma afirmación en su libro de 2005, «La singularidad está cerca». Después de la llegada de tecnologías de inteligencia artificial como ChatGPT y los recientes esfuerzos por implantar chips de computadora en la cabeza de las personas, cree que es hora de reiterar su afirmación. La semana pasada, lanzó una continuación: «La singularidad está más cerca».

Ahora que Kurzweil tiene 76 años y avanza mucho más lentamente que antes, sus predicciones tienen una ventaja adicional. Hace tiempo que dice que planea experimentar la Singularidad, fusionarse con la IA y, de esta manera, vivir indefinidamente. Pero si la Singularidad llega en 2045, como afirma, no hay garantía de que esté vivo para verla.

«Incluso un joven sano de 20 años podría morir mañana», afirmó.

Pero su predicción no es tan descabellada como parecía en 2005. El éxito del chatbot ChatGPT y tecnologías similares ha alentado a muchos científicos informáticos destacados, ejecutivos de Silicon Valley y capitalistas de riesgo a hacer predicciones descabelladas sobre el futuro de la IA y cómo evolucionará. cambiar el rumbo de la humanidad.

Los gigantes tecnológicos y otros inversores adinerados están invirtiendo miles de millones en el desarrollo de la inteligencia artificial, y las tecnologías se vuelven más poderosas cada pocos meses.

Muchos escépticos advierten que las predicciones descabelladas sobre la inteligencia artificial podrían colapsar a medida que la industria lucha con los límites de las materias primas necesarias para construir la IA, incluida la electricidad, los datos digitales, las matemáticas y la potencia informática. El tecnooptimismo también puede parecer miope y presuntuoso frente a los numerosos problemas del mundo.

«Cuando la gente dice que la IA resolverá todos los problemas, en realidad no están examinando cuáles son las causas de esos problemas», dijo Shazeda Ahmed, investigadora de la Universidad de California en Los Ángeles, que explora las afirmaciones sobre el futuro de la inteligencia artificial.

El gran paso, por supuesto, es imaginar cómo la conciencia humana se fusionaría con una máquina, y personas como Kurzweil luchan por explicar exactamente cómo podría suceder eso.

Nacido en la ciudad de Nueva York, Kurzweil comenzó a programar computadoras cuando era adolescente, cuando las computadoras eran máquinas del tamaño de una habitación. En 1965, a los 17 años, apareció en el programa de televisión de la CBS «Tengo un secreto», interpretando una pieza para piano compuesta por una computadora que él diseñó.

Cuando todavía era estudiante en la escuela secundaria Martin Van Buren en Queens, intercambió cartas con Marvin Minsky, uno de los científicos informáticos que fundó el campo de la inteligencia artificial en una conferencia a mediados de la década de 1950. Pronto se matriculó en el Instituto Tecnológico de Massachusetts para estudiar con el Dr. Minsky, que se había convertido en el rostro de esta nueva actividad académica, una mezcla de informática, neurociencia, psicología y una creencia casi religiosa de que las máquinas pensantes eran posibles.

Cuando el término inteligencia artificial se presentó por primera vez al público durante una conferencia en 1956 en el Dartmouth College, el Dr. Minsky y los demás científicos informáticos reunidos allí no pensaron que llevaría mucho tiempo construir máquinas que pudieran igualar el poder del cerebro humano. Algunos afirmaban que una computadora derrotaría al campeón mundial de ajedrez y descubriría su propio teorema matemático en una década.

Eran demasiado optimistas. Una computadora no habría vencido al campeón mundial de ajedrez hasta finales de los años 1990. Y el mundo sigue esperando que una máquina descubra su teorema matemático.

Después de que Kurzweil fundara una serie de empresas que desarrollaron de todo, desde tecnologías de reconocimiento de voz hasta sintetizadores de música, el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación, el premio más alto del país por los logros alcanzados en innovación tecnológica. Su fama siguió creciendo mientras escribía una serie de libros que predecían el futuro.

Hacia finales de siglo, Kurzweil predijo que la inteligencia artificial llegaría a la inteligencia humana antes de finales de la década de 2020 y que la Singularidad llegaría 15 años después. Repitió estas predicciones cuando los principales investigadores de inteligencia artificial del mundo se reunieron en Boston en 2006 para celebrar el 50 aniversario de este campo.

«Hubo algunas risas educadas», dijo Subbarao Kambhampati, investigador de inteligencia artificial y profesor de la Universidad Estatal de Arizona.

La inteligencia artificial comenzó a mejorar rápidamente a principios de la década de 2010, cuando un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto exploró una tecnología llamada redes neuronales. Este sistema matemático podría aprender habilidades analizando grandes cantidades de datos. Al analizar miles de fotografías de gatos, pudo aprender a identificar un gato.

Era una vieja idea descartada por personas como el Dr. Minsky décadas antes. Pero empezó a funcionar de maneras sorprendentes, gracias a las enormes cantidades de datos que el mundo había subido a Internet y a la llegada de la potencia informática bruta necesaria para analizar todos esos datos.

El resultado, en 2022, fue ChatGPT. Había sido impulsado por ese crecimiento exponencial de la potencia informática.

Geoffrey Hinton, el profesor de la Universidad de Toronto que ayudó a desarrollar la tecnología de redes neuronales y que puede ser más responsable de su éxito que cualquier otro investigador, una vez descartó la predicción del Sr. Kurzweil de que las máquinas superarían la inteligencia humana antes del final de esta década. Ahora cree que fue esclarecedor.

«Su predicción ya no parece tan tonta. Las cosas están sucediendo mucho más rápido de lo que esperaba», dijo el Dr. Hinton, quien hasta hace poco trabajó en Google, donde Kurzweil ha dirigido un equipo de investigación desde 2012.

El doctor. Hinton se encuentra entre los investigadores de inteligencia artificial que creen que las tecnologías que impulsan chatbots como ChatGPT podrían volverse peligrosas, tal vez incluso destruir a la humanidad. Pero Kurzweil es más optimista.

Durante mucho tiempo ha predicho que los avances en inteligencia artificial y nanotecnología, que podrían alterar los mecanismos microscópicos que controlan el comportamiento de nuestros cuerpos y las enfermedades que los afligen, harán retroceder la inevitabilidad de la muerte. Pronto, dijo, estas tecnologías prolongarán la vida a un ritmo más rápido que el de la gente envejece, y eventualmente alcanzarán una «velocidad de escape» que permitirá a las personas prolongar sus vidas indefinidamente.

«A principios de la década de 2030 ya no moriremos a causa del envejecimiento», afirmó.

Si puede llegar a este momento, explicó Kurzweil, probablemente podrá alcanzar la Singularidad.

Pero las tendencias que sustentan las predicciones de Kurzweil (gráficos lineales simples que muestran el crecimiento en el poder de las computadoras y otras tecnologías durante largos períodos de tiempo) no siempre resultan como se esperaba, dijo Sayash Kapoor, investigador de la Universidad de Princeton y co -autor del influyente boletín online «AI Snake Oil» y del libro del mismo nombre.

Cuando un periodista del New York Times le preguntó al Sr. Kurzweil si estaba prediciendo la inmortalidad para sí mismo en 2013, respondió: «El problema es que no puedo llamarlo en el futuro y decirle: ‘Bueno, lo hice, viví para siempre’. . ‘, porque nunca es para siempre.» En otras palabras, nunca podría tener razón.

Pero se podría demostrar que estaba equivocado. Sentado junto a la ventana en Boston, Kurzweil reconoció que la muerte se presenta de muchas formas. Y sabe que su margen de error se está reduciendo.

Recordó una conversación con su tía, psicoterapeuta, cuando tenía 98 años. Le explicó su teoría de la velocidad de escape sobre la longevidad de la vida, según la cual las personas eventualmente llegarán a un punto en el que podrán vivir indefinidamente. Ella respondió: «¿Puedes darte prisa, por favor?» Dos semanas después, ella murió.

Aunque la Dra. Si bien Hinton quedó impresionado por la predicción de Kurzweil de que las máquinas serán más inteligentes que los humanos para finales de la década, está menos convencido por la idea de que el inventor y futurista vivirá para siempre.

«Creo que un mundo gobernado por hombres blancos de 200 años sería un lugar aterrador», dijo el Dr. Hinton.

Audio producido por Patricia Sulbarán.