- Caitlin Clark finalmente lo hizo bien, pero tiene que considerar la agenda en torno a su nombre. - Aruaru kenko

Caitlin Clark finalmente lo hizo bien, pero tiene que considerar la agenda en torno a su nombre.

INDIANAPOLIS – Los atletas suelen hablar en términos generales como un mecanismo de defensa. En lugar de profundizar en un tema potencialmente controvertido, o incluso abordar el problema, no ofrecen respuestas, utilizando clichés y temas de conversación planificados previamente para mantenerse a una distancia segura.

A una parte de mí le gustaría creer que esto es lo que hizo Caitlin Clark. Jueves por la mañana cuando le pregunté si le molestaba que los fans usaran su nombre como arma en las guerras culturales que dividen al país. El base estrella de las Indiana Fever no ha cerrado la puerta al tema; ella se negó incluso a abrirla.

“No”, declaró. «Yo no lo veo. Yo no lo veo. Ahí no es donde está mi atención. Mi atención se centra aquí y en el baloncesto. Ahí es donde tiene que estar, ahí es donde ha estado, y sólo estoy tratando de mejorar cada día.

Clark dio marcha atrás cinco horas después y dijo a los periodistas que “la gente no debería usar mi nombre para promover estos programas”, pero el daño ya estaba hecho. El extremo del Connecticut Sun, DiJonai Carrington, estuvo entre los que se pronunciaron en contra de sus comentarios iniciales, hablando de misoginia, xenofobia, homofobia y su interseccionalidad». es todo una locura. Todos vemos la mierda. Todos tenemos una plataforma. Todos tenemos una voz y todos importan. El silencio es un lujo.

No sorprende que Clark inicialmente intente evitar el tema. Es una novata que lucha por encontrar su camino en un nuevo equipo en una nueva liga, en un momento en que los tiros que caían tan consistentemente en la universidad ahora fallan con mayor frecuencia. En lugar de ser el hombre clave, lo que contribuyó a su enorme popularidad en Iowa, a veces está en el banco en los momentos decrecientes debido a problemas de rotación.

Pero no puedes esconderte detrás del baloncesto cuando has sido ungido como la ola trascendente y creciente que llevará a la WNBA a una mayor prosperidad. Y definitivamente no puedes hacer eso cuando la gente usa tu nombre como medio para promover el racismo, la misoginia, la homofobia y otros males sociales. A quien se le da mucho, de hecho se le exige mucho.

Seguramente el tema volverá a surgir el domingo, cuando el Chicago Sky llegue a la ciudad. Los jugadores de Chicago Chennedy Carter y Angel Reese fueron objetivos de los seguidores de Clark luego de incidentes separados con Clark. Los jugadores de Sky dijeron que Carter y otros miembros del equipo fueron acosados ​​en un hotel del equipo días después de que golpeó a Clark con un control sucio en la cadera el 1 de junio. Y Reese provocó la ira de algunos fanáticos de Clark por burlarse de Clark durante la victoria del campeonato nacional de LSU hace dos temporadas.
Pero no son las únicas mujeres negras que han sido atacadas o marginadas por quienes intentan defender a Clark. Su compañera de equipo Aliyah Boston eliminó una de sus cuentas de redes sociales porque estaba cansada de ser bombardeada por «entrenadores de sofá», muchos de los cuales intentaron desviar la atención de las primeras luchas de Clark señalando las deficiencias de Boston.
La pívot de Las Vegas Aces, A’ja Wilson, es ampliamente considerada la mejor jugadora de la WNBA y una embajadora de gran carácter para el juego y sus jugadoras. Pero cuando respondió que la raza es un factor “enorme” por el cual los jugadores negros no han recibido el mismo tipo de atención u oportunidades de marketing que Clark, las redes sociales entraron en acción y una persona escribió: “Mi consejo para A’ja Wilson, En lugar de darle crédito a la popularidad de esta joven por correr en una liga donde el 60% de los jugadores son negros, deberías agradecer a Caitlin Clark porque sin ella no sabría quién eres ni hablaría de tu deporte.

Existe una tradición en los deportes profesionales de que los novatos de alto perfil deben ser evaluados. Los veteranos los atacan duramente para ver de qué están hechos. No importa el deporte ni el sexo. Pero cuando Carrington le cometió una falta a Clark y se burló del novato por lo que percibió como un adorno de contacto, gran parte de los comentarios en las redes sociales fueron predecibles. «Caitlin Clark fue atacada nuevamente por jugadores negros el lunes, esta vez en Connecticut», escribió una persona. “El guardia de los Suns (sic) DiJonai Carrington revisó violentamente a Clark y luego se burló de ella después de la flagrante falta. La multitud abucheó. Si los partidos se hubieran invertido, Carrington habría sido expulsado».

Clark no hizo ningún comentario, pero tenía curiosidad sobre sus sentimientos acerca de las personas que usan su nombre como herramienta de división. Su respuesta inicial el jueves por la mañana: “No es algo que pueda controlar, así que no dedico demasiado tiempo ni pensamiento a pensar en cosas así. Y, para ser honesto, no veo mucho de eso. Como dije, el baloncesto es mi trabajo. Todo lo que está afuera no lo puedo controlar, así que no perderé tiempo pensando en ello. La gente puede hablar sobre lo que quiere hablar, crear conversaciones sobre lo que sea, pero creo que, en lo que a mí respecta, sólo estoy aquí para jugar baloncesto. Sólo estoy aquí para divertirme. Estoy tratando de ayudar a nuestro equipo a ganar. … Para ser honesto, no le presto mucha atención a nada de eso”.

¿Pero es ella honesta? Hay que decir que Clark tiene 22 años y se enfrenta a enormes exigencias y expectativas. Esto definitivamente debería proporcionarle cierto nivel de gracia. Sin embargo, sus comentarios fueron preocupantes porque carecían de conciencia y empatía hacia sus pares negros que no tienen el privilegio de distanciarse de los “ismos” a los que se enfrentan habitualmente.

Carrington comparó su silencio con el lujo. Lo veo como complicidad.

¿Quizás no quería afrontarlo plenamente debido a la sensibilidad que implicaba? ¿O tal vez estaba siguiendo el consejo de su círculo íntimo, incluidos asesores que pueden creer que es más beneficioso no decir nada? Funcionó bien para Michael Jordan y Tiger Woods, aunque envió el mensaje de que el dinero era más importante que la moralidad. Pero la reticencia inicial a enfrentar el odio y el acoso siempre iba a ser problemática en una liga predominantemente negra y con una población LGBTQ+ considerable.

Casualmente, sus comentarios se produjeron el mismo día en que la Asociación Nacional de Jugadoras de Baloncesto publicó un artículo en The Players’ Tribune que destacaba lo orgullosos que están sus miembros de su historia de lucha contra la injusticia social. «Nuestro trabajo siempre ha sido más grande que el baloncesto», dijo en un momento.

Por eso era importante para Clark revisar sus comentarios el jueves por la noche, aproximadamente una hora antes del inicio contra el Atlanta Dream. Ha estado en peligro de perder el respeto de algunos de sus compañeros, especialmente en un momento en el que cada vez más jugadores blancos destacados se declaran aliados en la lucha contra el racismo y la homofobia.

Habría sido obvio y problemático para una liga que se enorgullece de su inclusión y aceptación tener a su jugadora más visible en silencio en la banca cuando la legendaria escolta de la WNBA, Sue Bird, habló en un artículo de CNN de 2020, o la escolta de UConn, Paige Bueckers, habló de ello durante su El discurso de aceptación de ESPY 2021, o la ex escolta de LSU Hailey Van Lith en marzo pasado calificó de racistas las críticas a sus compañeros de equipo negros, o el novato de Los Ángeles Sparks Cameron Brink la semana pasada quien dijo: “Reconozco que hay un privilegio para los jugadores blancos más jóvenes de la liga. .”

Nadie le pide a Clark que sea una activista social o un rostro destacado en la lucha por el respeto, pero es importante para ella al menos denunciar a quienes podrían usar su nombre para abrazar el odio y la división.

«Es decepcionante, no es aceptable…», dijo antes de advertir a las personas que utilizan su nombre para impulsar sus agendas. “Esta liga es una liga que crecí admirando y de la que quería ser parte. Algunas de las mujeres de esta liga fueron mis mayores ídolos y modelos a seguir mientras crecía. … Tratar a todas las mujeres de esta liga con el mismo respeto es algo humano básico que todos deberían hacer. Simplemente sé una persona amable y trátalos como te gustaría que te trataran a ti”.

Puede que le haya tomado tiempo expresar esos sentimientos, pero eso no debería eclipsar el hecho de que finalmente llegó al lugar correcto. Fue un paso positivo para ella y para la Liga.

(Foto: Greg Fiume/Getty Images)