- La gripe aviar está infectando a los gatos (y ocasionalmente a los perros). Esto es lo que debe saber. - Aruaru kenko

La gripe aviar está infectando a los gatos (y ocasionalmente a los perros). Esto es lo que debe saber.

«Los gatos domésticos son en realidad muy susceptibles a la influenza aviar, y al H5N1 en particular», dijo Kristen Coleman, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de Maryland. «Pero ha habido un aumento reciente en las infecciones por gatos domésticos, un aumento dramático».

También ha habido informes esporádicos de perros infectados.

Si bien las infecciones por gripe aviar entre las mascotas siguen siendo poco comunes en general, pueden ser graves, especialmente en los gatos. «El resultado es una enfermedad muy grave y, a menudo, la muerte», dijo el Dr. Coleman. «Así que es muy serio y debe tomarse en serio».

Pero algunas «precauciones razonables» pueden ayudar a las personas a mantener seguras a sus mascotas, afirmó.

Esto es lo que debe saber:

En las granjas lecheras, los gatos se han infectado después de beber leche no pasteurizada, también conocida como leche cruda, que contiene niveles muy altos del virus, procedente de vacas enfermas. Según datos federales publicados el jueves, más del 80% de las granjas lecheras afectadas tenían gatos en sus instalaciones, y más de la mitad de esas granjas reportaron gatos enfermos o muertos.

Pero incluso antes del reciente brote de lácteos, se habían reportado gatos infectados, algunos de los cuales probablemente habían contraído el virus al cazar aves infectadas. «Si bien hay más aves silvestres muertas en el paisaje, si hay más pollos muertos en el paisaje, estos carnívoros que podrían entrar y ingerirlos, incluso después de que estén muertos, simplemente recibirán una dosis masiva de el virus”, dijo el Dr. Justin Brown, veterinario de vida silvestre en Penn State.

Algunos brotes más importantes también se han relacionado con aves crudas contaminadas. En 2023, por ejemplo, la epidemia de gripe aviar afectó a dos refugios para gatos en Seúl. Posteriormente, investigadores del gobierno descubrieron el virus en la carne de pato cruda que se alimentaba a los gatos.